Vitesse-aanvoerder Kashia: 'Die beker is mijn wereldcup, mijn Champions League'

Een lelijke overwinning werd voor Vitesse tevens de mooiste uit de clubgeschiedenis. Na de 2-0 zege in een armoedige bekerfinale tegen AZ werpt de club na 125 jaar het stigma af dat het geen prijzen wint. De KNVB-beker is niet alleen het pronkstuk bij het jubileumfeest, maar ook de legitimatie van de omstreden overname door de vrienden van Chelsea-eigenaar Roman Abramovitsj. De forse schuldenlast in Arnhem heeft eindelijk iets tastbaars opgeleverd.

Keeper Eloy Room en aanvoerder Guram Kashia vieren de winst van de KNVB-beker. Beeld anp
Keeper Eloy Room en aanvoerder Guram Kashia vieren de winst van de KNVB-beker.Beeld anp

Vitesse-aanvoerder Guram Kashia huilde al voor hij zondag de Kuip betrad. `Dit was het moment om historie te schrijven.' De 29-jarige verdediger kwam in 2010 mee met de Georgische oud-prof en zakenman Merab Jordania, die het `Project Vitesse' mocht uitvoeren. Hij kondigde doodleuk aan dat de club voortaan om de landstitel ging spelen. `Maar we verknalden het telkens aan het einde van het seizoen', aldus Kashia. `In deze finale werd beoordeeld of we losers of winnaars zijn. Die druk was moordend.'

FC Hollywood aan de Rijn was de geuzennaam van Vitesse, zeker nadat Jordania in 2015 met slaande deuren uit de Gelredome vertrok en onthulde wat iedereen eigenlijk al wist. Chelsea bestuurt de club op afstand en bepaalt tevens het transferbeleid. In februari onthulde de Britse krant The Guardian dat Chelsea veel dieper bij de machtsovername in Arnhem was betrokken dan de KNVB in twee onderzoeken in 2010 en '15 had kunnen bewijzen.

`Chelsea 3'

Zo moest spits Bony volgens The Guardian vertrekken op last van de Chelsea-directie om te voorkomen dat Vitesse zich wellicht zou plaatsen voor de Champions League. In dat geval had de Russische oligarch Abramovitsj de schijn tegen gehad dat hij - tegen de regels van de UEFA in - twee clubs in zijn bezit had. Chelsea bepaalt de opstelling van Vitesse niet, betoogde technisch directeur Mo Allach, die de club een eigen identiteit moest geven.

Niet langer mag Vitesse als in het verleden `Chelsea 3' worden genoemd, want zondagavond was Lewis de enige huurling uit Londen in de basis bij Vitesse. Toch is het typerend dat een beperkte voetballer uit Georgië na de pensionering van clubiconen als Theo Janssen en Nicky Hofs uitgroeide tot boegbeeld. Kashia is de stille kracht, de harde werker die geregeld zijn sprintjes trekt over de bruggen in Arnhem. Hij kende het doemscenario voor Vitesse.

Kashia: `Ik woon in het centrum van de stad. Zodra ik deur van mijn appartement opende, schoten mensen me aan. Win die beker, smeekten ze me. Iedereen sprak over de bekerfinale. Deze club bestaat 125 jaar en had nooit iets gewonnen. Ik wist dat we niet mochten falen. Jongens, ik kan nu weer huilen. Ik luisterde voor de finale naar muziek die me tot tranen toe had geroerd. Deze wedstrijd bepaalde voor mijn gevoel het lot van Vitesse.'

Geen wonder dat bij alle spelers van Vitesse de stress in de benen sloeg. De Amerikaanse tennisprof en coach Brad Gilbert beschreef in de jaren '90 de kunst van het lelijk winnen, Vitesse produceerde in de bekerfinale een herziene versie van Winning Ugly. De Kuip leek een flipperkast, want de spelers van AZ en Vitesse wisten de bal niet vaker dan één keer naar een teamgenoot te spelen.

Onbeschrijfelijk gevoel

Vergeef het ons, zei Kashia. `Nog een keer verliezen was onacceptabel geweest. Zoveel nachten spookte door mijn hoofd hoe ik de bekerwinst zou vieren. Nu ben ik de meest trotse man van Georgië. Ik ben de eerste aanvoerder van Vitesse die een trofee boven zijn hoofd mocht houden, het is een onbeschrijfelijk gevoel. Deze 90 minuten bepaalden ook mijn carrière. Nu mag ik pas zeggen dat Guram een winnaar is, de KNVB-beker bewijst het.'

In Georgië leerde Kashia wat overleven is. `Door keihard te werken. Ik heb met Georgië tegen Spanje en Italië gespeeld, ik weet dat ik een simpele voetballer ben. Nu mag ik zes poulewedstrijden spelen in de Europa League, dat is mijn niveau. Ik weet dat de KNVB-beker voor de spelers van Ajax, PSV en Feyenoord niets voorstelt. Die beker is mijn wereldcup, mijn Champions League. En ja, hij is ook voor Jordia. Merab heeft deze club een nieuwe impuls gegeven.'

Toch kwam het de directie goed uit dat uitgerekend Ricky van Wolfswinkel de banvloek voor Vitesse doorbrak met zijn gouden treffers tegen AZ. Het kind van de club keerde terug op het oude nest en scoorde al 18 keer in de eredivisie. Hij degradeerde AZ-aanvoerder Ron Vlaar tot een versleten verdediger, die kunstmatig was opgelapt voor de bekerfinale. Van Wolfswinkel profiteerde ook maximaal van het weifelende optreden van AZ-keeper Tim Krul.

AZ was nog zo sterk begonnen met een kiezelharde vrije trap van Luckassen, die de lat raakte. Maar de finale tegen Vitesse was illustratief voor een grauw seizoen. Kashia besefte juist dat zijn ploeg een wedstrijd voor de eeuwigheid speelde. `Komende nacht mag Van Wolfswinkel met de beker spelen', zei Kashia, lachend. `Ik ben hem dankbaar dat hij mijn dromen als kind uit Georgië heeft laten uitkomen. Ik zal nog vele malen huilen van geluk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden