Verstappen tweede bij GP Maleisië na een-tweetje met teamgenoot Ricciardo

Verstappen rook op het circuit waar hij anderhalf jaar geleden zijn eerste WK-punten pakte aan zijn tweede overwinning. Maar uiteindelijk was het teamgenoot Daniel Ricciardo die zondag de Grote Prijs van Maleisië won. Het was de eerste Formule 1-overwinning voor Ricciardo sinds 2014 en de vierde in zijn loopbaan. Verstappen werd tweede, Mercedes-coureur Nico Rosberg derde.

De eerste meters op het circuit van Sepang zijn de opmaat naar een spektakelstuk. De start van Verstappen, hij vertrok vanaf plek drie, is in tegenstelling tot de laatste drie races goed. Sebastian Vettel schiet achter hem in zijn Ferrari alleen net iets sneller weg. Het leidt tot gedrang, waarbij een agressieve Vettel zijn auto als een torpedo tegen de Mercedes van Nico Rosberg, die vanaf plek twee vertrok, ramt.

Rosberg spint en mag aan een inhaalrace beginnen, Vettel valt uit met een geknakte wielophanging en Verstappen kan door alert reageren voorkomen dat het Vettel-touché drie slachtoffers eist. De Nederlander verliest wel een aantal plekken, maar rijdt scherp en heeft snel weer zijn derde in handen achter teamgenoot Ricciardo en leider Hamilton.

Brutale strategie

Na de hectiek worden bij alle topteams de strategieën herzien. Dat blijkt na tien ronden, als Verstappen na een virtuele safety car vanwege een crash van Haas-coureur Grosjean als enige in de top-tien van banden wisselt. 'Ik kan met Lewis strijden', zegt de Nederlander brutaal tegen zijn team. Ze geloven hem. Verstappen krijgt gelijk als zijn afwijkende strategie hem tien ronden later de koppositie oplevert.

Die raakt hij kwijt door zijn tweede pitstop. Hij wisselt naar harde banden. Op papier kan hij de race uitrijden op zijn nieuwe rubber, waarna zijn tweede overwinning in zijn loopbaan lonkt. Wetende dat de twee auto's voor hem - Ricciardo en Hamilton - nog een pitstop moeten maken. Dan, in ronde 41, gebeurt iets wat bepalend kan zijn voor de strijd om de wereldtitel en in ieder geval bepalend was voor de race van zondag.

Lewis Hamilton, die het gehele seizoen al veel meer mechanische pech heeft in zijn Mercedes dan teamgenoot Rosberg, blaast zijn normaal oerdegelijke Duitse motor op. Met een rookwolk en een vlam komt er een einde aan zijn race. 'No, no, no', schreeuwt de regerend wereldkampioen over de boordradio. Hij stapt uit en hurkt nog een keer in het gras, wetende dat Rosberg in plaats van schlemiel naar winnaar van de dag gaat. De Duitser gaat zijn voorsprong in de WK-stand uitbouwen.

Liveblog

We volgden de race van Verstappen op de voet. Lees hier het liveblog.

Opperbeste sfeer

Rosberg heeft zich inmiddels namelijk teruggeknokt naar de derde plek. Hoger eindigt hij niet, want de Red Bull-auto's mogen na het uitvallen van Hamilton om de overwinning strijden. Verstappen heeft de beste papieren aangezien Ricciardo nog een pitstop moet maken.

Maar teambaas Christian Horner kiest voor veiligheid. Hij heeft liever dat zijn coureurs op verse banden de race uitrijden en haalt tegelijk met Ricciardo Verstappen naar binnen. Daar profiteert Ricciardo van. In het slot van de race dringt Verstappen af en toe aan bij zijn teamgenoot.

Echt moeilijk maakt hij het hem niet. De twee zijn het gehele seizoen al aan elkaar gewaagd. In dezelfde auto en op dezelfde banden is het verschil tussen de twee coureurs verwaarloosbaar. Ricciardo wint. Daarmee krijgt de Australiër wat hij misschien in Spanje (Verstappen won, terwijl het team Ricciardo op de beste strategie zette) en zeker in Monaco (teamfout bij pitstop) al had moeten krijgen. Wie weet zat dat ook wel in het achterhoofd van Horner toen hij zijn coureurs de opdracht gaf een pitstop te maken.

Dat de sfeer bij Red Bull momenteel opperbest is, blijkt tijdens de podiumceremonie. Het is de eerste één-twee voor het Oostenrijkse team sinds de Grote Prijs van Brazilië in 2013 en een dolblije Ricciardo deelt zijn 'shoey' - een Australisch gebruik, waarbij champagne wordt gedronken uit een raceschoen - met Horner en een licht tegenstribbelende Verstappen. Of de Nederlander blij was met zijn tweede plek? 'Voor het team was dit een topresultaat', zei de geboren winnaar veelzeggend in de persconferentie. Het is wel alweer de vijfde podiumplek voor Verstappen dit seizoen.

Verstappen drinkt champagne uit de raceschoen van Ricciardo. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden