'Voetbal is een landingsbaan voor gevoelens'

Dat overheidsgeld moet worden aangewend om slechte financiële resultaten van voetbalclubs te compenseren, is een paradox, vindt oud-staatssecretaris van Sport Joop van der Reijden...

Het lijkt 'bedrijfsmatig waanzin' de betaaldvoetbalorganisaties financieel te steunen, maar vanuit sociaal-cultureel oogpunt hebben de clubs grote maatschappelijke waarde, vindt Van der Reijden. 'Er zijn grenzen, maar als de stad Utrecht aan de burgers kan uitleggen dat de onroerendzaak- en hondenbelasting omhoog moet om FC Utrecht te redden, dan kan dat de uitkomst van zuivere afwegingen zijn.'

Dat gemeentelijke politici soms principieel tegen steun zijn en toch bezwijken, past volgens hem bij 'de paradox'. 'Wat gebeurt er in de stad als de club weg is?' Aan de andere kant: 'Je zult maar middenstander in Alkmaar zijn en op volledig legitieme gronden protesteren tegen die bouw van het nieuwe AZ-stadion.'

Natuurlijk moeten de hoge salarissen van voetballers omlaag, maar de overheid speelt daar geen rol in, zegt CDA'er Van der Reijden. 'Maar ook hier die paradox. Als de salarissen drastisch omlaag gaan, glijden we af naar het niveau Liechtenstein en ook dat heeft maatschappelijke gevolgen.'

Ook Dick Dees, voormalig VVD-staatssecretaris van Sport, wijst op het maatschappelijk 'en economisch' belang van betaald voetbal. Dees wordt voorzitter van de Adviesraad van NAC, een overlegorgaan van sponsors, supporters en andere betrokkenen. NAC is een van de clubs die al meermalen door de gemeente van de ondergang is gered.

'Uiteraard moet het betaald voetbal zelf de broek kunnen ophouden, maar als dat niet lukt, ben ik niet à priori tegen overheidssteun. Als een gemeente financieel betrokken is door het kopen van een stadion is daar op zich niets op tegen. Maar een gemeente moet nooit participeren in het bestuur van een club.'

Toezicht houden, eisen stellen, dat kan de taak van een gemeente zijn. 'Maar een club moet worden geleid door professionals van buiten de gemeente. Je moet ook geen commissaris leveren. Dan krijgen we RSV-toestanden, mensen met dubbele petten.'

Dees, levenslang NAC-supporter ('Ik heb in de junioren nog met Frans Bouwmeester gespeeld'), erkent dat voetbalclubs vaak onverantwoorde risico's nemen waar de belastingbetaler uiteindelijk voor kan opdraaien. 'Iets heet al gauw pech, terwijl het om puur wanbeheer gaat.'

Toch is en blijft voetbal een riskante bedrijfstak, zegt hij. 'Een landingsbaan voor gevoelens. Voetbalhaters kunnen het vreselijk vinden, maar kijk eens hoeveel mensen er hun gevoelens kwijt kunnen. Stel dat voetbal niet bestaat. Dat soort argumenten moeten politici meewegen. Al lijkt me dat sanering noodzakelijk is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.