INTERVIEW

Veteraan met grote ambities

Hij werd in 1997 Europees kampioen met de nationale ploeg in de zaal, maakte in 2005 de overstap naar het zand en hoopt in 2016 op iets moois in Rio. Maar eerst lonkt het podium op het WK beachvolleybal in Nederland.

Reinder Nummerdor. Beeld Jiri Buller
Reinder Nummerdor.Beeld Jiri Buller

Op de Hofvijver in Den Haag openden de 38-jarige Reinder Nummerdor en zijn veertien jaar jongere partner Christiaan Varenhorst vrijdagavond het WK beachvolleybal met een simpele zege (21-13, 21-13) op Tato Escobar en Pepe Vargas, een onbekend koppel uit El Salvador. Eind april vreesde Nummerdor dat hij het WK als toeschouwer zou meemaken, toen hij op een toernooi in China iets voelde knappen in zijn kuit. 'Het flitste meteen door mijn hoofd: dit is einde carrière.

'Ik dacht dat het mijn achillespees was. Voor die blessure staat negen maanden. Dan zou ik me ook niet kwalificeren voor de Spelen van Rio de Janeiro. Ik heb geluk gehad. Uiteindelijk bleek de plantarispees afgescheurd, een zeldzame blessure. Het is een nutteloze pees, sommige mensen hebben hem niet eens meer.' Lachend: 'Ik dus wel. Het is maar beter dat die pees is afgescheurd. De kuitspier neemt het over. Ik heb nergens meer last van.'

Reinder Nummerdor in actie tegen David Vargas tijdens de openingswedstrijd van het WK Beachvolleybal in het stadion op de Hofvijver in Den Haag. Beeld anp
Reinder Nummerdor in actie tegen David Vargas tijdens de openingswedstrijd van het WK Beachvolleybal in het stadion op de Hofvijver in Den Haag.Beeld anp

Het werd een race tegen de klok om het WK in eigen land te halen. 'Uiteindelijk ben ik sneller begonnen dan verwacht', vertelt Nummerdor in een Haagse herensociëteit, waar hij in zijn trainingspak niet in de lounge voor leden mag zitten. 'Ik moest wel een paar toernooien spelen om wedstrijdritme op te bouwen. Daarom was de voorbereiding niet ideaal. Vorige week speelde ik nog in de hitte in Amerika, gelukkig is de zomer nu ook begonnen in Nederland. De basis voor het WK is al gelegd in de winter, er zijn geen excuses meer.

'Bovendien hebben we goede zaken gedaan met het oog op de Spelen. Christiaan en ik staan met drie toernooien zelfs vierde op de wereldranglijst. We zijn heel constant, al zegt het niets over onze kansen op het WK. Bij de laatste toernooien op de World Tour zag je telkens andere koppels in de halve finales. Het veld ligt dicht bij elkaar. Een slechte dag en je bent weg. Maar we willen straks op het podium staan.'

Van de zaal naar het zand

'Ik hield Varenhorst al in de gaten toen ik nog met Richard Schuil speelde. Hij is blokkerend een supertalent, een voorwaarde om met de wereldtop mee te doen. De spelers worden steeds groter en langer. De tijd van de kleine beachvolleyballer is geweest. Nu staan er enorme gebouwen in het veld. Ik ben bang dat we de kant van het indoorvolleybal opgaan. Straks staan alleen spelers van twee meter en langer op het zand.

'Ik ben van oorsprong een technische volleyballer. Ik vind het geweldig dat ik op deze leeftijd nog om de prijzen speel. Maar ik vrees dat het niet lang vol te houden is. Wat Richard en ik elf jaar geleden deden na de Spelen van Athene was vrij bijzonder. We kwamen allebei uit de zaal. Ik denk dat het nu niet meer kan, al wordt het powerspel uit de zaal steeds meer geïmporteerd naar het zand.

Reinder Nummerdor. Beeld anp
Reinder Nummerdor.Beeld anp

'Vroeger had je in het beachvolleybal aanvalspercentages van 70 tot 80 procent. Als je nu 60 procent scoort, speel je een goede wedstrijd. Met een eenmansblok! Het was vroeger ondenkbaar op een veld van acht bij zestien meter, je kon de bal overal wegleggen. Nu wordt voor de aanvaller zo veel ruimte weggenomen door het grote blok dat het moeilijk is om te scoren.

'We trainen ook anders, korter en explosiever, zoals de zaalvolleyballers. We meten veel meer. Hoeveel sprongen maken we per wedstrijd, hoe hoog? We trainden en speelden met hartslagmeters om. Op dat gebied is Nederland trendsetter in de wereld.' En lachend: 'Nee, ik moet het qua spronghoogte tegen bijna iedereen afleggen. Ik moest het altijd hebben van snelheid en intuïtie, ik kan het spel lezen.'

De brute kracht wint het niet automatisch van de finesse. Beachvolleybal is een schaakspel gebleven, aldus Nummerdor. 'In de zaal heeft de spelverdeler meerdere opties bij de aanval, in het zand weet je wie de bal krijgt. De passer is in principe ook de aanvaller. Je kunt het sturen met de service.

'Schuil gaf een onderhandse set-up, maar mijn spel wordt beter met de bovenhandse setjes van Chris. Mijn percentages in de side-out (punt op service van de tegenstander, red.) liggen met hem wat hoger. Omgekeerd kwamen mijn verdedigende kwaliteiten bij Schuil meer tot zijn recht, ik speel nu meer in dienst van het blok van Chris.'

Het nieuwe huwelijk

Nummerdor: 'In 2012 stond ik in Londen op het veld met de gedachte: kijk om je heen en geniet, want dit worden je laatste Spelen. Niet dat er veel te genieten viel. De vierde plaats heeft er vreselijk ingehakt. Ik heb er maanden last van gehad, was er echt kapot van. Later overheerste het idee dat Schuil en ik de halve finales op de Spelen haalden. Maar we hadden niks tastbaars, we misten het brons op twee punten.

'Toen ik met mijn echtgenote Manon Flier naar Den Haag reed, zei ik tegen haar: de kans dat je op een groot toernooi met een deceptie eindigt, is groter dan dat je een prijs pakt. Een tennisser voelt hetzelfde als een beachvolleyballer. Hij krijgt bijna wekelijks een tik of je moet zo goed zijn dat je telkens een toernooi wint. Elke week is alleen de kampioen euforisch, de rest verwerkt een teleurstelling.'

CV

1976 Geboren op 10 september in IJsselmuiden

1995
Debuut Nederlands volleybalteam (zaal) op EK

1997 Europees kampioen Nederlands team

2000 Spelen Sydney: 5de plaats

2004 Spelen Athene: uitgeschakeld in poule

2006 Stopt na 349 interlands in de zaal

2007 Beachvolleybal, World Tour: eerste zege met Schuil

2008 Spelen Peking: kwartfinales met Schuil

2008, 2009, 2010 Wint EK beachvolleybal met Schuil

2012 Spelen Londen: vierde plaats met Schuil

2014 Duo met Varenhorst, wint Europese Tour in Bakoe, grandslamtoernooi Sao Paulo en Mangaung Open

2015 Nederlands kampioen indoor met Varenhorst

Nummerdor leek samen met Schuil afscheid te nemen in 2014. Toch voelde hij zich fit genoeg om een nieuw partnerschap aan te gaan. Varenhorst speelde nog met Jon Stiekema, waardoor Nummerdor na een gesprek met bondscoach Gijs Ronnes aan Steven van de Velde werd gekoppeld. Een ernstige knieblessure - nota bene opgelopen tijdens een uitje naar de zaal met landskampioen Landstede - ondermijnde zijn samenwerking met Van de Velde. 'Het liep niet, we hebben niks gepresteerd.'

Opnieuw sloeg de twijfel toe bij Nummerdor. 'Misschien nog een kans met Varenhorst of het is klaar, zo voelde het. Dan zou ik op het WK afscheid hebben genomen. Toen bleek de combinatie tussen Varenhorst en Stiekema ook niet optimaal meer. Er kwamen wat strubbelingen, waarna ik het seizoen heb afgemaakt met Chris. Op het veld klikte het meteen. We wonnen drie toernooien op rij.'

Reinder Nummerdor en Christiaan Varenhorst. Beeld anp
Reinder Nummerdor en Christiaan Varenhorst.Beeld anp

Toch schakelden Nummerdor en Varenhorst mentale begeleiding in om de onderlinge communicatie te verbeteren. 'Communiceren met Richard ging iets natuurlijker', zegt Nummerdor. 'Ik ben wat diplomatieker, wat uitgebreider van stof. Chris is kort en bondig, feller en af en toe iets botter. Ik moet het naar hem toe korter houden en duidelijk zijn. Chris zal zijn boodschap iets diplomatieker moeten overbrengen. We zijn op zoek naar de middenweg.

'Tijdens wedstrijden hebben we er geen last van, we botsen vooral bij de trainingen. Krijgen we discussies over de tactiek. In de wedstrijd is daar geen tijd voor, houden we het automatisch kort. Het blijft onze valkuil. In de finale van het toernooi in St.-Petersburg hadden we geen greep op de tegenstanders. Dan komen we in de denkstand terecht, gaan we allebei oplossingen zoeken.

'Als we er niet uitkomen, maak ik de keuze. Dat is de afspraak. Dan bepaal ik hoe we gaan spelen. Ik heb als verdediger wat meer overzicht. Meestal zijn we het eens. We hebben wel eens flink mot gehad, ging het te nadrukkelijk om details. Dat was ik met Schuil niet gewend. Waarschijnlijk pikten we meer van elkaar.

'Er is iets meer werk nodig om Chris en mij als team te laten functioneren. Mentale coaches gingen mee naar een toernooi in Kroatië en volgden ons tijdens wedstrijden. Hoe communiceerden we bij time-outs? Hoe verliepen de voor- en nabesprekingen? Richard noem ik een vriend, ook buiten het veld hadden we een sterke band. Hij was meer dan een partner.

'Met Chris kan ik het goed vinden, maar er is uiteraard een generatiekloof met de huidige selectie van Beach Team Holland. Al die gasten doen computergames en hebben spelletjes op de iPhone, daar doe ik niet aan mee. Ik lees nog ouderwets een boek. Ik sta anders in het leven. De andere jongens wonen in een flatje in Scheveningen om daar te kunnen trainen. Ik heb afleiding nodig, ik kan niet leven als een monnik.

'De mentale begeleiding bracht Chris en mij dichter bij elkaar. Ik dacht: nu wordt op elke slak zout gelegd, ik ben meer van het per bal een oplossing zoeken. Het is een andere benadering, ik moet ervoor waken dat ik na twintig jaar niet vasthoud aan vertrouwde patronen. Ik moest leren om open te staan voor nieuwe methoden. Het is lastig om je verleden los te laten. Maar het kan wel.'

Van lifestyle naar topsport

Nummerdor: 'Ik denk dat beachvolleybal mondiaal groter is dan schaatsen. In Europa is de sport in opmars, in Nederland schieten de beachclubs als paddenstoelen uit de grond. De Spelen van Londen met beachvolleybal voor Buckingham Palace heeft de sport een enorme impuls gegeven. Het WK in Nederland zal hetzelfde effect hebben. Beachvolleybal is fysiek en mentaal een zware sport. De lifestyle wordt vooral rondom de sport benadrukt, met cheerleaders en opzwepende muziek.

'Die entertainment is van deze tijd. Beachvolleybal is topsport anno 2015, maar ik denk dat het Amerikaanse basketbal niet anders is. De decors op het WK in Nederland zijn prachtig, zeker voor het publiek. De Hofvijver in Den Haag, de Dam in Amsterdam; de kade in Rotterdam en het Marktplein in Apeldoorn; dat gaat de wereld over. In Rio keert beachvolleybal in 2016 zelfs terug naar zijn roots, het strand van de Copacabana. Mooier kan het niet.

'Beachvolleybal is professioneler geworden, veel landen kijken nu naar Nederland. De titelhouders Brouwer en Meeuwsen zijn de nummers 1 van de wereld, Varenhorst en ik staan vierde. Dat valt op. Ik vind wel dat de wereldbond het seizoen meer moet spreiden. Nu wordt alles in zes maanden gepropt.'

Christiaan Varenhorst en Reinder Nummerdor in actie tegen Carlos Escobar en David Vargas. Beeld anp
Christiaan Varenhorst en Reinder Nummerdor in actie tegen Carlos Escobar en David Vargas.Beeld anp

Twintig jaar aan de top

Richard Schuil ervoer de gouden medaille voor de zaalvolleyballers op de Spelen van Atlanta in 1996 als een kickstart van zijn carrière. Hoewel Nummerdor een jaar eerder zijn debuut maakte op het EK kreeg hij pas in 1997 een basisplaats bij de nationale ploeg. 'Die gemiste gouden medaille achtervolgt me wel een beetje.

'Als Schuil en ik werden voorgesteld aan het publiek was het: de olympisch kampioen en dan de Europees kampioen. Klinkt toch anders. Maar ik was niet goed genoeg voor Atlanta. Nu ben ik Europees kampioen in de zaal en op het zand.'

Glimlachend: 'En ik krijg nog een laatste kans om wereld- en olympisch kampioen te worden. Ik voel me bevoorrecht dat ik het al twintig jaar volhoud. Ik heb nog steeds het plezier van die jongen van 20 jaar uit 1997. Ik doe het echt niet alleen voor het geld, dat zou ik niet volhouden.

'In de zaal werd ik op mijn 18de de nieuwe Ron Zwerver genoemd, terwijl ik een totaal andere speler ben. Ron was de aanvaller, ik de passer en de verdediger. Ik heb een andere karakteristiek, die in het beachvolleybal meer tot zijn recht kwam. Op het zand heb ik veel meer gewonnen dan in de zaal. Het is een cruciale carrièreswitch geweest.

'Schuil en ik waren geen pioniers, we waren wel het eerste team dat beachvolleybal in Nederland op de kaart heeft gezet. We zijn toonaangevend geweest. Dromen is een groot woord. Maar een medaille in Rio zou mijn carrière compleet maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden