Interview

'Verweij is manipulatief en onbetrouwbaar'

Schaatstrainer Jan van Veen begroef vorig seizoen oud zeer door Koen Verweij opnieuw te accepteren als pupil. Weer ging het mis tussen de twee. 'Verweij is manipulatief en onbetrouwbaar.'

Archiefbeeld uit 2012 van Koen Verweij en Jan van Veen. Beeld anp

Schaatstrainer Jan van Veen (46) staat bekend als recht door zee en is er de man niet naar om kwaad te spreken via de media. Die tijd is voorbij. In ieder geval wat betreft Koen Verweij, de wereldkampioen allround en winnaar van olympisch goud.

'Manipulatief en onbetrouwbaar', noemt hij Verweij. Ruim een half jaar na zijn breuk met schaatsploeg Corendon zit het Van Veen nog steeds hoog. Het kwam hard aan dat Verweij, samen met drie andere schaatsers die hij al jaren kende, achter zijn rug om probeerde een machtswisseling te forceren middels een brief aan het management en de sponsor. Zo hard dat hij in mei besloot zijn contract in te leveren. 'Ik wilde geen seconde meer met die lui op het ijs.'

Dus zit hij aan de vooravond van het nieuwe schaatsseizoen thuis, in zijn woonboerderij in Dwingeloo. Hij is afgevallen, zijn hoofd zongebruind. Eindelijk heeft hij tijd voor rondjes op de mountainbike. En Corendon? Op de laatste teamfoto staan slechts vijf schaatsers. Net als Van Veen leverden ook de boegbeelden Verweij en Jan Blokhuijsen hun contracten in.

'Weet je wat het is?', zegt Van Veen. 'Als het goed gaat, doen sporters dat zelf. Als het minder gaat, ligt het aan iemand anders. Maar wat een narcistische, omhooggevallen figuur ben je als je zo'n brief schrijft. Een jaar of tien geleden had ik het gepikt. Nu heb ik voor mezelf gekozen.'

Van Renz Rotteveel, een van de briefschrijvers, kreeg Van Veen excuses. Met Verweij, degene die Van Veen als aanstichter noemt, spreekt de trainer nooit meer. Het was hun tweede grote botsing, nadat Verweij in 2013 de ploeg van Van Veen had verlaten.

In 2012 leidde de trainer een sponsorloze ploeg van vijf mensen. 'Het idee was: hard trainen, hard schaatsen, dan komt die sponsor wel.' Dat gebeurde. In 2013 trad het team van Van Veen toe tot de al bestaande schaatsploeg Corendon. Het was een olympisch seizoen. De directeur van de reisorganisatie, Atilay Uslu, had grote plannen. Hij wilde de beste schaatsploeg van Nederland en dus van de wereld.

Van Veen: 'Van de vijf goede rijders met wie we overgingen was er één, Verweij, die plots zei: ho even, ik ben de grote kampioen. De rest hoeft niks, ík moet geld verdienen. Ik zei hem: dat gaat niet gebeuren.'

Verweij vertrok naar TVM en de twee spraken niet meer met elkaar. Toen TVM in 2014 stopte en Verweij maanden zonder ploeg en inkomen zat, kwam hij weer in contact met Corendon. Van Veen, nu: 'Dat hadden we natuurlijk nooit moeten doen.'

De 25-jarige Verweij is een man vol bravoure, heeft een voorliefde voor motoren en deed ooit mee aan het showbizzprogramma Sterren Springen. Hij is ook een sportief multi-talent, met een ijzeren wil om te winnen.

Archiefbeeld van Jan van Veen. Beeld anp

Werd de toetreding van Verweij een jaar geleden opgedrongen door de sponsor?

'Corendon wilde graag. Ik heb de sponsor voor zijn opportunistische insteek gewaarschuwd. Bij mij overheerste de menselijke kant. Het mannetje had vorig jaar niks. Dus ik gaf hem de hand en zei: flikker op met dat gezeik van weleer, we doen het gewoon.'

Tijdens de eerste gesprekken met Verweij beloofde de trainer: 'Als je komt, krijg je het geld dat je verdient; hetzelfde als Blokhuijsen.'

'De centen heb ik voor hem uit het vuur gesleept, want Corendon en manager Chiel van Praag zeiden: hij heeft helemaal niks. Maar ik zei: 'Als je wilt beginnen met gelazer, moet je hem nu uitknijpen.' Achteraf hadden we dat moeten doen. Een jaarcontract geven en zeggen: laat het eerst maar eens zien. Uiteindelijk heb ik zelf met Verweij ingestemd, dat is mijn fout geweest.

'Verweij kwam met andere ideeën in de ploeg, hoorde ik later. Minder oprecht dan ik van plan was. Het was geen doordacht plan om mij te wippen, maar er zat zo veel oud zeer, dat varkentje moest hij nog even wassen.'

Reactie Koen Verweij

Koen Verweij zegt zich niet te herkennen in het beeld dat zijn voormalige trainer van hem schetst. Hij ontkent bovendien dat hij in 2013 om financiële redenen brak met Jan van Veen. 'Jammer dat Van Veen Corendon en mij in een kwaad daglicht zet. Over die breuk is genoeg gezegd, dat boek is voor mij gesloten. Ik heb een doorstart gemaakt bij een nieuwe ploeg, Team4Gold. Ook Corendon heeft een doorstart gemaakt. Iedereen mag zijn mening hebben, maar ik kies ervoor boven dergelijke frustraties te staan.'

Hoe weet u dat?

'Dat hoorde ik van anderen. Voor het WK allround zei Verweij tegen Van Praag: 'Er moet een andere trainer bij.' Hij liet het ook in de media vallen. Het was dus al bekokstoofd.

'Er is altijd plek voor kritiek en verbetering. Maar als jij als verloren zoon wordt binnengehaald en je zegt al tijdens het seizoen dat je liever een andere trainer wilt, dan had je niet moeten tekenen.'

In mei leverde Van Veen zijn contract in bij Corendon, twee maanden later volgde Verweij. 'Er kwam uiteindelijk niet de aanvulling in de staf die hij graag zag. Hij ging niet verdienen wat hij graag wilde en daarmee liep hij weer tegen dezelfde lamp. Als er geld te verdelen is, denkt hij dat hij het meeste moet. De rest kan de tering krijgen, omdat hij nou eenmaal de grote kampioen is.'

Het sponsorcontract van Corendon loopt na dit seizoen af. Daarna zal de sponsor gedesillusioneerd uit de schaatssport verdwijnen, verwacht Van Veen. Hij zegt: 'Corendon is opportunistisch. Ze willen snel zaken doen, maar zo werkt het in het schaatsen niet. Als je zeker wilt zijn dat je wereldkampioen wordt, moet je gaan korfballen.'

Koen Verweij. Beeld Patrick Harderwijk

Geen chemie

Blokhuijsen, de andere kopman bij Corendon, zei vorig jaar dat hij chemie miste in de ploeg. Zonder dat Van Veen en Blokhuijsen daar erg in hadden, werd een meningsverschil tussen beiden uitgebreid gefilmd. Blokhuijsen behoorde niet tot de briefschrijvers.

'Met Blokhuijsen heb ik een prima verstandhouding. Dat op tv was pijnlijk, maar dat gebeurt in het heetst van de strijd, direct na een race. Het was ook niet persoonlijk naar mij, maar gericht aan de hele ploeg en de begeleiding. Dat is anders dan plannetjes bedenken en bommetjes onder de ploeg leggen.

'Blokhuijsen was ook de eerste die mij belde toen ik zei dat ik ermee kapte. Hij zei dat hij het jammer vond dat het zo was gelopen, maar dat hij mijn keuze respecteerde. Ik hoop dat hij hard rijdt deze winter. Dat hoop ik voor Verweij gewoon niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden