Vijf landgenoten uitgeschakeld in Australië: 'Tja, dit is het niveau van het Nederlandse tennis'

Cindy Burger, Lesley Kerkhove, Richel Hogenkamp, Quirine Lemoine en Aranxta Rus waren afgereisd naar Australië om zich te kwalificeren voor de Australian Open, dat maandag begint. Maar voor alle vijf was het na één partij alweer afgelopen. 'Tja, dit is het niveau van het Nederlandse tennis', aldus Robèrt Misset, tennisverslaggever van de Volkskrant.

Vlnr. Paul Haarhuis, Kiki Bertens, Richel Hogenkamp, Cindy Burger, Arantxa Rus tijdens de Fed Cup in 2016 Beeld anp
Vlnr. Paul Haarhuis, Kiki Bertens, Richel Hogenkamp, Cindy Burger, Arantxa Rus tijdens de Fed Cup in 2016Beeld anp

Alleen Michaëlla Krajicek verzekerde zich van een plek in de tweede ronde van het kwalificatietoernooi voor de Australian Open. Misset: 'Maar die had het geluk dat ze tegen landgenote Quirine Lemoine speelde.'

Een dure grap, zo'n retourtje Australië.
'Prijzig, zeker. Maar vergis je niet. Ook in de kwalificatie is er flink wat prijzengeld te verdienen. Dat is de laatste jaren flink omhoog gegaan. Er werd altijd geklaagd dat het prijzengeld voornamelijk werd verdeeld onder de winnaars. Nog steeds krijgt de winnaar van de Australian Open volgens mij 2 miljoen euro en de verliezer 1 miljoen, maar zelfs verliezers in de eerste ronde van het kwalificatietoernooi krijgen geld: zo'n 3000 euro. Genoeg voor een ticket en hotel.'

Dat is nog best veel.
'Niet als je het vergelijkt met de grand slams. Als je er in de eerste ronde van de vier grand slam-toernooien uit wordt geslagen, hou je uiteindelijk toch nog zo ongeveer een ton aan prijzengeld over. Dat is zo bedacht om de hele top-100, dus ook die tussen positie 80 en 100, mét coach de wereld over te kunnen laten reizen.

'Die lijn hebben ze nu doorgetrokken naar de kwalificatietoernooien, zodat het ook voor spelers die lager op de ranglijst staan de moeite waard blijft om mee te doen aan die toernooien.'

Zelfs om voor één ronde naar Australië af te reizen.
'
Zelfs om voor één ronde naar Australië te reizen, ja. Daar hebben ze zich bij de Australian Open ook speciaal hard voor gemaakt. Vroeger kwam niemand naar Australië, veel te ver weg.'

Maar veel hebben de Nederlanders daar niet te zoeken.
'Dit is nou eenmaal het niveau van de Nederlanders. Richel Hogekamp heeft lang last gehad van een polsblessure. De rest staat gewoon heel laag. Rus is op de weg terug, staat nu rond plek 175. We hebben op dit moment gewoon geen toptalent dat aan de deur klopt. Van de zes Nederlanders in de kwalificaties, gaat er eentje door naar de volgende ronde. '

En Michaëlla Krajicek?
'Die speelt heel weinig single nog. Ze is op de weg terug, maar ze is momenteel vooral als dubbelspeelster goed. Het zou me verbazen als ze het hoofdtoernooi haalt. Een beetje zoals bondscoach Paul Haarhuis zei: Nederland is een land van de kleine stapjes.'

Dus: alle ogen op Kiki Bertens?
'Ja. Maar ze is nooit goed in Australië. Ze kan niet goed tegen de hitte en het is ook niet haar ideale baansoort, dat hardcourt. Ze moet het vooral hebben van haar zware spin, dat is lastig op die ondergrond.

'Ze staat 22ste op de wereldranglijst. Het wordt een grote uitdaging om die positie waar te maken. Ze moet in aanloop naar Roland Garros als een soort puntenbuffer bij elkaar tennissen, zodat ze daar stappen kan gaan maken op de ranglijst. Laten we hopen op een verrassing.'

Kiki Bertens Beeld anp
Kiki BertensBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden