Verstappen verliest op het nippertje strijd om derde startplek in Brazilië

Max Verstappen leek zich zaterdag tijdens de kwalificatiesessies de beste van de rest te mogen noemen. Maar op het laatst pakte Kimi Raikkonen dan toch de derde startplek af voor de Grote Prijs van Brazilië. De 19-jarige Nederlander zal daarom zondag met zijn Red Bull vanaf de vierde positie beginnen op het circuit in Interlagos.

Max Verstappen Beeld ANP

De dominantie van de coureurs van Mercedes was weer goed zichtbaar, zoals eigenlijk het gehele seizoen. Lewis Hamilton en Nico Rosberg eindigden alle drie de kwalificatieronden als respectievelijk nummer een en twee. De Britse Mercedes-coureur troefde zijn Duitse teamgenoot uiteindelijk af met 1.10,736 tegen 1.10,838.

Ferrari-coureur Sebastian Vettel en Verstappens teamgenoot Daniel Ricciardo konden het voorbeeld van de Fin Raikkonen niet volgen en eindigden als vijfde en zesde. Daardoor staan de Red Bulls voor het eerst sinds Monza (begin september) niet met een wagen in de top drie.

Hoop op 'een beetje regen'

'Ik was twee tienden sneller in de eerste sector, maar daarna kwam het er niet meer uit', zei Verstappen bij Ziggo Sport over de laatste ronde, waarin hij zich niet meer wist te verbeteren. Over zijn positie zondag tussen de twee Ferrari's in maakte hij zich niet al te veel zorgen. 'Ik hoop heelhuids door de eerste bocht te komen, daarna zien we wel wat er gebeurt. Hopelijk regent het een beetje.'

Rosberg verdedigt een voorsprong van negentien punten op zijn Britse teamgenoot. Hij eindigde de laatste twee races op de tweede plek achter Hamilton. Mocht de Duitser zondag winnen in Brazilië, dan verovert hij voor het eerst in zijn carrière de wereldtitel, omdat hij zijn marge op Hamilton uitbouwt tot minimaal 26 punten. Na de Grote Prijs van Brazilië volgt nog één race, de GP van Abu Dhabi. Hamilton kan dan hooguit 25 punten goedmaken.

Dat Rosberg zich voor de derde race op rij achter zijn teamgenoot kwalificeerde, deerde hem niet. 'De coureur die de pole verovert, is niet altijd degene die de race wint', reageerde de Duitser koeltjes. Hamilton was blij met zijn zestigste poleposition in totaal. 'Dit was het beste waar ik op kon hopen', zei de Brit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.