VfL Wolfsburg leert Nederlands

Bij VfL Wolfsburg wordt een Nederlands recept gevolgd om de voetbalcrisis te bezweren. ‘Duitsland heeft veel te lang geteerd op de grijze massa’, zegt assistent-trainer Roelofsen....

Kijk naar de opstelling van Hamburger SV en je ziet de crisis in het Duitse voetbal, zegt Robert Roelofsen, de Nederlandse assistent-trainer van VfL Wolfsburg. ‘Bij HSV worden de bepalende posities bezet door buitenlandse spelers. In de Bundesliga mag de keeper een Duitser zijn of een middenvelder aan de buitenkant. Maar ook voor ons is een Slowaak of een Nederlander goedkoper dan een Duitse international.’

De selectie van VfL Wolfsburg bestaat uit twaalf nationaliteiten. Sinds de komst van trainer Klaus Augenthaler spiegelt de club zich aan de Nederlandse voetbalcultuur. ‘Ik heb het Nederlandse voetbal altijd bewonderd’, zegt de oud-international van Bayern München. ‘Ik ben een aanhanger van de Ajax-school. Technisch zijn de Nederlanders altijd superieur geweest aan de Duitsers. De voornaamste reden is de hoge kwaliteit van jullie jeugdopleiding.’

Augenthaler koos dan ook voor een Nederlandse assistent, zij het een relatief onbekende Fries, die het als voetballer niet verder schopte dan de amateurs van Drachtster Boys. De naam Roelofsen roept in Duitsland dan ook eerst associaties op met handbal. ‘Voor het eerst in haar carrière doet mijn vrouw Diana een stapje terug, omdat mijn loopbaan plotseling in een stroomversnelling is geraakt’, zegt Roelofsen, lachend.

Toen cirkelloopster Diana Roelofsen in 2002 naar Neurenberg verhuisde, stelde ze als voorwaarde dat een baan voor haar echtgenoot moest worden gevonden. Robert Roelofsen kon aan de slag als jeugdtrainer bij FC Nürnberg en leerde daar de toenmalige trainer Augenthaler kennen. ‘Het klikte direct tussen ons. Maar ik had nooit verwacht dat hij me zou opnemen in de technische staf van een club uit de Bundesliga.’

In het spoor van zijn vrouw was Roelofsen in 2004 naar Rostock vertrokken, waar Diana nog tot eind dit seizoen bij PSV Rostock speelt. Robert trainde de B-junioren van Hansa Rostock en ontdekte de gebreken van de Duitse jeugdopleiding. ‘Duitsland heeft veel te lang geteerd op de grijze massa’, aldus Roelofsen. ‘Ze denken hier: zolang bijna zeven miljoen mensen voetballen, breekt er wel een talent door.

Ook VfL Wolfsburg kende een gebrekkige organisatie, zegt de Nederlandse verdediger Kevin Hofland. ‘Deze club heeft in vijf jaar al vier trainers versleten. Dan zit er structureel iets fout. Nadat Erik Gerets werd ontslagen, kregen we met Holger Fach een mooi-weer-trainer, terwijl manager Strunz slechts voor onrust zorgde. Nu heeft de directie eindelijk schoon schip gemaakt.’

Het verbaast Hofland niet dat de in december aangetreden Augenthaler de Nederlanders in zijn ploeg een prominente rol heeft gegeven. ‘Nederlanders passen zich gemakkelijk aan in Duitsland, ze pikken de taal snel op. De trainer prijst ook onze mentaliteit.

‘We kunnen de Duitsers ook wel iets bijbrengen, want tactisch is het in de Bundesliga nog steeds een drama. Nederlandse spelers willen zichzelf graag ontwikkelen. Wij praten bij Wolfsburg voortdurend over bepaalde spelsituaties, daarmee hoef je bij een Duitser niet aan te komen.’

De trainingen zijn er ook niet op ingericht, zegt Hofland. ‘In Duitsland moet je als voorbereiding op het seizoen alleen maar lopen. Dat was ik in Nederland niet gewend, bij PSV deden we bijna alles met de bal. Augenthaler probeert nu een andere trainingsstructuur aan te brengen.’

Roelofsen, instemmend: ‘Er wordt bij de Duitse jeugd nog steeds op fysieke kracht geselecteerd. Specifiek trainen op bepaalde onderdelen kennen ze hier niet, alles wordt in een grote pan gegooid. Maar zo kweek je ook een doorsnee-voetballer. Augenthaler wil van die Duitse dogma’s af.’

Niet alleen kwamen op voorspraak van Hofland zijn landgenoten Van der Leegte en Hoogendorp naar Wolfsburg, de Limburger adviseerde de directie ook over de jeugdopleiding. ‘Er komt een heel nieuw jeugdcomplex met een internaat, alles in Nederlandse stijl. Talenten hebben we voldoende, ze zullen zeker een kans krijgen als we dit seizoen weten te overleven in de Bundesliga.’

Het is de vraag of de Duitse jeugd zo veel geduld heeft. Hofland: ‘Een jochie van vijftien jaar gaat nu waarschijnlijk naar Arsenal. We proberen hem nog op andere gedachten te brengen, maar het geeft wel te denken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.