Verstappen valt opnieuw uit met kapotte motor

Pijnlijker kon het eigenlijk niet. Op het hoofd van racewinnaar Daniel Ricciardo prijkte zondagmiddag bij de podiumceremonie na de GP van Azerbeidzjan de pet van Max Verstappen. Per ongeluk had hij het hoofddeksel met nummer 33 van zijn teamgenoot gekregen. Ricciardo kon er wel om lachen, maar onbedoeld was het de zoveelste snuf zout in de wonden van Verstappen.

Max Verstappen tijdens de eerste proefronde voor de GP in Bakoe.Beeld epa

De Nederlander baalde op dat moment namelijk van opnieuw een uitvalbeurt, de vierde in acht races. Zonder journalisten te woord te staan vertrok hij zondag van het circuit naar zijn hotel. In een nieuwsbericht op zijn website liet hij twee uur na de race weten 'enorm teleurgesteld' te zijn. 'Het begin van de race zag er veelbelovend uit. Maar ik ben er kapot van alweer door een technisch probleem uit te vallen', aldus de coureur.

Verstappen is na nog geen half seizoen (acht races) al net zo vaak uitgevallen als in zijn gehele eerste Formule 1-jaar bij Toro Rosso. Toen werd hij ook om de haverklap geteisterd door een onbetrouwbare motor. Iets waarmee hij toen nuchter omging. Maar nu hij bij een topteam zit en klaar is om wedstrijden te winnen, groeit de frustratie na elke race die is uitgelopen op een sof.

Tweeënhalve maand geleden, in China, stond Verstappen voor het laatst op het podium. Zijn teamgenoot spoot zondag voor de vierde keer op rij met champagne. Bij al die races was Verstappen sneller geweest in de kwalificatie dan Ricciardo. In Bakoe startte de Australiër zelfs vijf plaatsen achter Verstappen (plaats tien) omdat hij zaterdag in het derde kwalificatiegedeelte was gecrasht.

'Sorry'

Maar geluk is in de Formule 1 soms net zo belangrijk als talent. En fortuin heeft Verstappen momenteel niet, Ricciardo wel. 'Yup. Daar gaan we weer', zei Verstappen over de boordradio in ronde 12 van de race in Bakoe. Auto's schoten hem links en rechts voorbij. Verstappen wist zijn auto nog naar de pitstraat te rijden.

Daar kwam zijn team al snel met de boodschap waarop hij rekende: 'Dit is het einde, Max. Sorry.' De oliedruk in zijn Renaultmotor was weggevallen. Verstappen reed op dat moment op de vierde plek, met zicht op het podium. Achteraf gezien had hij zelfs uitzicht op veel meer. Want als er een perfect moment was voor zijn tweede Formule 1-overwinning, was dat zondag.

Daniel Ricciardo viert de winst van de GP in Bakoe.Beeld afp

De tweede F1-race in Azerbeidzjan was een twee uur durend schouwspel met meer plottwists dan een film van Alfred Hitchcock. Crashes, safetycars, tijdstraffen, een neutralisatie en zelfs een viervoudig wereldkampioen (Sebastian Vettel) die bewust tegen titelconcurrent Lewis Hamilton botste, alsof hij deelnam aan een autorodeo.

De ene na de andere favoriet voor de zege viel weg. Vettel vanwege de tijdstraf die hij kreeg voor het rammen van Hamilton. Hamilton omdat hij een verplichte, extra pitstop moest maken omdat een veiligheidssysteem bij zijn helm was losgeraakt. Bottas (Mercedes) en Räikkönen (Ferrari) omdat ze al in de eerste ronde tegen elkaar waren gebotst.

Messcherpe Ricciardo

Het was een chaos waarin Verstappen zich dolgraag had gemengd als zijn race langer dan 20 minuten had geduurd. Ricciardo had namelijk aan één magisch moment genoeg voor de overwinning. Bij de herstart na een neutralisatie was hij messcherp. Hij haalde meteen drie auto's in en legde zo de basis voor de eerste Red Bullzege dit seizoen.

Na de race zei Ricciardo dat Verstappen momenteel simpelweg even aan de verkeerde kant van de medaille zit. 'Maar hij rijdt geweldig. Hij slaat wel weer een keer terug.' In een mechanische sport is de lijn tussen fortuin en pech flinterdun. Ruim een jaar geleden was het bijvoorbeeld Verstappen die het geluk aan zijn zijde had.

In Spanje durfde niemand ook maar een cent in te zetten op een overwinning van Verstappen. Het was zijn allereerste race voor Red Bull in een auto die hij niet kende. Zijn team zette hem tijdens de race ook nog eens op de op papier minder succesvolle strategie. Tot de twee oppermachtige Mercedessen elkaar in de eerste ronde van de baan kegelden, Verstappen opeens naar de zege reed en Ricciardo zijn teamgenoot als een boer met kiespijn feliciteerde.

Teambaas Christian Horner zei zondag na de race in de oliestaat dat het wederom uitvallen van Verstappen 'enorm frustrerend' was en dat het team 'keihard werkt zijn pech om te draaien in geluk'. Het zijn woorden waar Verstappen geen boodschap aan heeft. De coureur zit om één reden in de Formule 1: hij wil winnen. Het liefst zo veel en zo snel mogelijk. Het is de vraag of hij het geduld heeft om daarop te wachten bij Red Bull, of dat hij zijn geluk gaat zoeken bij een ander team.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden