Verstappen eindigt als vijfde in Hongarije, Hamilton wint

In het Formule 1-seizoen waarin hij keer op keer verbaast, is het bij de races waar de verwachtingen rond Max Verstappen hooggespannen zijn vooralsnog een anticlimax. Dat was zo in Monaco, waar de 18-jarige Nederlander in zijn Red Bull crashte tijdens de kwalificatie én race. En het was zondag zo in Hongarije, waar Verstappen vijfde werd.

Max Verstappen eindigde als vijfde Beeld photo_news

Dat is een plek lager dan waar hij vorig jaar eindigde in zijn Toro Rosso en ook een plek lager dan zijn startplek op de Hungaroring. Hij baalde, want vooraf had Verstappen met zijn team Red Bull de race in Hongarije aangekruist als eentje waar een podium zeker mogelijk was, of misschien wel winst.

Op het bochtige, trage circuit met nauwelijks inhaalplekken kon er eindelijk eens gelijkwaardig geconcurreerd worden met de topauto's van Mercedes. Maar races in Hongarije hebben vaak een vonk nodig om te ontbranden. Een crash, een safetycar-situatie. Of een hoosbui, zoals tijdens de chaotische kwalificatie op zaterdag.

Die vonk kwam er niet tijdens de race. Er was slechts één uitvaller en dan dreigt op het circuit nabij Boedapest snel de bij fans beruchte optocht van auto's. Na de start handhaaft Verstappen zich op zijn vierde plek. Daarna komt hij moeilijk in zijn ritme. Al in de achtste ronde moppert hij over de boordradio: 'Ik rijd als een oma'.

Slechte pitstop

Als hij door een slechte pitstop ook nog eens twee plekken verliest, weet Verstappen dat het een moeizame middag wordt. Hij komt achter de Ferrari van Kimi Räikkönen terecht, de Fin die hij tijdens de races in Spanje (winst Verstappen) en Oostenrijk (tweede plek Verstappen) knap achter zich wist te houden. In Hongarije kreeg Räikkönen de kans om wraak te nemen.

Zelfs passeermeester Verstappen vindt op de Hungaroring geen inhaalplek. Een kwart van de race ziet hij weinig anders dan de achterkant van de Ferrari, het podium verdwijnt uit het zicht. Räikkönen moet zo af en toe verheugd in zijn spiegels hebben gekeken. De zoveelste strijd tussen de twee koelste kikkers van de Formule 1 was eigenlijk het leukste van een verder gezapige race, want aan het slot komen de twee elkaar weer tegen.

De rollen zijn omgedraaid. Nu is het Räikkönen die op snellere banden de Nederlander wil passeren. Zigzaggen, bumperkleven en zelfs een touché brengt Verstappen niet van de wijs. Hij verdedigt zijn plek hard. Räikkönen beklaagt zich er tijdens en na de race over. Als de geblokte vlag zwaait, drukt de Fin gefrustreerd zijn gaspedaal vol in om Verstappen toch in te halen.

Hamilton wint

Toen was het podium van de race al bekend. Mercedes-coureur Lewis Hamilton beroofde zijn teamgenoot Nico Rosberg bij de start van zijn eerste plek en reed simpel naar de zege. Rosberg werd tweede, Verstappens teamgenoot Daniel Ricciardo completeerde het podium.

Door de zege van Hamilton is Rosberg voor het eerst dit seizoen geen WK-leider meer. Hamilton staat op 192 WK-punten, zes punten meer dan de Duitser. Verstappen mikte dit seizoen op honderd WK-punten. Op dat aantal staat hij nu, na iets meer dan de helft van het seizoen. Hij sprak die doelstelling alleen uit als Toro Rosso-coureur en hij weet: bij topteam Red Bull ligt de lat hoger.

Teleurstelling

Na twee podiumplekken op rij in Engeland en Oostenrijk voelde de vijfde plek zondag daarom als een teleurstelling. 'We waren snel, maar je kunt geen kant op bij dit circuit', zei Verstappen chagrijnig voor de camera van Ziggo Sport. Achter Räikkönen reed hij naar eigen zeggen zijn banden kapot. Na zijn tweede stop zat hij in niemandsland. 'Eigenlijk was het gewoon een saaie wedstrijd.

Genoten van de strijd met Räikkönen had hij ook niet, want dat kostte hem zijn vierde plek. Dat het gevecht mooi was, 'maakt mij geen zak uit', zei hij. Het geklaag van de Ferrari-coureur over Verstappens verdedigen liet hem koud. 'Ik verdedig gewoon mijn plek. Hij moet maar oppassen, toch?'

Verstappen krijgt snel de kans zich te revancheren voor de race in Hongarije. Zondag wacht de Grote Prijs van Duitsland. Daarna houdt het globetrottende Formule 1-circus halt met een korte zomerstop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.