WK Snooker ‘Vintage-finale’

Vintage-finale in Sheffield betovert snookerwereld

John Higgins en Mark Williams waren kaler, grijzer en dikker, maar voor het overige leek de tijd te hebben stilgestaan tijdens de 'Vintage-finale' bij het wereldkampioenschap in Sheffield.

Mark Williams (rechts) kijkt toe tijdens de WK-finale. John Higgins kwam terug maar zou verliezen. Foto AFP

Op de groene tafels van The Crucible, het snookerwalhalla in de oude staalstad, speelden de twee veteranen een van de spannendste finales ooit, eentje die Mark Williams, The Welsh Wonder, uiteindelijk met 18-16 won.

Reeds in de jaren negentig hadden de 43-jarige Williams en de 42-jarige Schot memorabele gevechten geleverd en nu stonden ze voor het eerst tegenover elkaar in de eindstrijd. Vooral de prestatie van Williams, de mijnwerkerszoon uit de valleien van Zuid-Wales, was bijzonder. Vorig jaar had hij zich niet eens gekwalificeerd, een domper die hij verwerkte door met de caravan op strandvakantie in Somerset te gaan. Eenieder die toen beweerde dat hij in 2018 voor de derde keer wereldkampioen zou worden, zou hij hebben uitgelachen. Voor dit toernooi beloofde Williams, die praktisch kleurenblind is, naakt bij een persconferentie te gaan zitten na een gewonnen finale.

Het was niet voor het eerste dat twee Oude Meesters in de finale van het wereldkampioenschap stonden. Veertig jaar geleden was het een andere mijnwerkerszoon uit Wales die als veertiger de belangrijkste trofee in deze heerlijke televisiesport won. Ray Reardon was 45 jaar en een maand toen hij in 1978 de 36-jarige Zuid-Afrikaan Perrie Mans versloeg. Omdat het geen fysieke sport is gaan snookerspelers langer mee dan voetballers of zwemmers. In 2010 bereikte zesvoudig winnaar Steve Davis, de Robot uit Romford, op zijn 52ste de kwartfinale.

Higgins en Williams behoren tot de 'Klas van 1992'. Daar behoort ook Ronnie O'Sullivan toe, de Oostlondense showman die wordt gezien als het grootste natuurtalent uit de snookergeschiedenis. Ook O'Sullivan deed dit jaar mee, hopend op een zesde wereldtitel, maar sneuvelde in de tweede ronde tegen Ali Carter. Deze ontmoeting zal worden herinnerd om de schouderduw toen de twee elkaar passeerden, gevolgd door een woordenwisseling. Titelverdediger en nummer één van de wereld Mark Selby lag er al in de eerste ronde uit, zodat de weg vrij kwam voor de twee veertigers

Favoriet was Higgins, die precies twintig jaar geleden voor het eerst wereldkampioen was geworden. De carrière van Higgins, wiens vader op een olieplatform in de Noordzee werkte, leek acht jaar geleden voorbij te zijn toen hij slachtoffer was geworden van de 'Nepsjeik', de 'journalist' van News of the World die bekendheden pleegde te verleiden tot corruptie. Higgins bleek omkoopbaar te zijn en werd voor een half jaar geschorst. Maar waar News of the World zou verdwijnen, overleefde Higgins. Vorig jaar stond hij nog in de finale, die hij verloor.

The Wizard of Wishaw kon zijn tranen amper bedwingen toen hij vrijdag weer de finale bereikte. Tegenover zich zou hij Williams vinden, die met name in de halve finale een soort snooker had gespeeld dat normaal gesproken te zien is bij showwedstrijden. Omdat ze op de tafel weinig voor elkaar onderdoen, had Higgins een vooral psychologische strijd voorspeld. Beiden zijn ook uitstekende pokerspelers. En wilskracht werd inderdaad het thema van de eindstrijd, vanaf het moment dat Higgins onder begeleiding van de jaren negentig-hit Born Slippy van Underworld opkwam.

Halverwege de tweede dag stond The Welsh Wonder zeven frames voor in de finale die gaat om de 'best of 35'. Op zijn lichaam verslindt een getatoeëerde Welshe draak een Engelse vlag, en nu leek voor miljoenen televisiekijkers ook de Schotse eenhoorn eraan te gaan. Maar maandagavond bewees Higgins waarom The Toughest een van zijn bijnamen is. Williams wist zich net op tijd te hervinden. Veertig, zo hebben de twee bewezen, is het nieuwe twintig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.