Nieuws Formule 1

Verstappen start als vijfde in Spanje - heeft geluk nodig om te winnen

Kleurloos en probleemloos. Die twee woorden pasten zaterdag het beste bij de kwalificatie van Max Verstappen voor de GP van Spanje. Verstappen start de race zondag vanaf de vijfde plek, achter de twee Mercedessen en Ferrari’s. Als hij hoger wil finishen, heeft hij iets nodig dat hij dit seizoen nog niet had: geluk.

Max Verstappen bij de kwalificatie in Barcelona Beeld Getty Images

Want op eigen kracht zal hij in Barcelona niet winnen. Auto’s inhalen wordt volgens Verstappen tijdens de race lastig. De verschillen tussen de topauto’s zijn klein en Verstappens auto is net als die van zijn collega’s voor snelheid en bestuurbaarheid extreem afhankelijk van luchtstromen. Dicht achter een andere auto worden die luchtstromen verstoord, waardoor het nagenoeg onmogelijk is een inhaalactie uit te voeren.

Luchtstromen

Dit probleem speelt eigenlijk overal, maar in Spanje is het nijpender. Er zijn sowieso weinig inhaalplekken op dit circuit doordat de de gemiddelde snelheid hoog is. Inhalen is het makkelijkst als er bijvoorbeeld voor een bocht flink afgeremd moet worden. Dat hoeft amper in Spanje. 

Het is iets wat Verstappen liever vandaag dan morgen uit de raceklasse ziet verdwijnen. ‘Want als je duidelijk sneller bent dan een ander, moet je er gewoon voorbij kunnen. Dat kan nu niet.’

Supertalent in een dip

Ruim een uur na de kwalificatie gaf Verstappen zaterdag een persconferentie in het hospitalitygebouw van zijn team Red Bull. Journalisten verdrongen zich rond het kleine tafeltje om iets van zijn woorden te kunnen opvangen. Verstappen is na zijn vier matige races namelijk nog altijd het 20-jarige supertalent in een dip en daarmee een magneet voor de wereldpers.

Het leek hem allemaal ogenschijnlijk weinig te deren. Zich niet laten meeslepen in euforie of in malheur is momenteel het devies voor Verstappen, die in zijn nog jonge Formule 1-loopbaan beide kanten van de medaille goed kent.

Auto verbeterd

Dat hij zaterdag in de kwalificatie sneller was dan zijn teamgenoot Daniel Ricciardo, en daarmee in het onderlinge kwalificatieduel een 3-2 voorsprong nam, maakte hem dus ook niet extra opgetogen. ‘Je teamgenoot verslaan moet altijd het doel zijn. Ik ben daar alleen niet speciaal mee bezig’, aldus Verstappen.

De Nederlander reisde wel vol optimisme af naar Barcelona. Zijn auto was voor de eerste Europese race van dit seizoen uitgerust met flink wat verbeteringen. Die moesten hem in staat stellen te strijden met Mercedes en Ferrari. Op basis van de kwalificatie was het effect van die zogenoemde ‘updates’ nog niet waarneembaar, gezien het gat van ruim zes tiende van een seconde tussen Verstappen en de polepositiontijd van Mercedes-coureur Lewis Hamilton.

Alvast een blik op Monaco

Verstappen verwachtte in Barcelona alleen ook geen wonderen. ‘In de kwalificatie komen we op deze circuits gewoon tekort qua motorvermogen. De updates werken wel gewoon zoals het moet. In de laatste sector met de langzame bochten zijn we hier heel snel en dat is positief als je kijkt naar bijvoorbeeld de race in Monaco’, stelde Verstappen.

En wie zaterdag goed naar hem luisterde, hoorde dat hij eigenlijk al meer met die volgende race bezig was dan met de wedstrijd in Spanje. Daar lonkt misschien wel de allereerste poleposition uit zijn carrière en een overwinning op eigen kracht. Zijn auto is snel in bochten en in de smalle straten van het prinsdom ligt de topsnelheid relatief laag.

Daardoor ondervindt Verstappen in Monaco minder hinder van het structurele gebrek aan motorvermogen vergeleken met de krachtbronnen van Mercedes en Ferrari.

Twee jaar geleden won Verstappen zijn debuutrace voor Red Bull in Barcelona

Maar eerst wacht nog de race in Spanje en Verstappen weet als geen ander dat er op het Circuit de Catalunya gekke dingen kunnen gebeuren. Twee jaar geleden won hij op hetzelfde circuit sensationeel zijn debuutrace voor Red Bull, omdat de oppermachtige Mercedessen elkaar direct na de start uit de wedstrijd botsten.

Het is voor Verstappen hopen op een soortgelijk voorval en tegelijk zal hij dan voor de eerste keer in vier races uit de problemen moeten blijven. Verstappen: ‘Er gebeuren sowieso dit hele jaar al heel veel dingen tijdens races en onze auto gaat goed in de wedstrijd. Het is gewoon afwachten hoe de situatie zich voor ons ontvouwt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.