Verrassing Juventus rekent op defensie tegen Real

Juventus begint het duel in de halve finales van de Champions League morgen tegen Real Madrid graag als underdog. De ploeg die zich zaterdag voor de vierde keer op rij tot kampioen van Italië kroonde, geldt als de grootste surprise onder de teams die zich voor de laatste vier plaatsten.

Beeld ap

De basis voor het succesvolle seizoen ligt achterin. Met Giorgio Chiellini, Andrea Barzagli en Leonardo Bonucci heeft 'De Oude Dame' achterin drie typische Italiaanse verdedigers staan; spelers die afstoppen boven alles verkiezen en niet schromen daarbij de enkels van de tegenstander mee te nemen. Juve kreeg in de voorgaande tien wedstrijden in de Champions League slechts vijf treffers tegen. In zes duels werd de nul gehouden. ,,Ik denk dat wij de beste defensie hebben'', zei Bonucci dan ook. ,,We begrijpen elkaar blindelings, omdat we al zo lang samen spelen.''

Juventus bewaart goede herinneringen aan de laatste keer dat de ploeg in de halve finales van het miljoenenbal tegen Real Madrid stond. Dat was in 2003, het jaar dat Italië op voetbalgebied nog heel wat voorstelde. Juve klopte toen Real in twee duels, maar ging vervolgens in de finale na strafschoppen ten onder tegen AC Milan. Doelmannen Iker Casillas (Real) en Gianluigi Buffon (Juve) zijn de enige twee spelers die toen meespeelden en dat morgen opnieuw zullen doen.

Verwachtingen
Hoewel het seizoen voor Juventus al voor een groot deel is geslaagd, legt trainer Massimiliano Allegri zich zeker niet neer bij een nederlaag tegen de manschappen van zijn landgenoot Carlo Ancelotti. Real mist in Turijn Karim Benzema maar kan uiteraard wel beschikken over Cristiano Ronaldo. 'We horen nu bij de beste vier ploegen van Europa, we hebben net de titel pakken en staan ook nog in de finale van de beker', zei Allegri. ,,Je speelt niet elke dag tegen een ploeg als Real, maar als we onze koppen erbij houden, kunnen we de finale halen.''

De oud-coach van AC Milan weet dat weinig voetballiefhebbers zijn ploeg een kans zullen geven. ,,Niemand verwacht van ons dat we de finale halen, sommige mensen rekenden er zelfs niet op dat we groepsfase zouden overleven. In plaats daarvan staan we nu tegenover de titelverdediger om een plek in de finale.''

Beeld epa
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden