Vliegende start van Super Eagles

Met speels en soms spectaculair voetbal heeft kanshebber Nigeria zijn eerste tegenstander in de strijd om de Afrika Cup opzij gezet....

Nigeria is dé favoriet voor de eindzege en dat is niet alleen het geval omdat het land thuisvoordeel heeft. Het elftal telt tal van vedetten uit Europese competities. In de basisploeg stonden gisteren onder anderen de oud-Ajacieden Kanu, Finidi en Oliseh en Roda-speler Lawal. Babangida, tegenwoordig wisselspeler bij Ajax, viel in. De treffers waren van Okocha (2) en Ikpeba (ook 2).

Tunesië, alleen in de beginfase gelijkwaardig, kwam vlak na rust op 1-1 maar was daarna kansloos. Nigeria zit in een moeilijke groep, vooral door de aanwezigheid van Marokko. De nummers een en twee van de vier poules gaan naar de kwartfinales.

De voorbereiding van Nigeria verliep overigens moeizaam. De Nederlandse bondscoach Jo Bonfrère, met wie de ploeg in 1996 olympisch goud behaalde, werd pas onlangs aangesteld. De Limburger moest zich inspannen om de uitverkoren spelers in het trainingskamp te kunnen begroeten.

Kanu bereidde gisteren drie van de vier treffers voor, eentje (van Ikpeba) met een subtiele hakbal. Voor de wedstrijd werd de 23-jarige Kanu door de voorzitters Blatter (FIFA) en Hayatou (CAF) gehuldigd als Afrikaans voetballer van het jaar.

Met Bonfrère als assistent en Clemens Westerhof als hoofdtrainer won Nigeria het toernooi om de Afrika Cup in 1994. In de twee daaropvolgende edities - het evenement vindt eens in de twee jaar plaats - ontbrak Nigeria. Op bevel van de militaire machthebbers lieten de Super Adelaren verstek gaan in Zuid-Afrika (1996), waarop zij door de Afrikaanse bond voor twee jaar werden geschorst.

Het is voor het eerst in de geschiedenis dat een voetbaltoernooi van dit formaat wordt gehouden door twee landen. Nederland en België volgen later dit jaar met Euro 2000, Japan en Zuid-Korea houden in 2002 samen het WK.

Ghana, het tweede gastland, speelde zaterdag in Accra de openingswedstrijd van het toernooi met enig fortuin gelijk tegen Kameroen: 1-1. Ghana, met Feyenoorder Gyan, won het toernooi vier maal, maar de laatste keer was in 1982. Het land heeft een grote reputatie op voetbalgebied, maar presteert tijdens de Afrika Cup al jaren benedenmaats. Titelverdediger Egypte versloeg Zambia met 2-0.

Ondanks bijnamen als Ontembare Leeuwen (Kameroen), Hengsten (Burkina Faso) en Olifanten (Ivoorkust), heeft het toernooi de laatste jaren zijn voor Europeanen exotische uitstraling verloren. Europese clubs struinen de Afrikaanse markt af, op zoek naar talent, zodat het voetbal nog maar weinig geheimen kent. Meer dan de helft van de deelnemende voetballers heeft een baan buiten Afrika. Frankrijk is koploper met ruim veertig spelers. Veertien deelnemers verdienen hun brood in de Nederlandse competitie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.