Verschoor: Liever wielrenner dan 'diabeet'

Het liefst wordt hij bekend als wielrenner, maar realisme overheerst bij Martijn Verschoor. 'Zo lang je geen grote koersen wint blijf je de fietsende diabeet.' De 26-jarige Drent met 'beperking' neemt zaterdag deel aan Milaan-Sanremo, zijn eerste koers op het allerhoogste niveau.

Beeld getty

Sinds zondag verblijft hij met enkele ploeggenoten van het Amerikaanse Team Type 1 - Sanofi in Loano aan het parcours van de 'Primavera'. Dagen van 6 uur training moeten de benen in orde maken voor een optreden als helper van de Italiaan Daniele Colli of de Fransman Julien El Fares. Hoewel zijn ploeg nastreeft aan te tonen dat topsport bedrijven met diabetes goed mogelijk is, zijn de niet-suikerpatiënten - zoals de Hongaar Laszlo Bodrogi - voorlopig nog de grote namen in de ploeg.

'We hebben zes diabetici, de doelstelling is dat er elk jaar twee doorstromen vanuit de opleidingsploeg', vertelt Verschoor, bij wie op 13-jarige leeftijd diabetes type 1 werd geconstateerd. Het weerhield hem er niet van als schaatser actief te zijn. 'Tot ik een keer met vrienden naar een wielerkoers ging kijken. Ik was meteen verkocht.'

Hij belandde bij het Craft Asito Cyclingteam maar stapte in 2010 over naar Team Type 1. Niet alleen uit idealistisch oogpunt, vooral ook om een betere wielrenner te worden. ,,Natuurlijk is wielrennen niet de makkelijkste sport voor een diabeet. Ik heb vaak mijn hoofd gestoten. Ik schreef mijn fouten op, maar dat boekje heb ik inmiddels niet meer nodig.''

Verschoor maakt op de fiets gebruik van een sensor, aangebracht in de arm, die continu zijn bloedsuikerspiegel doorgeeft aan een ontvanger. 'Die is zo groot als een telefoon en zit in mijn achterzakje. Daar kijk ik af en toe op om te zien of ik insuline moet spuiten.'' Het lastige is wel dat niet te voorspellen is hoe de koers zich ontwikkelt. Een verkeerde dosis kan leiden tot een 'hongerklop'. 'En dat iedereen je voorbij fietst.'

Reed hij vorig jaar nog koersen in Canada en China, het voorjaar is nu vooral Europees met al optredens in de Ronde van de Middellandse Zee, de Omloop, Kuurne-Brussel-Kuurne en de Strade Bianchi. ,,De ploeg is ambitieus en wil in steeds meer grote koersen starten.'' vertelt de afgestudeerd ALO'er uit Bovensmilde. 'Ik ben 26 maar voel dat er nog heel veel groei in zit. Ik ben een renner voor de vlakkere eendaagse koersen. Met de ambitie ooit de Tour te rijden. Ook om te laten zien dat dat met diabetes net zo goed kan. Het is geen ziekte, hooguit een beperking.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden