Verstappen laat zijn baas glunderen

Vraag aan een Formule 1-coureur welke race hij het belangrijkst vindt en de kans is groot dat hij clichématig verkondigt elke race op de kalender net zo belangrijk te vinden. Maar hij weet ook: sommige GP's zijn net iets belangrijker dan andere. Britse teams willen scoren op Silverstone, Ferrari heeft Monza rood omcirkeld en Mercedes wil in Duitsland winnen.

Verstappen op het bordes.Beeld EPA

De Grote Prijs van Oostenrijk is voor Red Bull de race der races, en misschien wel meer. Oprichter en teameigenaar Dietrich Mateschitz (72) is allereerst Oostenrijker, ten tweede miljardair en op plaats drie de man die twee jaar geleden als eigenaar van de Red Bull Ring hoogstpersoonlijk de Formule 1 terug naar Oostenrijk haalde.

Zondag zette Nederlander én Red Bull-coureur Max Verstappen (18) met een tweede plek op de Ring een kroon op het project van Mateschitz dat honderden miljoenen euro's heeft gekost en de hele regio heeft getransformeerd.

Want in de categorie perfecte bergdorpjes is Spielberg, waar de race plaatsvindt, buitencategorie. Tussen de pastelkleurige huizen is het goed zoeken naar afgebladerde kozijnen, een scheur in de muur of missende dakpan. Ruim twee jaar geleden knapten de inwoners in en rond Spielberg allemaal hun huizen op. Die gezamenlijke 'Frühjahrsputz' viel niet toevallig samen met de terugkeer van de Formule 1 in de regio, na een decennium zonder races uit de koningsklasse van de autosport.

Bouwvallen zijn slechte reclame

Mateschitz had de inwoners aangespoord hun huis op te knappen. Stuur de rekening maar naar mij. Hij weet: wie de Formule 1 lokt, maakt van zichzelf een uithangbord. Bouwvallen in de omgeving zijn slechte reclame. Tegelijk deelde hij duizend mountainbikes uit aan hotels in de regio, om zo andersoortig toerisme dan wintersport te stimuleren in de regio in zomers rond de race.

Het onderstreept: voor Mateschitz draait de GP van Oostenrijk om meer dan alleen Formule 1. Medewerkers van het circuit worden betaald door Red Bull, maar lopen in witte blousjes met daarop 'Projekt Spielberg'. De mediaschuwe miljardair wil zijn geboorteregio ondersteunen. En als Matschitz iets doet, doet hij het goed. Met die insteek heeft hij het circuit verbouwd, dat er al lag sinds 1969.

Alles ging op de schop. In de perszaal hangt nu een vijftigtal haarscherpe HD-schermen. De route naar de paddock voert onder het circuit door over granieten tegels, via de zogeheten Walk of Legends. Lichtborden met beeltenissen van race-iconen die de Oostenrijkse GP reden, sieren de muur.

Verstappen viert de tweede plaats met zijn mecaniciens.Beeld AFP

Thuisrace voor Red Bull

Red Bull doet tijdens het raceweekeinde zijn best te benadrukken dat het een thuisrace betreft. Red Bull-teambaas Christian Horner droeg zondag lederhosen, coureurs Verstappen en Daniel Ricciardo kregen een lederhosen-motief op hun race-overalls gedrukt. Jonge vrouwen in dirndls zijn niet te missen.

Verder hebben teams zeeën van ruimte voor hun spullen. Of dit zijn perfecte circuit is? 'Nee, niets is perfect. Maar het is wel een hele goede', zegt Formule 1-baas Bernie Ecclestone zaterdag, terwijl hij ontspannen een rondje maakt door de paddock.

Op ruim een half uur rijden van het circuit, langs beboste Alpentoppen, ligt de Judenburger Hütte: een herberg, gerund door Hans Sauer en zijn dochter Doris. In het houten gebouw speelde de Formule 1-geschiedenis zich af in het klein en die van de Grote Prijs van Oostenrijk in het bijzonder.

Slapen in luxe hotels

Hoogtijdagen van de herberg waren begin jaren tachtig. Toen sliep viervoudig wereldkampioen Alain Prost er als Renault-coureur. Hans Sauer laat trots de foto zien van de helikopter die opstijgt in zijn achtertuin om Prost naar het circuit te brengen. Nu slapen coureurs op steenworp afstand van het asfalt waar ze racen, in luxe hotels.

Die hotels worden weer beheerd door Mateschitz. De Red Bull-baas blijft een zakenman. Maar geen kwaad woord over Mateschitz. 'Anderen sturen hun geld naar Panama. Hij investeert in eigen land', zegt Hans Sauer. Doris valt hem bij. 'In de 19de eeuw hadden we hier aartshertog Johann. Hij deed ontzettend veel voor onze deelstaat Stierenmark. Mateschitz is onze nieuwe Johann.'

Enige smet op al het werk van Mateschitz in Stiermarken was tot zondag het succes van zijn team op zijn circuit. Tot zondag eindigde een Red Bull-auto er nooit hoger dan plek acht.

Max Verstappen in zijn Red Bull en wordt gevolgd door Valtteri Bottas.Beeld Getty Images

Helikopter

Mateschitz landde een uur voor de race in zijn blauwe Red Bull-helikopter naast het circuit. Breed lachend stapte hij het gebouw van zijn Formule 1-team binnen, alsof hij wist wat er die middag ging te gebeuren. Max Verstappen parkeert zijn auto een paar uur later op de plek voor de nummer twee van de Grote Prijs van Oostenrijk.

Hij stapt uit en springt in de armen van zijn monteurs en technici. 'Geweldig om hier als Red Bull-coureur tweede te worden.' Tijdens de podiumceremonie staat Matschitz feestend tussen het Red Bull-personeel op het asfalt dat hij zelf liet aanleggen. Hij kan weer een stap in zijn 'Projekt Spielberg' afvinken, dankzij een Nederlander.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden