'Verstappen heeft een groot gebrek aan conditie'

Na de Grand Prix van Brazilië gaf Formule 1-coureur Jos Verstappen ruiterlijk toe dat hij tegen het einde van de race de uitputting nabij was....

- Wat dacht je toen je Verstappen in Brazilië zag rijden?

'In eerste instantie vond ik hem natuurlijk fantastisch. Maar tegelijkertijd dacht ik: als hij dat maar volhoudt. Ik zag meteen na zijn eerste pitstop, toen hij van de baan dreigde te slippen, dat er iets mis was. Daarna begonnen zijn rondetijden zover uiteen te lopen, dat ik zeker wist dat er iets mis was met zijn concentratie.'

- In hoeverre kun je concentratie trainen?

'Ik geef de autocoureurs een combinatie van duurtraining en krachttraining, waarbij ik me concentreer op nek, onderrug, buik en onderarmen. Als kracht en uithoudingsvermogen in orde zijn, kan de coureur zich veel beter concentreren. We hebben eens samen met wetenschappers van de Universiteit van Maastricht onderzoek gedaan naar de oog-handcoördinatie, door coureurs te laten reageren op opflikkerende rode lichtjes. Toen bleken de prestaties bij vermoeidheid echt stukken slechter te zijn.'

- Is Verstappens conditie binnen twee weken op niveau te brengen?

'Dat is onmogelijk. Hij heeft weliswaar voldoende aanleg, maar het duurt zeker een paar maanden voordat hij weer op zijn oude niveau zit. Want dit was echt beneden peil.'

- Sinds wanneer is Verstappen eigenlijk weg bij jou?

'We zijn een jaar of twee geleden uit elkaar gegaan. Sindsdien onderhoudt hij zijn conditie zelf, heb ik begrepen. Hij heeft mij onlangs wel verteld dat hij bij Arrows een roeitest van twee kilometer moest doen. Echt veel wilde hij daar niet over zeggen, alleen dat hij de test goed doorstaan had. Maar een roeitest van zeven of acht minuten zegt natuurlijk niet zoveel.'

- Lag er niet een zakelijk conflict ten grondslag aan jullie scheiding?

'Het was meer een conflict met zijn manager, Huub Rothengatter. Die vond dat ik geld moest betalen om Jos te mogen trainen. Daar was ik het niet mee eens. We hadden wel afgesproken dat ik een bepaald bedrag zou betalen als ik er op het promotionele vlak iets mee zou gaan doen. Voorwaarde was wel dat Jos dan een minimum aantal keren zou komen trainen. Toen hij het echter steeds vaker liet afweten, vond ik niet dat ik hoefde te betalen. Ik kon de prestaties van Jos namelijk niet meer beïnvloeden. En dat was de rechter met mij eens.'

- Zou het je verbazen als hij binnenkort weer op de stoep staat?

'Ik verwacht elk moment een telefoontje. Vandaag komt hij terug uit Brazilië. In Sao Paulo heeft hij gezegd dat hij de rest van het jaar elke dag in het fitness-honk is te vinden. Ik vind het erg knap dat hij kleur durfde te bekennen. Een paar jaar geleden had hij misschien gezegd dat het aan de remmen lag, of aan iets anders. Nu komt hij er eerlijk voor uit dat het zijn eigen schuld is. Dat betekent dat hij zich mentaal goed heeft ontwikkeld. Bij mij is Jos in elk geval welkom.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden