Verstappen eindigt op een knappe zesde plek in Bahrein, Rosberg wint

Zo tumultueus als de eerste race van het seizoen verliep voor Max Verstappen, zo crescendo verliep zijn tweede zondag in Bahrein. Geen scheldkanonnades over de boordradio en zes plekken verlies, maar een vlekkeloze race en vier plekken winst. Het leverde de 18-jarige Formule 1-coureur een knappe zesde plek op, goed voor acht WK-punten.

Max Verstappen in zijn Toro Rosso (rechts, vooraan). Beeld getty

De avondrace in Bahrein is voor de liefhebber van spectaculaire beelden misschien wel de mooiste van het seizoen. De titanium blokken die onder de auto's zitten om voor vonkenregens te zorgen, komen onder kunstlicht het beste tot hun recht. Maar ook zonder die kunstgreep was er genoeg spektakel op het circuit in de eilandstaat.

Dat begon al voor de start. Tijdens de opwarmronde begaf de Ferrari van Sebastian Vettel het met een plof rook. Na de start zat er meteen een andere topauto in de problemen. Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton vertrok slecht vanaf de eerste plek en viel na een touché met de Williams van Bottas terug naar plek negen.

Daarmee bezorgde hij onbedoeld zijn teamgenoot Nico Rosberg de zege op het Bahrain International Circuit. De Duitser won in zijn Mercedes ook al de eerste race in Australië, toen voor Hamilton. In het Midden-Oosten zag hij Kimi Räikkönen (Ferrari) ruim tien seconden achter hem als tweede finishen. Hamilton knokte zich tijdens de race nog terug naar plek drie.

Beeld epa

Verstappen hield zich tussen al dat geweld probleemloos staande. Gedurende de race schoof hij geduldig op naar voren met een aantal uitgekiende inhaalacties. Voornamelijk het verschalken van Red Bull-coureur Daniil Kvyat was saillant. Mogelijk zit de Nederlander volgend jaar namelijk op Kvyats stoel.

De bedoeling is dat coureurs van Verstappens team Toro Rosso uiteindelijk doorstromen naar moederteam Red Bull en Kvyat lijkt al een tijd niet meer op zijn gemak in de matblauwe bolide. Dat bleek toen hij Verstappen zondag naast zich zag. De Rus schrok en verremde zich. 'Maar hij had ook geen schijn van kans', zei Verstappen na de race met pretogen voor de camera van Ziggo Sport.

Op zijn website kwam Verstappen superlatieven tekort om de race te beschrijven. 'Het is geweldig om hier zesde te worden, vooral omdat dit een circuit is dat ons niet ligt', aldus de Nederlander, die zijn teamgenoot Sainz zag uitvallen. Met zijn opmerking refereerde hij aan het gegeven dat een Toro Rosso-coureur tot zondag nog nooit een punt wist te pakken in Bahrein in de tienjarige historie van het team.

'Topresultaat'

'Zesde is gewoon een topresultaat. Om na een redelijke kwalificatie zo terug te komen, op een circuit dat ons niet echt ligt, is heel lekker', zei de Nederlander tegen Ziggo Sport.

Verstappen roemde na de race zijn team en was zelf heel tevreden. 'Er was veel actie in de eerste ronde en alles verliep goed. Ik raakte niemand.'

Ook zijn inhaalacties waren tijdens de tweede race van het seizoen goed. Daniel Kviat moest er bijvoorbeeld aan geloven. 'Hij wilde nog wel verdedigen, maar hij had geen schijn van kans.'

Dankzij Verstappen kan de vlag dus uit in het Italiaanse Faenza, de thuishaven van Toro Rosso. Dat kan ook in Kortrijk, de geboorteplaats van de Belgische coureur Stoffel Vandoorne (24).

Jarenlang hebben de Belgen zonder succes de in België geboren Verstappen proberen te claimen als landgenoot. Die pogingen kunnen ze nu staken, want met Vandoorne hebben de Belgen een Formule 1-troef die wél met de Belgische driekleur zijn ronden rijdt. De Vlaming debuteerde zondag in de Formule 1 voor McLaren, en maakte indruk.

Hij werd tiende en verdiende daarmee één WK-punt. Puur op basis van de feiten is dat zelfs beter dan Verstappen, die in zijn allereerste Grote Prijs uitviel met motorpech. 'Ik mag niet klagen', zei de Belg droogjes na zijn debuutrace. Of hij over twee weken in China weer mag meedoen, is zeer de vraag. Vandoorne verving in Bahrein de op doktersadvies uit zijn auto geweerde Fernando Alonso. Als het aan de Spanjaard ligt, blijft het ook bij die ene race

Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.