Vitesse speelt als Ajax in zijn beste dagen

De Ajacieden hadden gistermiddag in het Gelredome last van een droge mond. Zulks kan nauwelijks door de onwennigheid met overdekt voetbal zijn veroorzaakt....

Van onze verslaggever

John Volkers

ARNHEM

De Gelderse trots, in de eerste wedstrijd van het seizoen in de Arena door de Amsterdammers nog simpel met 5-0 terzijde geschoven, bleek een complete gedaanteverwisseling te hebben ondergaan. Vitesse was zelfbewust, Vitesse won de duels, Vitesse zag het tactische perspectief. Kortom: Vitesse speelde als Ajax in zijn beste dagen.

De score van 2-0 was maar een magere afspiegeling van de werkelijke krachtsverhouding. Drie denderende Arnhemse schoten, van Reuser, Curovic en Kreek, ketsten af op de paal. Open kansen stuitten meestal op octopus Van der Sar. De doelpunten, van Machlas en Jochemsen, kenden daarentegen een zweem van fortuin. Machlas tikte met het verkeerde been in en Jochemsen raakte bij zijn vliegende schot de dij van Melchiot.

Vitesse was gisteren evenwel in de vorm dat het zelfs tegen de landskampioen het geluk kon afdwingen. Coach Henk ten Cate had zijn ploeg eerder dit seizoen nog niet beter zien voetballen. 'Dit was onze beste wedstrijd. Tegen NAC bij de opening van het Dome hadden we ook een piek, maar dit was beter. We waren zo dominant. En we kunnen nog beter.'

Dat de verhoudingen aan het begin van de competitie zo navrant andersom lagen, bevreemdde Ten Cate destijds al geenszins. De trainer werd in die augustusdagen in Arnhem opgejaagd, hij zou slecht in de spelersgroep liggen, dircteur Beenhakker wilde hem graag wat aardige adviesjes geven, maar de eigenzinnige trainer vroeg slechts om geduld.

Nu, acht maanden later nabeschouwend voor een serieus gehoor: 'Wij hadden toen tegen Ajax zeven nieuwe spelers in de basis. Zoals we dit seizoen vaak maar drie of twee spelers uit het elftal van vorig jaar in het veld hadden. Trustfull en De Marchi waren twee dagen voor die openingswedstrijd aangetrokken. En Ajax was grotendeels intact gebleven. Die hadden in die wedstrijd slechts op twee plaatsen nieuwe mensen. De uitkomst kon je invullen. We zijn toen met de neus op de feiten gedrukt. Een ploeg bouwen kost tijd.'

De aanval van Vitesse op de topdrie lijkt intussen geslaagd ('we zijn speltechnisch verder dan Feyenoord'), maar de afstand tot de nummer twee PSV had kleiner kunnen zijn, zo luidt de mening van de kritische Ten Cate. Hij had zijn verklaringen. Pech, lichamelijk malheur, was een belangrijke. Jochemsen, de stayer, moest lang herstellen van een beenbreuk. Fortes en Van den Brom werden getroffen door kruisbandletsels. Beiden zijn nog in revalidatie.

Het programma van de Arnhemse club was bovendien onevenwichtig. Ten Cate: 'We speelden in afwachting van de opening van het Gelredome acht wedstrijden op rij uit. En onze kracht ligt vooral in thuiswedstrijden. Die fase is ons in de achtervolging op PSV danig opgebroken.'

Sinds november '96, toen Ajax met 1-4 won op het oude Monnikenhuize, werd door Vitesse voor eigen publiek niet meer verloren. Het nieuwe Dome lijkt het elftal zelfs vleugels gegeven te hebben. Tegenstanders komen geïmponeerd het veld op. Nog een derde fnuikende factor wenste Ten Cate gisteren aan te geven. 'Er heerst in een groep als de onze soms een babylonische spraakverwarring. Er zijn veel nationaliteiten. Natuurlijk hebben we het liefst Nederlanders, maar soms zijn we gedwongen buitenlanders te nemen. Het korte voetbaljargon, het staccato elkaar aanwijzingen toeschreeuwen, wordt niet altijd beheerst. Dat heeft ons dit seizoen punten gekost.'

In de herfst won het talenpakket bij Vitesse nog meer aan breedte met het plat-Amsterdams van Martijn Reuser, een huurling van Ajax. Stadgenoot Kreek beheerst dat dialect ook, maar Reuser is heel wat nadrukkelijker aanwezig.

Gisteren toonde de middenvelder de inspiratie en agressie die bij het weinig gemotiveerde Ajax - Blind en Oliseh werden vreselijk gemist - zo opvallend ontbraken. Het was duidelijk: Reuser wilde zijn club en de trainer (Olsen) die hem geen echte kans had gegund, laten zien welke speler zij tijdelijk hadden laten gaan.

Zijn dadendrift was aanstekelijk. John Veldman, nog zo'n ex-Ajacied met revanchegevoelens, deed in de dekking van Litmanen heerlijk mee. Niemand legde zoveel meters af als de jongeling die de slordige loopstijl, het eendenloopje, heeft afgeleerd. Reuser: 'Maar als Ajax zich bij het oordeel over mij laat leiden door deze ene wedstrijd, dan doen ze het daar niet goed. Ik speel al een hele periode sterk.'

Vitesse wil hem erg graag houden. Olsen moet beslissen, maar zal eerst met de speler spreken. Een voorlopig oordeel over Reuser schortte de Deen gisteren op. De speler zelf, vorige week nog te gast bij het kampioensfeest in Amsterdam, toonde gisteren een lichte voorkeur voor Ajax: 'Een voetballer wil het hoogste. Ajax is Champions League.'

Maar bij Vitesse krijgt Reusertje speeltijd en vertrouwen. 'Hier heb ik me kunnen etaleren.' In zo'n vertrouwd klimaat kan de ploeg nog veel beter worden. Dat zo zorgvuldig gebouwde elftal zal ook niet direct weer leeglopen. Ten Cate: 'We hebben spelers waar Europa niet direct voor op de stoep ligt.'

Slechts de Griek Machlas vormt daarop een uitzondering. 'Maar hij is zeker niet onvervangbaar', aldus Ten Cate. Voorzitter Aalbers zal Machlas slechts tegen een bijzonder aanbod wegdoen. 'Voor honderd miljoen of zo. Ik wil ermee aangeven dat er echt iets bijzonders moet worden geboden, willen wij Nikos verkopen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden