Verstappen stunt met vierde startplek in Spanje

Max Verstappen heeft zaterdag in Barcelona weer zijn grote racetalent bewezen. In zijn eerste kwalificatierace voor zijn nieuwe team Red Bull stuntte de Limburger met de vierde plaats. De Nederlander start daardoor zondag in de Grand Prix van Spanje, zijn debuutrace voor het topteam in de Formule 1, vanaf de tweede startrij.

Beeld AP

Verstappen, die begin mei onverwachts promotie maakte van opleidingsteam Toro Rosso naar hoofdteam Red Bull, heeft zich de bolide van die renstal razendsnel eigen gemaakt. Hij was in zijn eerste kwalificatierace iets minder snel dan ploeggenoot Daniel Ricciardo, die de derde tijd klokte.

Lewis Hamilton van Mercedes was de snelste en veroverde voor de 52e keer in zijn Formule 1-carrière poleposition. Teamgenoot Nico Rosberg, die alle vier races van dit seizoen won, zette de tweede tijd neer.

Het zag er zelfs even naar uit dat de achttienjarige Verstappen een sensationele tweede startpositie zou pakken. Pas in de allerlaatste minuut van de kwalificatie doken Hamilton en Ricciardo onder de tijd van de Limburger, die met zijn eindtijd van 1.23,087 iets meer dan een seconde toegaf op Hamilton (1.22,000).

Jan Lammers geëvenaard

Met een tweede of derde startpositie zou Verstappen de beste Nederlandse prestatie in de Formule 1 hebben neergezet. Nu evenaarde hij de vierde plaats, die Jan Lammers in 1980 bij de Grand Prix van Amerika op Long Beach behaalde in de kwalificatie.

Verstappen was op dreef. Hij dwong zijn nieuwe Australische teamgenoot Ricciardo, die al drie keer een grand prix won in zijn carrière, tot het uiterste. Zowel in de derde vrije training als de eerste twee kwalificatiesessies (Q1 en Q2) was de Nederlander sneller. Ricciardo ging pas in Q3 iets harder.

Geen tijd voor spielerei

Hij rijdt net een jaar in de Formule 1 en zit nu al op de plek waar veel coureurs van dromen: in een topauto bij Red Bull. Zondag debuteert Max Verstappen (18) voor het Oostenrijkse team in de GP van Spanje. Wat verandert er voor de coureur? (+)

Verstappen: het ging redelijk goed

Max Verstappen reageerde zaterdag tamelijk laconiek op zijn opzienbarende vierde startplek voor de Grand Prix van Spanje. 'Het was wel een redelijk goede kwalificatie. Ik heb er zeker van genoten', zei de achttienjarige Limburger tegen Ziggo Sport, kort na zijn eerste kwalificatierace voor zijn nieuwe renstal Red Bull. 'Met de tweede startrij ben ik heel blij. Het was belangrijk om rustig te blijven en alles goed te analyseren met het team, zodat we alles nog beter voor elkaar krijgen.'

Verstappen promoveerde vorige week van opleidingsploeg Toro Rosso naar topteam Red Bull. Hij neemt de dertien punten mee die hij in de eerste vier grands prix scoorde. 'Ik hoop zondag op een goede start en veel punten voor het kampioenschap. Met de snelheid die we hebben, zou het podium er zomaar in kunnen zitten. Ik wil het er eigenlijk niet over hebben, ik wil gewoon de race uitrijden', liet hij weten op Verstappen.nl.

Doel van Verstappen in zijn eerste weekeinde in de bolide van Red Bull was een goed gevoel krijgen met de auto. 'Ik heb me daar volledig op gericht en dat is gelukt. Al had ik niet verwacht dat ik zo snel zou wennen aan de auto.'

Max Verstappen. Beeld Getty

Sensatie

Teambaas Christian Horner van Red Bull was opnieuw onder de indruk van Verstappen. 'Beide Ferrari's voorblijven is fantastisch. Max was geweldig. Hij bewijst ons gelijk dat hij een sensatie is.'

Verstappen verbeterde zijn beste startplek die hij tot dusver had behaald. Dat was de vijfde positie, in maart bij de Grand Prix van Australië. Hij staat zondag op de startgrid achter de Mercedessen van regerend wereldkampioen Lewis Hamilton en WK-leider Nico Rosberg. Naast Verstappen op de tweede rij staat zijn nieuwe Australische teamgenoot Daniel Ricciardo.

Max Verstappen maakt zich klaar voor de race. Beeld Getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden