Verstappen valt in thuisrace voor zesde keer dit seizoen uit: 'Ik houd dit niet lang meer vol'

Max Verstappen (19) weet het even niet meer. Daar zat hij dan in zijn auto, klaar voor de start van de Grote Prijs van België. Het hoofd fris na een zomerstop met elf vakantiedagen en vol goede moed een teleurstellend seizoen alsnog een positieve draai te geven. Te beginnen met zijn 'thuisrace' op het circuit van Spa-Francorchamps.

Lennart Bloemhof
Max Verstappen op het circuit van Spa. Beeld afp
Max Verstappen op het circuit van Spa.Beeld afp

Acht ronden later voelde hij zich weer net zo machteloos als zo vaak in de eerste elf races van dit seizoen. Opeens begon zijn motor te haperen. 'Ongelofelijk', meldde hij over de boordradio toen hij zijn auto stilzette op het rechte stuk, pal voor een tribune met Verstappenfans die met 60duizend man sterk waren afgereisd naar het circuit in de Ardennen.

Wat precies de reden voor zijn zesde uitvalbeurt in twaalf races was, bleef onduidelijk. Naar verluidt ging Verstappens motor onbedoeld in een veiligheidsmodus. Hij had geen zin om te luisteren naar de uitleg van motorleverancier Renault, zei hij twee uur na de race. Ook de persoonlijke bezoekjes aan zijn coureurskamer van Renaulttopmannen Cyril Abiteboul en zelfs viervoudig wereldkampioen Alain Prost hadden weinig indruk gemaakt.

'Ik hoor het hele jaar al excuses. Maar ik schiet daar weinig mee op. Bij een topteam van dit kaliber mag het niet gebeuren', zei Verstappen, die terneergeslagen oogde. Hij sprak op bedeesde toon en keek tijdens het gesprek met de Nederlandse pers geregeld naar beneden.

Red Bull-teambaas Christian Horner probeerde zondag de situatie te verzachten door te stellen dat Verstappen beter zal worden van alle tegenslag. Dat heeft Horner al vaker gezegd. Verstappen is het er niet mee eens: 'Ik heb dat niet nodig om sterker te worden, dat zag je gisteren wel', refererend aan zijn goede kwalificatie op zaterdag.

Vader Jos Verstappen voelde de teleurstelling bij zijn zoon. 'Dit vreet aan hem, Max doet namelijk niets verkeerd. Dit heeft niets meer met pech te maken. Het materiaal is gewoon niet goed', zei hij na de race in het teamgebouw van Red Bull, terwijl op een tv te zien was hoe winnaar Lewis Hamilton champagne spoot met nummer twee Sebastian Vettel en nummer drie Daniel Ricciardo, Verstappens teamgenoot.

Vader Jos Verstappen: 'Hij doet niets verkeerd en nee, hij maakt het materiaal niet kapot. Het materiaal is gewoon niet goed genoeg.' Beeld epa
Vader Jos Verstappen: 'Hij doet niets verkeerd en nee, hij maakt het materiaal niet kapot. Het materiaal is gewoon niet goed genoeg.'Beeld epa

De Nederlander houdt deze situatie niet lang vol, zei hij desgevraagd. Monza, de race over een week in Italië, wordt ook al 'helemaal niks'. Red Bull mist op het snelle circuit topsnelheid en daar komt bij dat Verstappen in Italië teruggezet zal worden in de startopstelling wegens het vervangen van motoronderdelen.

En het vertrouwen dat alle problemen volgend jaar zijn opgelost, neemt ook met elke volgende race af. Maar een oplossing weet hij ook niet. Of hij het gevoel heeft gevangen te zitten in een uitzichtloze situatie? 'Tsja. Het kan in ieder geval niet op deze manier door blijven gaan. Zo verlies ik wel mijn plezier.'

Lees meer

'F1 heeft succescoureur nodig om populair te worden en dat heeft Nederland nu met Verstappen'

Spa was zondag oranje. In de driehoek Luik-Aken-Maastricht werd elke hotelkamer bezet door een Verstappenfan. Een godsgeschenk voor Francorchamps en de Formule 1 (+).

De beker gaat vaak niet naar de beste coureur

De Formule 1 is geen eerlijke krachtmeting tussen coureurs. Geld, auto, team: het vertroebelt de prestatie. De invloed van Max Verstappen? Zo'n 14 procent (+).

Wees geduldig, Verstappen. Red Bull is zo slecht niet

Max Verstappen is ongelukkig. Zijn Red Bull is traag en onbetrouwbaar. Tijd om te verkassen, roepen de fans. Niet doen, menen insiders. Hij wordt elke race een betere Formule 1-coureur (+).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden