Vincenzo Nibali wint Ronde van Lombardije met aanval in afdaling

De herfst arriveert vaak in de gedaante van regen, ook in Noord-Italië. In Bergamo, bij de start van de Ronde van Lombardije, regent het alleen nog maar kastanjes, maar al snel nadat de renners aan hun 245 kilometer lange tocht naar Como zijn begonnen, moeten ze hun regenjasjes tevoorschijn halen.

Vincenzo Nibali komt alleen over de streep tijdens de Ronde van Lombardije.Beeld anp

Niet die regen zelf vreesde Robert Gesink bij de start, maar wat die regen met de Italiaanse wegen doet. Want zodra het hier regent, begint het asfalt te glimmen zoals alleen Italiaans asfalt dat kan. En wat glimt is doorgaans glad.

Het overdreven glanzen is te danken aan de miljoenen lekkende Vespa's en Fiatjes 500 die al rondrijden sinds de tijd dat Coppi en Bartali streden om eindzeges in de Giro d'Italia. Een romantische ode aan de geschiedenis eigenlijk; maar voor wielrenners is het minder geschikt.

Tegen de tijd dat de renners de Madonna del Ghisallo passeren - en daar de klokken van het aan wielrennen gewijde kerkje volgens traditie feestelijk worden geluid - is de lucht in Como al opgeklaard. De finale is droog, al liggen in de afdalingen nog overal natte blaadjes op de loer.

Gesink laat zich zien in de pittige finale. Op de Ghisallo - met nog 75 kilometer te gaan - zet hij in gezelschap van onder anderen de Belg Tim Wellens en de Poolse oud-wereldkampioen Michal Kwiatkowski de achtervolging in op de twee ontsnapte Italianen vooraan. En hij blijft zich voorin handhaven, ook op de Muro di Sormano.

Nibali wint de Ronde van Lombardije.Beeld belga

Laatste kans om te schitteren

De Muro di Sormano, dat is twee kilometer lang staan en bijten en harken en bidden dat er snel een einde komt aan dat veredelde geitenpad, dat recht omhoog lijkt te leiden. Kwiatkowski en Wellens komen er als eerste boven en duiken de Lombardische mist in om aan de scherpe afdaling te beginnen.

Achter hen een groep met daarin Gesink, maar ook Tom-Jelte Slagter en Wout Poels hebben de eerste schiftingsslag overleefd. Op twintig kilometer van de meet, op de Civiglio, zijn ze er nog altijd bij. Maar achter hen leidt Astana een verbeten achtervolging: kopman Vincenzo Nibali (30) wil vandaag koste wat kost winnen.

Want de laatste WorldTour-koers van het seizoen is ook de laatste kans om te schitteren. Met deze koers kan hij zijn seizoen goedmaken, zijn tegenvallende Tour en zijn diskwalificatie in de Vuelta nog wat verder naar de achtergrond doen verdwijnen. Als hij Lombardije wint, kan hij ondanks alles tevreden zijn.

Op 17 kilometer van de meet, op de Civiglio, plaatst Nibali zijn definitieve aanval, op de manier waaraan hij ook zijn bijnaam te danken heeft: de Haai van Messina vertrekt van achteruit de groep, vanuit het diepe, en schiet zo snel naar voren dat niemand hem heeft zien aankomen. Een verrassingsaanval. Hij is weg.

Dan volgt de afdaling - Nibali's specialiteit. Het lijkt of hij veel risico neemt, maar achteraf zegt hij dat hij alles onder controle had, behalve dan misschien dat incidentje met die motor, waar hij bijna achterop knalde. Hij bouwt altijd wat voorzichtigheid in als hij daalt, beweert hij. Hij is niet zo gek als Sagan.

In de afdaling schudt Nibali al zijn belagers af en blijft alleen vooruit. Hij wint de koers die hij per se wilde winnen. Dankzij alle woede die hij nog in zich had vanwege die diskwalificatie. Die woede heeft hij aangeboord in de laatste kilometers, die heeft hij uit zijn lijf getrokken.

Gesink, Poels en Slagter lossen in het geweld op de Civiglio. Het was zwaar, laat de als 11de gefinishte Gesink weten. Heel zwaar. Hij staat bij de bus en trekt zijn handschoentjes uit om ze aan twee jonge fans te kunnen geven. Daarna vlucht hij weg uit de koude herfstwind, de bus in, voor een warme douche. Zijn lange seizoen is voorbij.

Vincenzo Nibali op het podium van de Ronde van Lombardije.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden