Vogelpest bedreigt paardensport Peking

Anky van Grunsven zal haar olympische dressuurtitel waarschijnlijk niet in Peking verdedigen, zoals altijd werd aangenomen, maar in Hongkong. Alle ruiters in alle olympische disciplines zouden met hun paarden in 2008 wel eens verbannen kunnen worden naar de voormalige Britse kroonkolonie vanwege de in Peking en omstreken heersende vogelpest....

Volgens George de Jong, directeur topsport van de hippische sportbond KNHS, is de kans groot dat het Internationaal Olympisch Comité (IOC) zal besluiten de hippische evenementen naar Hongkong te verplaatsen, in de luwte van de Spelen. 'We houden serieus rekening met dit scenario.'

Het probleem is niet dat Peking verboden terrein is voor paarden, de kwestie is dat de viervoeters na een bezoek aan het vogelpestgebied niet meer welkom zullen zijn in het land van herkomst. 'De kans op besmetting is dan veel te groot. Dat risico wil geen land lopen', zegt Sjef Janssen, de bondscoach van de nationale dressuurploeg.

Het Internationaal Olympisch Comité (IOC) houdt Hongkong achter de hand, omdat het veilig terrein is voor de paarden. De voormalige Britse kroonkolonie en zijn wijde omgeving zijn vogelpestvrij vanwege de strenge veterinaire controles die hier sinds jaar en dag worden uitgevoerd op en rond de talloze draf- en renbanen. Janssen: 'Er zijn daar veel grote wedstrijden. De rensport is er zeer populair. Op het vliegveld is het een komen en gaan van paarden. Daar zouden we in alle veiligheid onze kunsten kunnen vertonen.'

Maar willen de toppers dat ook? Olympisch kampioene Anky van Grunsven zei in Den Bosch, waar ze deze dagen verwijlt vanwege Indoor Brabant, zich 'rot te zijn geschrokken' toen ze het slechte nieuws hoorde. 'Dit haalt de charme van die hele Spelen voor ons weg. Het aardige van dat evenement is dat er voor onze sport een brede interesse komt, van mensen en instanties die we anders nooit zien. Nu zal het zijn als een ander groot kampioenschap met het bekende circuit. Het wordt daarginds in Hongkong een soort WK, niet meer dan dat.'

Bij de hippische bond gingen de alarmbellen al rinkelen op de dag dat het IOC de Spelen van 2008 aan Peking toewees. De Chinezen waren er aanvankelijk van overtuigd dat ze de drie hippische onderdelen (dressuur, springen en eventing, de vroegere military) wel zouden kunnen organiseren.

De Jong: 'Het bidbook ging ervan uit dat alle olympische disciplines in de stad zouden worden gehouden, ook de hippische. Kennelijk zijn oplossingen die destijds zijn aangereikt nu van tafel. Ik ben ervan overtuigd dat de wereldbond alles in het werk stelt dit recht te trekken. Maar of dat ook lukken zal? We hebben onze twijfels.'

Peking of Hongkong, het zal Jan Tops een zorg zijn. De veteraan uit Valkenswaard maakte twintig jaar deel uit van de nationale springselectie en was vier keer van de partij bij de Olympische Spelen, maar hij heeft er nu genoeg van. Tops stopt met de topsport en stelt zijn ticket voor Peking of Hongkong beschikbaar aan een jeugdig talent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden