Verstappen naar vijfde startplek in GP van Australië

Max Verstappen heeft zich zaterdag als vijfde gekwalificeerd voor de GP van Australië. De coureur van Toro Rosso zette een tijd van 1.25,434 neer. Dat was een kleine twee tellen langzamer dan Lewis Hamilton.

Max Verstappen deelt handtekeningen uit aan zijn fans. Beeld anp

Hamilton veroverde de eerste poleposition van het nieuwe seizoen in de Formule 1. De wereldkampioen reed tijdens de kwalificatie voor de Grote Prijs van Australië de beste tijd: 1.23,837. De Britse coureur van Mercedes bleef zijn Duitse teamgenoot Nico Rosberg voor: 1.24,197. De Duitser Sebastian Vettel (Ferrari) finishte als derde in het nieuwe kwalificatiesysteem (1.24,675).

De 18-jarige Verstappen was iets langzamer dan nummer vier Kimi Räikkönen, de Finse coureur van Ferrari (1.25,033).

'Meteen veel druk'

Verstappen reed vorig jaar bij zijn debuut in de Formule 1 de twaalfde tijd in de kwalificatie voor de Grand Prix van Australië. 'Ik vond het nu wel wat moeilijker door de nieuwe opzet', doelde hij bij Ziggo Sport op het progressieve afvalsysteem in de drie kwalificatiesessies, waarbij steeds de langzaamste coureur moet afhaken tijdens intervals van 90 seconden. 'Er zat meteen veel druk op. Mijn vijfde plek is prima voor dit weekeinde.'

Verstappen heeft in Melbourne nog iets goed te maken. Vorig jaar moest hij zijn eerste Grand Prix in de Formule 1, als jongste coureur ooit, in de 35e ronde staken met een rokende bolide. Verstappen reed toen nog met een matige motor van Renault. Dit seizoen kan hij beschikken over een krachtbron van Ferrari (versie eind 2015) en daarmee kan de ambitieuze Limburger zijn talent en kwaliteit nog wat beter laten zien.

Interview Max Verstappen

Racepuber Max Verstappen was vorig jaar de smaakmaker van de Formule 1. Zondag begint hij aan zijn tweede seizoen in de koningsklasse van de autosport. Vast van plan de racewereld opnieuw versteld te doen staan. 'Ik heb nog heel wat te bewijzen.' Lees hier het hele interview.

'Neutrale verwachtingen'

'Ik ga de race op zondag met neutrale verwachtingen in', liet Verstappen nuchter weten. 'Ik denk dat de wagen nog wel wat sneller kan dan in deze kwalificatie. Het verschil met Mercedes en Ferrari is echter nog wel groot. Ik kom nu wat wat dichter in de buurt, maar heb er nog wel vier voor me staan.'

Hamilton pakte zaterdag op Albert Park zijn vijftigste poleposition in zijn loopbaan. Hij won vorig jaar ook de Grand Prix in Melbourne.

De Indonesiër Ryo Haryanto (Manor) kreeg meteen een straf. De 23-jarige debutant tikte in de derde vrije oefensessie de Fransman Romain Grosjean (Haas) aan en moet daardoor zondag vanaf de 22e en laatste plaats starten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.