NIEUWS FORMULE1

Vierde startplek voor Verstappen bij GP Australië na eerste kwalificatie met Honda-motor

Max Verstappen start de GP van Australië zondag vanaf de vierde plaats. In de eerste kwalificatie van het seizoen bleken met name de Mercedessen over een snelle ronde nog aanzienlijk sneller dan de Nederlander, die dit jaar een andere motor heeft.

Max Verstappen in actie op het circuit van Albert Park in Melbourne. Beeld BSR Agency

Een jaar geleden kwalificeerde Verstappen zich in Melbourne  ook als vierde voor de race. Toen was het verschil met de snelste kwalificatieronde van regerend wereldkampioen Lewis Hamilton ruim zeven tiende van een seconde. Zaterdag was het verschil met Hamilton, die opnieuw de snelste was, acht tiende.

Het onderstreept dat Verstappen er met zijn nieuwe Honda-motor in ieder geval niet veel op achteruit is gegaan vergeleken met zijn Renault-krachtbron. Tegelijkertijd valt er nog genoeg te winnen.

Volgens Verstappen waren er in Australië daarnaast nog problemen in de vrije trainingen. ‘We hebben andere dingen geprobeerd om sneller te gaan, maar dat pakte heel slecht uit. Dan mogen we niet klagen met een vierde plek’, zei hij voor de camera van Ziggo Sport.

Het lukte hem nog wel om in zijn laatste ronde Ferrari-coureur Charles Leclerc van zijn plek te beroven. Daardoor ziet Verstappen morgen in de startopstelling alleen de twee Mercedessen voor zich staan en heeft hij met een goede start alle kans op een podiumplek. 

Rampkwalificatie Gasly

Verstappens teamgenoot Pierre Gasly kende een dramatische kwalificatie op het stratencircuit in Melbourne. De Fransman dacht dat één snelle ronde wel voldoende was om het eerste kwalificatiegedeelte te overleven.

Dat bleek niet het geval. In het slot van de kwalificatie verbeterde de ene na de andere auto zijn tijd, waardoor Gasly morgen vanaf de zeventiende positie start in zijn topauto.

De misrekening van Gasly onderstreepte ook dat de auto’s allesbehalve langzamer zijn geworden dit jaar. Dat werd wel verwacht. De aerodynamica van de auto’s is verplicht versimpeld, zodat het inhalen makkelijker moet worden.

De teambazen waarschuwden echter meteen na de aankondiging van die nieuwe regels dat hun technici manieren zouden vinden om het effect van de aanpassingen teniet te doen. 

Ze kregen gelijk. De snelste tijd van Hamilton (1:20.486) was bijna zes tiende van een seconde sneller dan zijn pole-tijd van vorig jaar.

Nieuw seizoen, nieuwe kansen

De Formule 1-auto’s zijn aangepast om dit seizoen meer inhaalacties mogelijk te maken. Max Verstappen is er een meester in. ‘Wie hem in de spiegel ziet denkt: ik laat hem wel gaan, want anders achtervolgt hij me tot op de plee.’

En wat mogen we van Verstappen dit seizoen verwachten? Hij heeft in vier seizoenen Formule 1 in ieder geval geleerd dat hij zich nooit te vroeg rijk moet rekenen.

Lewis Hamilton bedankt het publiek na de kwalificatie. Beeld BSR Agency
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden