Verkerk uitgeschakeld op Roland Garros

Martin Verkerk heeft zijn stunt van vorig jaar op Roland Garros niet kunnen herhalen. De finalist van 2003 verloor zaterdag in de derde ronde in vijf sets van de als twaalfde geplaatste Australiër Lleyton Hewitt: 2-6,6-3,6-4,2-6,1-6...

ANP

Op 1-1 in de vierde set brak Martin Verkerk de opslag van zijn Australische tegenstander Lleyton Hewitt met een verwoestende return op het eerste breekpunt. Op 2-6 6-3 6-4 en 2-1 stond hij in de derde ronde van de Open Franse tenniskampioenschappen op winst. Maar toen kwam een einde aan Verkerks zeer sterke spel. en kon Hewitt terugkomen.

Hij deed het onmiddellijk en onverbiddelijk. 'Ik had anderhalf uur niets te vertellen, maar ik klampte mij vast aan het idee dat hij op een bepaald moment zou moeten verzwakken, wat inderdaad gebeurde', verklaarde Hewitt later.

Hij brak terug naar 2-2 en won gelijk de volgende vier games om de stand in evenwicht te brengen, 6-2. 'Hewitt heb je nooit liggen', zei Verkerk na afloop. Dit jaar verloor hij al twee keer eerder van hem. De Alphenaar gaf er maar mee aan dat hijzelf nooit had gedacht de overwinning beet te hebben.

Na de verloren vierde set deed Verkerk een slimme noodgreep. Hij nam een medische timeout van een paar minuten voor een beetje extra rust. De fysio masseerde zijn bovenbenen en hoopte dat Hewitt zou afkoelen. Dat bleek niet het geval.

De Australiër denderde door. De eerste break van de vijfde set maakte hij met een fantastische lob. In de slotfase gebruikte de snelstvoetige tennisser zijn betere conditie om door te drukken. Pas op 0-5 won Verkerk weer een opslagbeurt, nadat hij tien games had verloren.

'Ik heb in de tweede en derde set een zeer hoog niveau gehaald. Echt ongelooflijk', vond Verkerk na afloop. 'Ik wist ook dat ik het nooit zo lang zou kunnen vasthouden.'

Het was een plausibele verklaring bij een vlot geaccepteerde nederlaag. Verkerk was blij dat het erop zat en dat hij als finalist van vorig jaar niet was afgegaan met een nederlaag in de eerste ronde.

'Ik lever hier veel punten in, maar ik blijf wel in de top-50 en daardoor kom ik de grote toernooien binnen. De komende zeven maanden ga ik overal punten sprokkelen en dan sta ik eind van het jaar weer in de top-30. Ik kan mij nu zelfs verheugen op de maand met tennis op gras.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden