Vitesse tikkeltje uitdagender, brutaler ook

Voor een club die zojuist de eerste overwinning van het seizoen door de neus is geboord, oogt Vitesse opmerkelijk monter....

En of ze gelijk hebben, daar in Arnhem. Want voor een ploeg die de laatste twee seizoenen (eerst strijdend tegen degradatie in 2003-’04, daarna vechtend voor Europees voetbal in 2004-’05) onverzettelijkheid als belangrijkste kenmerk heeft gehad, oogt Vitesse in zijn eerste thuisduel een tikkeltje uitdagender.

Iets brutaler, beetje offensiever, misschien ook wel wat zelfverzekerder.

Als we het eerste half uur even vergeten – en daar is alle reden toe – mag de openingsdans met Heerenveen een bezienswaardige worden genoemd. Wat na 32 minuten begint met een magnifieke uithaal van Etiënne Esajas, een 20-jarige pingelaar op de linkerflank die door Vitesse is overgenomen van Ajax, eindigt met een late gelijkmaker van Petter Hansson, die uit een hoekschop scoort met het hoofd.

In de tussenliggende minuten valt Peter van den Berg geblesseerd uit, waardoor Ruud Knol na weer een lange herstelperiode zijn rentree maakt bij Vitesse. Klaas Jan Huntelaar maakt een heerlijk doelpunt, een vernietigende uithaal in het dak van het doel. En Theo Janssen speelt niet alleen Paul Bosvelt uit de wedstrijd, maar scoort weer eens uit een fijn aangesneden vrije trap.

Het zijn hoogtepunten in een aantrekkelijk openingsduel van een seizoen, waarin beide ploegen niet geheel ten onrechte menen in aanmerking te komen voor de titel ‘best of the rest’, ofwel de plaats achter de traditionele topdrie.

Vitesse is het hechte collectief met fysiek sterke spelers als Vreven, Yakubu en Van den Berg, en ettertjes als Dingsdag en Van der Schaaf. Daartussen lopen regelaar Janssen, pingelaar Esajas en afmaker Amoah. Wie het zich als trainer bovendien kan permitteren spelers als Hersi, Gluscevic en Knol op de bank te zetten, weet dat hij niet al te bescheiden hoeft te zijn over de kansen van zijn elftal.

Heerenveen zal zich dit seizoen een stuk offensiever profileren. Met Samaras, Huntelaar, Bruggink, Yildirim en nieuwkomer Pranjic (Dinamo Zagreb) brengt Gertjan Verbeek, voor een uitwedstrijd, een ongekend hoog aantal spelers in het veld met bovenal aanvallende intenties.

Dat vergt nogal wat van het middenveld, waar Paul Bosvelt de lakens zou moeten uitdelen. Maar de voormalige Feyenoorder, die na een 2 jaar durend avontuur bij Manchester City is teruggekeerd in de eredivisie, mist zaterdag nog duidelijk wedstrijdritme. Want wie wordt overlopen door Theo Janssen, bepaald geen loopwonder, mag bij zichzelf te rade gaan.

‘Paul heeft een deel van de voorbereiding gemist en was nog niet de oude Bosvelt’, meent Verbeek. ‘Hij heeft nog niet iets extra's kunnen brengen, maar hij krijgt van mij een kleine voldoende’, voegt hij daar vergoelijkend aan toe.

Het is de opmerking van een coach die weet hoeveel tijd hij nog nodig heeft om zijn elftal in de door hem gewenste vorm te boetseren, en welke troeven hij in handen heeft. Niet voor niets besluit Verbeek zijn analyse met de woorden: ‘Ik denk dat Vitesse en Heerenveen elkaar dit jaar niet zoveel gaan ontlopen.’ In die mening staat hij niet alleen, blijkens het goedkeurende knikje van Sturing.

Heerenveen en Vitesse, dat was vorig seizoen het verschil tussen plaats vijf en plaats zeven, tussen 60 en 54 punten. Toen vonden de Arnhemse fans dat nog prima. Nu hangt er een spandoek in Gelredome dat beleefd vraagt om Europees voetbal.

Ook de aanhang is iets brutaler geworden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden