Vierde F1-podium Max Verstappen in Duitsland, Hamilton wint

Max Verstappen is voor de vierde keer in zijn jonge Formule 1-loopbaan op het podium van een Grand Prix geëindigd. In de Grote Prijs van Duitsland reed de achttienjarige Nederlander op de Hockenheimring naar de derde plaats, achter winnaar Lewis Hamilton (Mercedes) en zijn teamgenoot bij Red Bull, Daniel Ricciardo.

Max Verstappen (rechts) rijdt direct bij de start zijn teamgenoot Riccardo voorbij. Beeld anp

Als eerste schuift Max Verstappen zondag aan bij de persconferentie na de Grote Prijs van Duitsland. De 18-jarige Formule 1-coureur is net derde geworden op het circuit van Hockenheim en zit al op zijn stoel als racewinnaar Lewis Hamilton en nummer twee Daniel Ricciardo lachend de zaal binnenlopen.

Het trio sleurt een champagnegeur met zich mee het zaaltje in, afkomstig uit de flessen die vijf minuten geleden nog zijn leeggespoten op het podium. Voor Verstappen is het de vierde podiumplek sinds zijn overstap naar Red Bull, nu nog maar een kleine drie maanden geleden.

Zijn derde plek greep hij ook nog eens voor de ogen van de duizenden Nederlanders. Zij waren afgekomen op de race die vorig jaar nog van de kalender werd geschrapt vanwege geldzorgen. Toch kan er tijdens de audiëntie met de wereldpers amper een lachje af bij Verstappen. Natuurlijk is hij blij met zijn podiumplek, zegt hij. Tegelijk straalt hij teleurstelling uit.

Nico Rosberg en Max Verstappen. Beeld getty

Stoel Ricciardo

Hij kijkt stoïcijns voor zich uit als de anderen praten. De antwoorden die hij geeft, zijn kort. Eigenlijk had Verstappen op de stoel van Ricciardo willen zitten, de man die hij al in de eerste ronde van de race knap inhaalde. Maar om de kans op succes in Duitsland zo groot mogelijk te maken, koos Red Bull voor verschillende racestrategieën per coureur.

Verstappen trok bij dat besluit aan het kortste eind. Toen Ricciardo in ronde veertig op snellere banden achter Verstappen reed, kreeg de Nederlander van zijn team de opdracht zich te laten inhalen. Verstappen gehoorzaamde. Hij wist dat teambelang soms boven het individu gaat, want de opdracht van Red Bull-teambaas Christian Horner richting zijn coureurs was kraakhelder over de missie dit weekeinde: Ferrari inhalen op de constructeursranglijst.

Ingehaald worden door een teamgenoot is alleen nooit leuk. Daar komt bij dat de Australiër een week eerder in Hongarije ook al voor hem eindigde. Dat steekt bij een geboren winnaar als Verstappen.

Op de vraag welk gevoel overheerst na de race, de blijdschap met zijn podiumplek of teleurstelling vanwege het finishen achter Ricciardo, antwoordt hij kortaf: 'Ik ben niet geïnteresseerd in het gevoel op dit moment. Het is een goed resultaat voor het team. Dat is het belangrijkste.' Voor het eerst sinds de Grote Prijs van Hongarije een jaar geleden had Red Bull namelijk weer twee auto's op het podium.

Die race begon spectaculair. Nico Rosberg kende vanaf pole position een dramastart op zijn thuiscircuit. Hamilton en de twee Red Bulls schoten de Duitser voorbij. Daarna was het een gezapige wedstrijd, die voornamelijk draaide om de juiste bandenstrategieën.

Saillantste moment was eigenlijk de tijdstraf van vijf seconden die Rosberg kreeg, omdat hij volgens de raceleiding Verstappen van zijn lijn duwde bij een inhaalactie. De straf was dubieus, maar volgens Verstappens teambaas Horner terecht. 'Het leek alsof Rosberg richting Keulen reed', zei de Brit na de race in het Red Bull-gebouw in de paddock.

Horner gaat als een gelukkig man de zomerstop in vanwege de veertien punten voorsprong die Red Bull nu heeft op Ferrari in de constructeursranglijst. Daar was alles op gericht dit weekeinde, zegt hij, en dus was het scenario van het wisselen van posities voor de race ook doorgenomen met de coureurs.

Vorig jaar presenteerde Verstappen zich bij Toro Rosso als iemand die lastig voor zijn teamgenoot kan zijn, bijvoorbeeld toen hij met een ferme 'nee!' een vergelijkbare teamorder negeerde.

Max Verstappen. Beeld getty

Teamspeler

Volgens Horner toonde Verstappen zondag juist een uitstekende teamspeler te zijn. Zijn coureurs hebben respect voor elkaar, legt hij uit. 'Nu was de strategie in Daniel zijn voordeel, in Spanje had Max voordeel. Zo schommelt het heen en weer. Het is een gezonde rivaliteit en voor zover het kan bij teamgenoten lijken ze elkaar ook echt te mogen.'

Zaterdag, tijdens het persgesprek met de Nederlandse media, sprak Verstappen lovend over Ricciardo. 'We pushen elkaar, bijvoorbeeld in de kwalificatie. Als hij een snelle ronde neerzet, wil ik dat verbeteren en andersom. Daarmee maak je elkaar beter en we kunnen goed met elkaar door een bocht', sprak hij gevat.

Tijdens de persconferentie bleek dat in de praktijk. Verstappen zei dat Ricciardo dronken was van de champagne toen de Australiër zich vergiste bij een grap richting een journalist. Ricciardo kon er wel om lachen. Na de persconferentie namen de twee amicaal nog wat racemomenten door, tot ze werden gemaand op te schieten door de Red Bull-persvoorlichters.

Horner kijkt vanwege de goede sfeer binnen zijn team met vertrouwen naar de tweede seizoenshelft, die start met Verstappens thuisrace op Spa: 'Eerst mag iedereen genieten van wat welverdiende rust. Daarna willen we het gat met Mercedes dichten'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden