Verstappen rijdt zich knap in de punten

Max Verstappen heeft zich zondag bij de Grote Prijs van België knap in de punten gereden. De Nederlander werd op zijn thuiscircuit Spa-Francorchamps na een indrukwekkende inhaalrace achtste en verdiende daarmee vier WK-punten. Verstappen eindigde tien plekken hoger dan zijn startplek.

Beeld getty

Vooraf was er in het Verstappen-kamp weinig optimisme over de kansen van de jonge Nederlander op het snelle, lange circuit in de Ardennen. In Spa is beschikken over veel vermogen belangrijk voor een goede prestatie, en juist daar ontbreekt het dit seizoen aan bij de Renault-motor die in de Toro Rosso van Verstappen is geschroefd.

Daar kwam bij dat Verstappen tien plekken was teruggezet in de startopstelling; hij moest vrijdag voor de zesde keer dit seizoen zijn motor vervangen.

Beeld reuters

Glimlach

De 17-jarige Verstappen schoot zondag uit de startblokken. Kort na de start stoomde hij op naar plek twaalf, om met een aantal inhaalacties nog verder op te schuiven. In de slotfase liet hij ook Williams-coureur Bottas achter zich en dankzij een lekke band van Ferrari-courer Vettel schoof Verstappen zelfs op naar plek acht.

Even dreigde hij in de laatste ronde alles te verspelen met een gewaagde inhaalactie voor plek zeven op de Ferrari van Kimi Räikkonen, maar hij hield zijn STR10 op het asfalt. Verstappen kwam ruim 56 seconden na winnaar Lewis Hamilton over de finish.

Na de race nam racefederatie FIA de inhaalactie van Verstappen op Bottas nog wel onder de loep, om te kijken of hij geen regels had overtreden. Dat bleek niet het geval, waarna Verstappen anderhalf uur na de finish met een glimlach uit het racekantoor stapte.

Uitslapen

Hij was de motorproblemen vergeten die hem het gehele weekeinde teisterden en waar hij zich steeds meer aan begon te ergeren. 'De race maakte alles goed', verkondigde hij. De meeste indruk maakte Verstappen met een inhaalactie op Sauber-coureur Nasr: hij passeerde de Braziliaan op volle snelheid en buitenom bij Blanchimont. 'Die was best wel moeilijk. Maar ik dacht: ik probeer het gewoon', zei Verstappen nuchter.

Tienduizenden Nederlanders waren zondag op Spa-Francorchamps live getuige van de inhaalrace van Verstappen. Ook waren zijn moeder en zusje voor de tweede keer in zijn debuutseizoen in de Formule 1 aanwezig bij een Grote Prijs. Het maakte de race voor hem extra bijzonder.

'Ik vind het mooi om punten te scoren en het is speciaal om dat op mijn thuiscircuit te doen.' Hij geeft zichzelf alleen niet veel tijd om na te genieten. Na het uurtje rijden naar zijn ouderlijk huis dook Verstappen alweer achter zijn simulator om nog eens anderhalf uur virtueel over Spa te rijden en 'nog even alles te analyseren'. Maandag slaapt hij uit. Lachend: 'Maar niet te lang, hoor'.

Beeld getty
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.