Verstappen loopt winst in China mis door ongeduldige inhaalacties: 'Heb het zelf verprutst'

De GP van China had zondag de vierde racezege in de Formule 1-loopbaan van Max Verstappen (20) moeten zijn. Maar twee overijverige inhaalacties zorgden ervoor dat Verstappens naam uiteindelijk achter positie vijf stond in de einduitslag, waar hij nog geluk mee had. Verstappen zag zijn teamgenoot Daniel Ricciardo de race winnen. De Nederlander was na de race zelfkritisch. 'Ik heb het zelf verprutst', zei hij voor de camera van Ziggo Sport.

Foto REUTERS

Verstappen vertrok op het circuit van Shanghai vanaf de vijfde plaats. Zijn start was goed. Hij haalde in de eerste ronde meteen Lewis Hamilton en Kimi Räikkönen in. Daarna volgde voor Verstappen voor het eerst dit seizoen een rimpelloze openingsfase nadat in zijn rumoerige races in Bahrein (touché met Hamilton in ronde twee) en Australië (spin in ronde tien) het uitzicht op het podium al vroeg verdwenen was.

Vervolgens viel er weinig te genieten voor de neutrale kijker. De twintig auto's reden in colonne achter elkaar aan. Het ware gevecht vond plaats in de teamgarages, buiten het zicht van de racefans, waar technici bezig waren aan een onderling wedstrijdje rekenen. Tot in ronde 32 van de 56 de Toro Rosso-auto's elkaar raakten, er brokstukken op het asfalt lagen en de safetycar de wedstrijd neutraliseerde.

Foto REUTERS

Ongeduldig

Verstappens team Red Bull maakte als enige van de topteams gebruik van de situatie door meteen beide auto's naar binnen te halen voor snellere, zachtere banden. Een gewaagde zet die achteraf meesterlijk bleek. Bij terugkomst op de baan waren de Red Bull-auto's de snelsten, met Max Verstappen in een zetel op de vierde plaats en de drie overgebleven auto's (twee Mercedessen en een Ferrari) binnen schootsafstand voor hem.

Zijn eerste doelwit was regerend wereldkampioen Lewis Hamilton. Het ging meteen mis. Verstappen probeerde de Brit met risico buitenom te passeren. Dat mislukte, waardoor Verstappen door het gras moest en teamgenoot Ricciardo voorbij zag komen. Die liet daarna zien hoe het wel moest. Ricciardo passeerde Hamilton sluw aan de binnenkant.

Even later haalde hij ook die andere viervoudig wereldkampioen, Sebastian Vettel, kinderlijk eenvoudig in. Verstappen passeerde Hamilton wel bij poging twee, maar daarna ging het met Vettel voor zijn neus opnieuw fout. Bij een gejaagde inhaalactie aan de binnenkant tikt hij de zijkant van de Ferrari aan.

Beide coureurs spinden en hadden geluk dat hun auto's niet zwaar beschadigd raakten. 'Ik hoef hier niets over te zeggen, denk ik', zei Vettel over de boordradio. Verstappen kreeg van de wedstrijdleiding voor zijn actie een tijdstraf van tien seconden. Drie ronden later voltooide Ricciardo zijn knappe race met een inhaalactie op raceleider Bottas.

Daarmee onderstreepte de Australiër het grootste verschil tussen hem en zijn teamgenoot: hij neemt misschien niet het spektakel van Verstappen mee naar circuits, maar weet als geen ander wanneer hij moet toeslaan en wanneer niet. Met een overwinning en een rol van betekenis in de wereldtitelstrijd als beloning.

Over de voor- en nadelen van Verstappens risicovolle rijstijl is na de races in Bahrein en Australië veel geschreven. Na de race in China zal dat niet verstommen.

Foto Getty Images

'Het loopt niet soepel'

Verstappen was na zijn race zichtbaar teleurgesteld en opvallend zelfkritisch, wetende dat hij een overwinning had weggegooid. 'Ik heb deze race zelf verprutst', zei hij voor de camera van Ziggo Sport. Of hij niet wat rustiger moest zijn bij die inhaalacties? 'Tsja. Dat is achteraf heel makkelijk zeggen, maar het had in deze situatie beter gekund. Ik kan het nu niet meer veranderen (...) ik weet niet wat het is, kan er moeilijk antwoord op geven. Het loopt nu gewoon niet soepel.'

Verstappen en Vettel hadden na de race een onderonsje, waarin Verstappen zijn excuses aanbood aan de Duitser. Vettel: 'We hadden geluk dat we allebei door konden gaan. Dit was Max z'n fout, hij schatte de situatie verkeerd in. Ik heb hem gezegd dat hij z'n podium heeft weggegooid. Ik had toch niet tegensparteld als hij me had ingehaald, hij was veel sneller en ik was vooral in gevecht met Lewis.'