'Virenque had hier niet moeten zijn'

Niet de winnaar maar de man die de proloog als 109de beëindigt slokt op de eerste dag van de Tour de France de meeste aandacht op....

Van onze verslaggever Marcel van Lieshout

'Virenque had hier niet moeten zijn', zegt Hinault, vijfvoudige Tourwinnaar en tegenwoordig verbonden aan de Tourorganisatie. Hoofdschuddend neemt hij de gekte rond de renner met rugnummer 69 tot zich. Waar Virenque zich begeeft loopt een vast gevolg van tientallen journalisten met hem op. Hinault: 'En dat voor zo'n rennertje.'

Aanvankelijk geweerd door de organisator en nadien toch toegelaten vanwege een procedurefout, de aanwezigheid van Richard Virenque maakt dat de Tourdirectie dagelijks en zeer tegen zijn zin wordt herinnerd aan de dopingperikelen van vorig jaar.

De kleur geel is al prominent vertegenwoordigd in het Polti-shirt van Virenque, de meest bange droom van Tourbaas Leblanc is dat de 29-jarige renner straks nog eens in een volledig geel tricot rondrijdt. Hinault acht het zeer onwaarschijnlijk. 'Geen enkele Fransman zie ik als een favoriet en Virenque dus ook niet.'

Het is niet alleen de Tour-organisatie die met Virenque in de maag zit, ook bij renners bestaat ergernis over de man die hardnekkig blijft ontkennen ooit doping te hebben gebruikt. De Franse renner Thierry Gouvenou kondigde aan dat Virenque moet oppassen in het Tourpeloton. Dat er tijdens een rit wel eens 'iets' met Virenque zou kunnen gebeuren.

Zeer tegen zijn gewoonte in staat Virenque zaterdag slechts een enkeling te woord. Bij het 'warmtrappen' voor de proloog onderhoudt hij zich langdurig met oud-ploegleider Cyrille Guimard. Guimard: 'Hij verdient steun. Ik ben ervan overtuigd dat hij in deze ronde nog een rol gaat spelen.'

Een vooraanstaande rol speelt Virenque op de eerste Tourdag al. Geen renner wiens naam zo vaak op spandoeken en shirts staat. Op spandoeken van opposanten doen de woordgrappen het goed: 'Virenque EPOuvante!' (épouvante staat voor ontsteltenis).

Maar de blijken van ondersteuning zijn veel talrijker. Zeker de verbale reacties. Wanneer Virenque zich richting het startpodium begeeft durft een enkeling zachtjes 'boe!' te roepen. Veel luider zijn de aanmoedigingen en het applaus. Het lijkt erop alsof het Virenque allemaal ontgaat. Hij heeft zich volledig afgesloten van de massa in Le Puy-du-Fou.

Op de tribunes bij de finish klinkt massaal gejuich als Virenque komt aangezoefd. Eenmaal over de meet keert hij meteen weer om, maar ontsnappen aan de pershorde is onmogelijk. De na Virenque vertrokken Spanjaard Casero rijdt met gebogen hoofd over de finishlijn en kan nog maar net het gedrang ontwijken.

Hoe groot is de mentale weerbaarheid van Virenque om aan deze gekte het hoofd te bieden? De Franse politie en justitie deden hem niet 'knakken'. Ploegleider Stanga: 'Richard heeft in de Giro laten zien dat hij weer terug is en in deze ronde kan hij altijd meer.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden