Verstappen volgend jaar niet meer de jongste in de Formule 1

Max Verstappen is volgend jaar niet meer de jongste coureur in de Formule 1. De 18-jarige Canadees Lance Stroll maakt in 2017 zijn debuut bij het team van Williams. Stroll vervangt de Braziliaan Felipe Massa en wordt bij Williams partner van de ervaren Fin Valtteri Bottas.

De 11-jarige Lance Stroll in actie in een kart Beeld anp

Met Stroll hoopt het team van Williams hun eigen Verstappen in huis te halen. De jonge Canadees werd dit jaar met overmacht kampioen in de Europese Formule 3-klasse, de klasse waarin Verstappen voor zijn overstap naar de F1 derde werd.

Bij zijn debuut in de F3 twee jaar geleden leek een plek in de Formule 1 nog ver weg. Roekeloos was de rijstijl van Stroll, die meermaals hard crashte. Maar de progressie die hij afgelopen jaar maakte, was indrukwekkend.

Net als Verstappen kwam de talentvolle Stroll al vroeg bovendrijven in de kartcompetities. Op zijn elfde tekende hij zijn eerste grote contract: een ontwikkelingsdeal met Ferrari. Vorig jaar werd de jonge Canadees opgepikt door de Willams-stal met een F1-plek in het vooruitzicht.

Rijkeluiszoontje

Vrij van controverse is Stroll niet. Een rijkeluiszoontje dat zijn weg naar de F1 heeft gekocht, zo luidt de kritiek. Als zoon van mode-investeerder Lawrence Stroll, volgens zakenblad Forbes goed voor bijna 2,2 miljard euro, zou hij veel trainingskilometers in verschillende raceauto's hebben kunnen kopen. Een dure, maar belangrijke investering voor coureurs.

Stroll reageerde tijdens de teampresentatie op de kritiek: 'Ik kan niet ontkennen dat ik uit een rijke familie kom. Maar ik vind dat ik deze kans in de Formule 1 zelf verdiend heb, door kampioen te worden in iedere klasse waarin ik gereden heb.'

De druk zal groot zijn. Canada én Williams wachten sinds 1997 op hun eerste wereldkampioen. Dat jaar was Jacques Villeneuve, de laatste Canadese F1-coureur, in de auto van Williams de beste.

Als opleider doet Williams het beter. Jenson Button begon zijn carrière bij Williams en ook Nico Rosberg, de huidige nummer 1 in het kampioenschap, komt bij de renstal vandaan.

Het record van jongste Formule 1-coureur ooit kan Verstappen overigens niet meer kwijtraken. Toen hij zijn debuut maakte bij Toro Rosso was hij 17 jaar en 166 dagen oud. F1-coureurs moeten nu in ieder geval minimaal 18 jaar oud zijn en in het bezit zijn van een normaal rijbewijs om kans te maken op een racelicentie. Verstappen had bij zijn F1-debuut nog rijles.

Jacques Villeneuve Beeld anp

Pikt de F1 de streken van Pietje Bell?

e een vindt Max Verstappen een roekeloze puber die zijn plek niet kent. De ander ziet in hem alles wat de Formule 1 al jaren mist. Zal de bekendste autosportklasse de Nederlandse coureur omarmen? (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden