NieuwsMax Verstappen

Verstappen wacht niet op stoelendans en verlengt contract bij Red Bull

Beeld BSR Agency

Max Verstappen heeft zijn aflopende contract bij Red Bull verlengd tot en met 2023. Daarmee besloot hij niet te wachten op de voorspelde stoelendans bij andere topteams in de Formule 1, later dit jaar. Verstappen legt zijn directe racetoekomst zo in handen van de Oostenrijkse renstal die naar eigen zeggen ‘vanaf het begin’ in hem heeft geloofd. 

Hij zei dinsdag in een persbericht van zijn team in de afgelopen twaalf maanden ‘alleen maar meer’ vertrouwen te hebben gekregen dat hij met Red Bull kan strijden om wereldtitels. Daarmee doelde de 22-jarige coureur op de samenwerking met motorleverancier Honda, die vorig seizoen weifelend startte en voortvarend eindigde.

Verstappen viel in 2019 geen enkele keer uit met motorpech, won drie races en eindigde als derde in de WK-stand. Met zijn contractverlenging zorgt hij voor kalmte rond zijn persoon. Over ruim twee maanden begint een nieuw seizoen waarin het voor hem enkel om de wereldtitel draait.

Het neemt niet weg dat vooral de timing van de verlenging opmerkelijk is. De contracten van topcoureurs als Lewis Hamilton (Mercedes) en Sebastian Vettel (Ferrari) lopen ook dit jaar af. Zodoende lonkte er voor Verstappen een stoeltje bij een ander topteam dan Red Bull, waar hij in vier seizoenen nog niet serieus om kampioenschappen heeft kunnen strijden. 

Het is bijvoorbeeld een publiek geheim dat Mercedes als wereldkampioen van de afgelopen zes seizoenen al jaren gecharmeerd is van Verstappen. En hij weet zelf inmiddels als geen ander dat een stoel bij het team met de beste auto belangrijker is in de raceklasse dan stuurtalent. Britse statistici rekenden uit dat een Formule 1-coureur gemiddeld zo’n 14 procent invloed heeft op zijn prestatie.

Daarnaast gaan volgend jaar de regels in de koningsklasse op de schop. Teams moeten compleet nieuwe auto’s ontwikkelen. Dergelijke, rigoureuze wijzigingen leiden traditiegetrouw tot een opschudding van de pikorde. Het verklaart waarom bijvoorbeeld Hamilton en Vettel nog geen besluit hebben genomen over hun toekomst. Zij lijken de ontwikkelingen in het nieuwe seizoen eerst af te wachten, om op basis daarvan te bepalen bij welk team de kans op succes het grootst is na 2020.

Verstappen doet dat dus niet. Zijn vorige contractverlenging bij Red Bull in 2017 kwam op een soortgelijk onverwacht moment, in een seizoen dat werd overschaduwd door problemen met zijn Renault-motor. De geruchten over een vertrek bij Red Bull werden steeds hardnekkiger. Later bleek hij toen al te zijn rondgeleid in de Honda-fabriek in het Japanse Sakura met oog op de toekomstige samenwerking. 

Het was voor Verstappen de doorslag zijn handtekening te zetten. Wat hem nu over de streep heeft getrokken, blijft giswerk in de doorgaans geheimzinnige Formule 1. Mogelijk heeft Red Bull hem een aanzienlijke salarisverhoging aangeboden, vergelijkbaar met de salarissen van Vettel en Hamilton. Die staan bij hun teams op de loonlijst voor tientallen miljoenen euro’s per jaar.

Of hij heeft garanties gekregen over zaken als de samenwerking met Honda. Verstappen benadrukte dat het bij zijn verlenging vooral om zicht op structureel succes draait. Dat heeft hij bij Red Bull, schat hij, gezien de nog prille samenwerking met Honda waarin op papier nog veel te winnen is. ‘Ik wil winnen met Red Bull. Deze verbintenis toont dat we in elkaar geloven en het beste moet nog komen’, schreef hij dinsdag op sociale media. 

Honda is formeel nog tot 2021 verbonden aan Red Bull, maar met Verstappen tot 2023 aan boord lijkt de toewijding van de autofabrikant tot tenminste datzelfde jaar gegarandeerd. De Japanners zijn enthousiast over hem. Honda-directeur Yamamoto ziet zelfs een jonge Ayrton Senna in Verstappen, zei hij vorige week tegen racemagazine Autosport. Die woorden wegen zwaar, want de in 1994 verongelukte Braziliaan is nog altijd een legende in Japan vanwege de drie wereldtitels die hij won met Honda-aandrijving. 

Door zijn contract te verlengen bij Red Bull kiest Verstappen voor de veiligste optie. Hij blijft in een omgeving waarin hij zich senang voelt, bij een team dat hij goed kent en dat hem waardeert. Teambaas Christian Horner noemde de contractverlenging van Verstappen ‘fantastisch nieuws’. 

Of bij Red Bull blijven ook de beste optie is, blijkt in de winter van 2023. Als Verstappen meervoudig wereldkampioen is óf als hij nog altijd hunkert naar die kampioensauto.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden