Sport FC Twente - Go Ahead Eagles

Visionair John Stegeman brengt Go Ahead van de kelder naar de top van de eerste divisie

In 2017 degradeerde Go Ahead en een jaar later eindigde het in de kelder van de eerste divisie. Trainer John Stegeman reanimeerde de club die nu koploper is dankzij een 1-0-zege bij FC Twente.

FC Twente (in het rood) wil de 1-0-achterstand wegpoetsen en zet Go Ahead onder druk. De Deventenaren zouden standhouden. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Heeft Go Ahead Eagles, koploper van de eerste divisie, een kampioensploeg? Coach John Stegeman antwoordt snel: ‘Volgende vraag.’

Dan na enig aandringen zuchtend: ‘Dit heb ik al 25 keer gezegd: die hebben wij niet.’

Tikje nijdig op dezelfde, iets anders geformuleerde, vraag: ‘Nee, nee, nee.’

Je hebt optimisme, je hebt realisme en je hebt John Stegeman. Go Ahead Eagles wint zondag met 1-0 bij provinciegenoot FC Twente dat voor het eerst sinds 2013, toen tegen Ajax, een praktisch uitverkocht huis (30.000) heeft.

Gruwelijke fout van Ricardinho

Pas op het laatst wordt het penibel voor de bezoekers, als ze nog maar met tien man op het veld staan door een rode kaart voor Julian Lelieveld. Maar de zege, doordat Jaroslav Navratil een gruwelijke fout van Twente-verdediger Ricardinho afstraft, is ook weer niet zwaar onverdiend te noemen.

Wel sensationeel. Vorig seizoen eindigde Go Ahead als zeventiende in de eerste divisie. Twente staat ondanks die machtige Grolsch Veste en begaafdere spelers inmiddels zes punten achter Go Ahead.

Stegeman schamper: ‘Wat dat zegt? Helemaal niets.’

Duizend man zijn er meegereisd uit Deventer naar Enschede, ze gaan een poosje schuil onder een enorm roodgeel doek, maar staan vooral te schreeuwen en te springen. Op de A1 hadden ze voor het treffen al de meeste viaducten tussen Enschede en Deventer ‘veroverd’ met hun vlaggen.

Trucs zoals die recentelijk door verre buur Twente werden gebruikt (suikerooms, investeringsmaatschappij, uitbreiding stadion, investeringen op de pof) zijn achterwege gebleven. Aan de jeugdopleiding, eens vermaard, wordt flink geschaafd en geschuurd, maar de effecten daarvan worden pas over drie jaar verwacht.

De elftallen staan klaar in een vol stadion. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Go Ahead scharrelde vooral ervaren, transfervrije krachten bij elkaar. En dus een nieuwe trainer.

Dat was wel een tamelijk sensationele manoeuvre, want Stegeman had vier jaar lang uitstekend gepresteerd bij Heracles, zelfs Europees voetbal naar Almelo gehaald. Het Stegeman-effect leek ook nog niet uitgewerkt; afgelopen seizoen werd Heracles netjes tiende. Hij had naar eigen zeggen ook andere opties. ‘Simpel. Het verhaal van Go Ahead sprak me aan.’

In maart werd Stegeman benaderd door de inmiddels afgetreden voorzitter Edwin Lugt van Go Ahead met de vraag eens te praten. Beiden komen uit Epe, om de hoek bij Deventer. Stegeman stond als jochie op de staantribune van de Adelaarshorst. ‘Dat sentiment speelt mee, maar dat was niet de hoofdreden. Ik vond het juist wel lekker, dat uurtje in de auto van Almelo naar Epe. Beetje bellen, het hoofd schoonmaken. Ik twijfelde alleen of het niet tijd was voor iets nieuws, voor verbreding ook.’

Van Johnny naar John

Hij vertelt over zijn plotse promotie bij Heracles na het ontslag van Jan de Jonge in 2014, toen Heracles op nul uit zeven stond. ‘Ik was een broekie, had net m’n diploma op zak. Van Johnny moest ik John worden. Ik kwam in een gespreid bedje, heb alle steun gekregen die je je kan wensen.’

Toch eindigde het bloeiende huwelijk, toen bleek dat ook Heracles voelde voor iets nieuws. Stegeman is daarbij in no time een serieuze, mondige coach geworden, zegt zijn oud-ploeggenoot Jevgeni Levtsjenko door de telefoon. Dat was soms lastig in Almelo, waar de huidige KNVB-kopstukken Jan Smit en Nico-Jan Hoogma lang het roer stevig in handen hadden.

Coach John Stegeman van Go Ahead Eagles.

Als voetballer regeerde de lach nog, in zijn biografie Lev beschrijft Levtsjenko hoe ze samen vooral het leven vierden. ‘Als coach wil hij discipline, duidelijkheid, is hij niet snel tevreden en gaat hij moeilijke gesprekken niet uit de weg. Hij wil stappen maken als trainer.’

Stegeman lijkt een beetje te lijden aan het Louis van Gaal-complex: buiten de camera veel jovialer dan ervoor. Levtsjenko: ‘Ik zeg weleens tegen hem: John, doe nou even wat losser tijdens die interviews.’

Het is juist zijn professionaliteit die Go Ahead aansprak. De club degradeerde in 2017 naar de eerste divisie en gleed direct door naar de kelder daarvan. Een processenmaker en -begeleider, een dominante visionair was gewenst.

Het reanimeren van Go Ahead past in zijn route om een complete trainer te worden, zegt Stegeman. ‘Dat is belangrijker dan de grootte van de club waar ik werk. Waar het eindigt met mij zie ik wel.’

Jeff Stans gaat uit zijn bol bij het laatste fluitsignaal, Matthew Smith van Twente heeft even helemaal geen zin om voetballer te zijn. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Samen met technisch manager Paul Bosvelt gaf hij het technische gedeelte vorm. ‘Er is een performance-trainer, een performance-analist, een video-analist. Ik werk vanaf dag één met de staf aan de manier van voetballen. Zo kun je spelers ontwikkelen. Op maandagavond zit ik niet meer thuis, maar kijk ik bij de jeugd.’

Hij heeft meer macht dan bij Heracles, weet Navratil, die dezelfde overstap maakte. Het werkklimaat is ook anders. ‘Er is meer saamhorigheid in de groep, er wordt niet achter je rug gepraat.’

Stegeman is nog even streng, aldus de doelpuntenmaker. ‘Hij feliciteerde ons met de zege, maar begon daarna wel meteen dat we veel te slordig waren. Het is nooit goed genoeg voor hem.’

Stegeman: ‘We hadden Twente in de tweede helft meer pijn kunnen doen en hebben ook verdedigend verkeerde keuzes gemaakt. Dat moet gewoon beter.’

Ja, de conclusie dat Go Ahead weer leeft, wil hij best delen. Maar dat is het dan ook wel. ‘Als wij denken dat we heel goed zijn, slaan we de plank finaal mis.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden