Nieuws

Vierde plaats op triatlon voelt voor Rachel Klamer als winst na jaar vol tegenslagen

Met haar handen hoog in de lucht en een kus richting de hemel vierde Rachel Klamer haar vierde plek op de olympische triatlon in Tokio. De vierde plaats na 1,5 kilometer zwemmen, 40 kilometer fietsen en 10 kilometer lopen voelde voor Klamer als winst na een periode vol tegenslagen.

Rachel Klamer is volledig uitgeput na haar olympische triatlon. Beeld ANP
Rachel Klamer is volledig uitgeput na haar olympische triatlon.Beeld ANP

Vorig jaar overleed haar moeder. Daarna kreeg haar man, triatleet Richard Murray, hartklachten en twee dagen voor de wedstrijd kreeg Klamer ook nog last van haar buik. ‘Ik dacht echt, houdt het dan nooit op? Aan het begin van dit jaar vroeg ik me af of er nog een keertje iets goed zou gaan. Na Rio ging ik voor een hoger doel, voor het podium. Maar het leven gaat niet altijd zoals je hoopt.’

Extreme weersomstandigheden

Op de kletsnatte triatlon in Tokio zette Klamer een streep achter een periode vol tegenslagen. Routinier Klamer, die in Londen 36ste en in Rio in 2016 tiende werd, ging goed om met de moeilijke omstandigheden.

Er is in Tokio een tyfoon op komst waardoor er geruchten gingen dat de wedstrijd wellicht werd uitgesteld, maar de start werd slechts met een kwartier vertraagd na een zware regenbui. ‘Ik zwom voor mijn doen goed. Daarna had ik het geluk bij twee goede fietsers te zitten. En met het lopen ging ik maar tellen op welke positie ik zat. Tien, negen, acht, zo ging het maar door.’

Kingma

Klamer kwam tot haar verbazing Maya Kingma tegen op de fiets, die ze normaal gesproken wat verder voorin het veld had verwacht na het zwemmen. Kingma was als nummer één op de wereldranglijst, te danken aan haar goede prestaties van dit jaar, gebombardeerd tot één van de favorieten voor de olympische titel.

Maar het zwemmen ging helemaal niet goed voor de voormalig openwaterzwemster. Kingma voelde zich niet fit genoeg bij haar olympisch debuut. Ze werd ziek na haar laatste wedstrijd, het NK in Rotterdam waar ze vlak voor Tokio de nationale titel won.

‘Er bleek daar wat mis met het water, veel zwemmers hadden er last van’, zegt Kingma. ‘Ik zat ook helemaal onder de bultjes, ze zitten er nu nog. Niet dat dat een excuus is. Een minuut achter de kopgroep zwemmen hoort voor mij gewoon niet.’

Slagveld

Op de fiets was het vervolgens een slagveld met valpartijen. Klamer reed nog over een concurrent heen. ‘Het was een linke boel. Het parcours is al vrij technisch met scherpe bochten en putdeksels. Ik zag mensen voor me vallen. Ik reed nog vol over iemands hand heen, hopelijk is zij oké’, zegt Klamer.

Ondanks het stormachtige verloop waren het toch de favorieten die met een minuut voorsprong aan de tien kilometer lopen begonnen. Flora Duffy uit Bermuda won haar eerste olympische goud. De Britse Georgia Taylor-Brown werd tweede en Katie Zaferes won brons.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden