Verstappen start vanaf voorste rij bij thuisrace op Spa

Max Verstappen gedijt vooralsnog onder de extra ogen die op hem gericht zijn bij thuiswedstrijden in de Formule 1. Vorig jaar tekende de 18-jarige coureur op 'zijn' Spa-Francorchamps voor de inhaalactie van het jaar. Zaterdag zette hij zijn auto bij de kwalificatie voor de Grote Prijs van België voor de eerste keer in zijn Formule 1-loopbaan op de eerste startrij, op plek twee.

Max Verstappen viert zijn tweede plek voor de Grote Prijs van België. Beeld afp

Het verschil met de pole position van Nico Rosberg was iets meer dan een tiende van een seconde. Met zijn tweede plek verbreekt de Nederlander weer eens een stokoud Formule 1-record. Vóór Verstappen was de Mexicaan Ricardo Rodriguez de jongste coureur die mocht vertrekken vanaf de voorste rij, in 1961 bij de Grote Prijs van Italië.

Rodriguez was toen 19 jaar en 208 dagen oud, bijna een jaar ouder dan Verstappen nu is. De tweede plek van Verstappen krijgt extra glans, omdat tienduizenden Nederlanders langs het circuit hem toejuichten. Ook zijn vader Jos, moeder Sophie en zusje Victoria waren aanwezig op het circuit.

Al die fans en familie kregen een mooie beloning voor het wachten op Verstappen, want de Nederlander kwam niet in actie tijdens de derde vrije training op zaterdagochtend. Zijn auto kampte met een versnellingsbakprobleem. 'Een klein probleempje en de monteurs hebben goed werk geleverd', zei Verstappen tijdens de persconferentie na de kwalificatie.

Samen met Rosberg en Kimi Räikkönen, de Ferrari-coureur op plek drie, kwam hij bezweet, maar met een glimlach om zijn mond het zaaltje binnenwandelen. 'Ik ben superblij met de tweede plek. Het gehele weekeinde gaat het al vlot', sprak een tevreden Verstappen. 'Het stemt erg tevreden om op zo'n snel circuit in de buurt van Mercedes te zitten.'

Dat hij het record van Rodriguez verbrak, deed hem weinig. Hij was vooral blij met een plek op de voorste rij bij zijn thuisrace. 'Ik wil andere records breken', zei hij ambitieus.

Verstappen start bij de Grote Prijs van België vanaf de voorste rij. Beeld belga

Grote Prijs van België

Met Verstappen op plek twee achter Rosberg belooft het zondag een interessante race te worden. Zaterdag was het nog boven de dertig graden in Francorchamps, maar de weersvoorspellingen geven aan dat de temperatuur zal dalen en er ook kans op regen is. Dat zal de strategie van de teams belangrijk maken, met name als het gaat om de bandenkeuze.

Verstappen start zondag de race op zachtere, snellere banden dan Rosberg en Räikkönen, dus hij zal snel de koppositie willen overnemen. De kans is namelijk ook groot dat hij al vroeg een pitstop moet maken, vanwege zijn snel slijtende zachtere banden. Daar komt bij dat WK-leider Lewis Hamilton vanaf de een-na-laatste plek vertrekt.

Hij heeft dit weekeinde allerlei onderdelen aan zijn motor laten vervangen en overtrad de regel voor het maximum aantal vervangingen van onderdelen in zijn aandrijving. Daarom wordt hij ver teruggezet in de startopstelling. Hamilton wacht zondag een flinke inhaalrace, terwijl Verstappen zal hopen daar dit jaar op Spa niet aan te hoeven beginnen.

De Grote Prijs van België wordt dit weekend massaal bijgewoond door Nederlandse fans. Beeld belga
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.