Verstappen baalt van 11de plek Grote Prijs van Spanje

Geen plof, maar ook geen punten. Dat was in een notendop het verhaal van Max Verstappen rond de Grote Prijs van Spanje. De 17-jarige Nederlander haalde in Barcelona voor de tweede keer in vijf Grote Prijzen de finish. Hij stuurde zijn Toro Rosso alleen wel als elfde langs de geblokte vlag, één plek buiten de punten.

Beeld getty

Voorafgaand aan de race in Barcelona ging het vooral over de Renault-motor die Verstappen al drie keer in de steek liet dit seizoen. Sinds de GP in Bahrein werkte de Franse fabrikant drie weken lang aan de krachtbron. Met succes, want Verstappen zei na de vrije trainingen 'voor het eerst echt blij' te zijn met de auto.

Vrijdagnacht schroefden de monteurs de vierde motor van het seizoen in de STR10 van de Nederlander. Daarmee reed hij een goede kwalificatie. Verstappen startte op het circuit van Barcelona-Catalunya vanaf een knappe zesde plek en zondag werd het na de start allemaal nog rooskleuriger toen hij meteen langs teamgenoot Carlos Sainz schoot, die een plek voor hem op de grid stond.

Dat de Nederlander toch zonder punten vertrok uit Barcelona, had te maken met het gebrek aan snelheid van de Toro Rosso's op de rechte stukken. De auto's van Red Bull, een Lotus, Williams en de Ferrari van Kimi Räikkönen allemaal verschalkten ze Verstappen en Sainz tijdens de race. De teamgenoten werden gedwongen in een onderling duel om de punten te strijden.

Verstappen leek die tweestrijd te winnen, tot Sainz dankzij snellere banden op drie ronden voor het einde alsnog in de buurt kwam van de Nederlander. De 20-jarige Spanjaard sloeg toe na een remfoutje van Verstappen voor een chicane. In extremis haalde Sainz ook nog de Red Bull van Daniil Kvyat in, waarmee hij plek negen pakte en zo twee punten verdiende.

Daarmee werd Sainz de enige Spanjaard die zondag punten pakte in eigen land. De zoon van de gevierde rallycoureur Carlos Sainz sr. liet nog maar eens zien in zijn eerste Formule 1-weken zeker niet onder te doen voor Verstappen en heeft nu met acht punten zelfs twee punten meer dan de Nederlander in het algemeen klassement.

'Een heel moeilijke race', zei Verstappen na de race op zijn site. 'Na de eerste paar ronden merkte ik dat het niet zo goed ging. Ik had veel problemen met de achterbanden, waardoor ik geen tractie had.' Hij baalde van zijn elfde plek op een van de weinige Formule 1-circuits dat hij goed kende dankzij een eerder testweekeinde.

Toro Rosso zal de teleurstelling van Verstappen delen, want twee punten lijkt een magere oogst voor een team met coureurs die vanaf plek vijf en zes starten. Maar de echte winst voor de Italiaanse renstal ligt misschien wel bij het gegeven dat beide Renault-motoren het gehele weekeinde probleemloos hebben overleefd.

Wat in Spanje wel hetzelfde lijkt te zijn gebleven, is het gat tussen het superieure Mercedes en de rest van het veld. Nico Rosberg startte in Barcelona vanaf pole position en de Duits-Finse Mercedes-coureur deed wat hij al het hele seizoen doet: finishen op dezelfde plek waarvan hij start. Het leverde hem zondag zijn eerste zege van het seizoen op. Zijn teamgenoot Lewis Hamilton eindigde als tweede. Ferrari-coureur Sebastian Vettel finishte een kleine halve minuut later als derde.

De dominantie van Mercedes leek Vettel te irriteren tijdens de Grote Prijs. Zo mopperde hij over de boordradio veel over achterblijvers die hem tijdens de race zouden hinderen. Kort voor de huldiging zei hij grappend tegen een Mercedes-baas: 'Het was te makkelijk, hè? Je moet lachen. Dat betekent dat je hetzelfde vindt.'

Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.