Vloek van de geit is verbroken: Chicago Cubs na 71 jaar weer in World Series

Vannacht beginnen de World Series tussen Chicago Cubs - Cleveland Indians. De Cubs staan voor het eerst sinds 71 jaar weer in de finale van de MLB, de belangrijkste honkbalcompetitie in de Verenigde Staten. Gaan de Chicago Cubs voor de eerste keer sinds 1908 ook winnen? Over de vloek van de geit en een nachtmerrievangbal van een supporter. (Update: Cubs verliezen eerste wedstrijd met 6-0)

Sterpitcher Hendrickx wordt gewisseld tijdens de wedstrijd tegen de Dodgers, achter hem het bord: It is happening Beeld anp

Volgens de legende zijn de Chicago Cubs vervloekt. De 'Curse of the Billy Goat' wordt in 1945 uitgesproken door de Griekse immigrant Billy Sianis. Hij en zijn geit Murphy, ook in het bezit van een toegangsbewijs, worden uit het stadion gezet. Murphy stinkt, klagen supporters. Sianis vervloekt de club, geen World Series meer voor de Cubs.

'Mijn opa heeft het niet meegemaakt. Ik weet ook niet of ik het mee ga maken. Zelfs niet of mijn kinderen het mee zullen maken. Iedere oktober krijg ik weer de tranen in mijn ogen', schreef een Chicago Cubs-fan vorig jaar op de fanpagina van Reddit. Het typeert de moedeloosheid die de afgelopen decennia heerst in het noordelijke deel van Chicago, waar de zin: 'ik hoop dat het nog tijdens mijn leven gebeurt' is uitgegroeid tot een staande uitdrukking als het over successen van de lokale honkbalclub gaat.

De vloek van de geit is echt, zeggen fans, kijk maar naar het Steve Bartman-incident. Bijgeloof is sportminnend Amerika niet vreemd.

In 2003 zijn de Cubs dichtbij de World Series, maar supporter Bartman vangt op 14 oktober een bal die hij nooit had moeten vangen. De actie komt in de sportgeschiedenisboeken als het Steve Bartman-incident, ook onderwerp van de documentaire Catching Hell. Zijn naam is sindsdien onlosmakelijk verbonden met het ongeluk van de club.

In dat jaar spelen Cubs tegen de Florida Marlins om een plek in de World Series. Vijf uit zijn de Cubs op het eigen Wringley Field nog verwijderd van de felbegeerde plek in de finale. De Marlins zijn aan slag. Luis Castillo slaat de bal ver in het linkerveld, richting hek. Cubs-buitenvelder Moisés Alou strekt zich, maar het is fan Bartman die bal wegtikt boven zijn handschoen. Geen vangbal, maar een foutbal. De wedstrijd kantelt, de Marlins winnen en bereiken de finale.

Met de 5-0-overwinning op de Los Angeles Dodgers afgelopen weekend plaatsten de Cubs zich dit jaar dan toch overtuigend voor de World Series, de eerste keer sinds sinds 71 jaar. Daar wacht een best-of-7-reeks tegen de Cleveland Indians, die vanavond op het Progressive Field in Cleveland, Ohio, begint.

1908 was het laatste jaar dat de Cubs wonnen. Na de World Series van 1945 verdween het geloof op succes snel uit Chicago, de grootste stad van het Middenwesten - en thuisstad van president Barack Obama. 'Lovebale losers' werd de twijfelachtige bijnaam voor de Cubs, iets als 'beminnelijke sukkels'. Stadgenoot Chicago White Sox, uit het zuiden, pakte de World Series in 2005.

Dit jaar werd de vloek eindelijk verbroken. Het geloof op de eindoverwinning is terug. Gaan de Chicago Cubs geschiedenis schrijven en de fans, die er al generaties lang op wachten, het kampioenschap geven?

Het Steve Bartman-incident Beeld screenshot
Beeld poster

Vloek verbroken

Het kan. De ploeg van coach Joe Maddon draaide een sterk seizoen. Op de werpheuvel kan Maddon rekenen op uitblinkers Kyle Hendricks en Jon Lester. Hendricks liet dit seizoen de laagste zogenoemde ERA noteren - hij kreeg gemiddeld over negen innings het minste punten tegen. De tweede in deze ranglijst: Lester. Aan slag stuwden slagmannen Kris Bryant en Anthony Rizzo, beste vrienden en liefkozend 'Bryzzo' genoemd, elkaar naar grote hoogten.

Gevreesd werd dat de Cubs de vorm na een lang seizoen niet vast konden houden. Maar van vormverlies bleek weinig sprake. Op weg naar de finale werden eerst de San Francisco Giants en daarna de LA Dodgers verslagen. In de beslissende wedstrijd tegen de Dodgers kreeg pitcher Hendricks in de eerste zeven innings maar twee slagen tegen. Een belangrijke homerun kwam van de knuppel van Rizzo.

De MLB krijgt dit keer sowieso een bijzondere winnaar. De Cleveland Indians moeten terug naar 1948 voor hun laatste winst in de World Series. Er gaan stemmen op om de eerste bal vanavond te laten gooien door Steve Bartman. Of is dat vragen om problemen?

De wedstrijd begint om 02:08 Nederlandse tijd.

Anthony Rizzo (44) en Kris Bryant (17) Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden