Verrassende winst van Anice Das op de 500 meter, nog niet zeker van een plekje in Pyeongchang

'Dit is een uniek moment'

Met ogen zo groot als schoteltjes wandelt Anice Das de perskamer in Thialf binnen. Een groepje journalisten wacht de winnares van de 500 meter van het olympisch kwalificatietoernooi (OKT) op. Ze is overdonderd door de aandacht en pakt haar telefoon. 'Ik wil even een foto maken. Dit is een uniek moment.'

Anice Das in extase na het winnen van de 500 meter. Foto Jan van der Weij

De 31-jarige sprinter verraste donderdagmiddag met de zege op de 500 meter. Marrit Leenstra werd tweede en Letitia de Jong derde. Bijna net zo verrassend als de overwinning van Das was het tegenvallende optreden van de nationaal kampioen Jorien ter Mors. Zij werd slechts negende.

Das kan het niet geloven. Ze zoekt voortdurend naar woorden en op veel vragen volgen niet meer dan een paar woorden, zinnen die wegsterven in haar complete verbazing. 'Dit is een matig interview, zeker?'

Vette hap

Al twaalf jaar rijdt de in India geboren en door Nederlandse ouders geadopteerde Das mee op het hoogste nationale niveau. Winnen deed ze nog nooit. Regelmatig plaatste ze zich voor wereldbekerwedstrijden, waar ze steevast in de B-groep reed. Pas vorig seizoen liet ze echt wat van zich horen met een zilveren medaille op het NK sprint en een bronzen op de 500 meter bij de afstandskampioenschappen.

Al die winters in de marges van het Nederlandse langebaanschaatsen, aanhikkend tegen de top, kregen donderdag in Thialf een andere betekenis. 'Ik zou geen mislukkeling zijn geweest als ik de Spelen niet zou hebben gehaald, maar dit is de kroon op al die jaren.' Helemaal zeker van een plekje in Pyeongchang is Das nog niet. De 500 meter bij de vrouwen bungelt onder aan de selectievolgorde. Ze is afhankelijk van de uitslag op de 1.500 en 5.000 meter.

Das had ernaar uitgekeken om haar strenge voedingsregime in de aanloop naar het OKT met een vette hap af te sluiten. Met de Spelen in het verschiet voelt dat onverstandig. 'Ik zei: de frituurpan gaat aan vanavond, maar misschien moet ik dat toch even uitstellen.'

Meer over