Verkerk komt te laat op stoom tegen Martin

Veel te laat kwam Martin Verkerk gisteravond op gang om uitschakeling in de tweede ronde van de US Open te voorkomen....

Zo liet Verkerk de zichtbaar vermoeide Martin alsnog in vier bedrijven (6-3, 6-4, 6-7, 7-6) ontsnappen en mag hij zichzelf verwijten slap en emotieloos uit de startblokken te zijn geschoten. In de eerste twee sets van het taaie servicegevecht met Martin in een matig bezet Arthur Ashe Stadium was Verkerk een schim van zichzelf. De als zestiende geplaatste baseliner zocht vergeefs naar de automatismen bij zijn opslag en met een schamel percentage van 45 haalde hij zelf de angel uit zijn spel.

Twee keer verloor Verkerk in de eerste reeks zijn servicebeurt en met talrijke afzwaaiers speelde hij Martin de kaart. De Amerikaanse veteraan mag pas 33 jaar zijn, met zijn grijzende slapen en een lome tred oogt hij als een vijftiger. Zoveel blessures kende Martin in zijn lange loopbaan dat zijn lichaam soms met plakband aan elkaar hing. Maar ook nu Martin uit de tophonderd dreigt te vallen, weigert hij de handdoek te werpen.

Warme herinneringen bewaart Martin aan de US Open, waar hij vier jaar geleden pas in de finale voor de evenoude Agassi boog. Zover zal de woordvoerder van de spelersraad dit jaar niet komen, al verrichte hij een krachttoer tegen de nummer zestien van de wereld. Het kost Martin echter steeds meer moeite om de slijtage te camoufleren. Hoewel zijn kracht aan het net ligt, opereerde hij tegen Verkerk opvallend vaak vanaf de baseline.

In de rally profiteerde Martin aanvankelijk van het matige voetenwerk van zijn tegenstander, die op hardcourt niet zo kan 'glijden' als op gravel. Het bewegen blijft het zwakste onderdeel in het repertoire van Verkerk, maar de partij kantelde toch zijn kant op, toen hij het niveau van zijn opslag wist op te krikken. Hij sloeg 26 aces, maar stelde daar tevens 12 dubbele fouten tegenover.

Omdat ook Martin minder begon te serveren, won Verkerk de tiebreak van de derde set en had hij in het naspel van de vierde reeks twee keer uitzicht op een verlenging. In zijn eerste partij tegen de jonge Amerikaan Bogomolov jr. wist Verkerk twee matchpoints weg te werken, waarna zijn tegenstander door kramp werd geveld. Martin bleef op de been en verzilverde zijn derde matchpoint: 11-9.

Opnieuw bleek de magie van Roland Garros verdwenen in het spel van Verkerk, die zo moeilijk kan wennen aan zijn nieuwe status van Nederlandse tennisheld. Volgens coach Nick Carr was zijn pupil 'meer persoonlijkheid dan speler' na zijn magische zegereeks in Parijs. Verkerk, instemmend: 'Ik werd overal herkend. Ik merkte dat mensen me als een beroemdheid gingen zien. Ik moest mezelf voorhouden dat ik slechts een tennisser ben.'

Zijn vriend Richard Krajicek vertelde hem dat hij na zijn Wimbledon-titel maandenlang op een wolk had gezeten en geen bal meer raakte. Zo lang wilde Carr niet wachten op een wederopstanding van zijn pupil. Nadat Verkerk in Cincinatti lusteloos de laatste set had weggegeven aan de Israëlische qualifier Okun had hij een stevige aanvaring met de Nieuw-Zeelandse trainer. 'Nick was woedend. Hij zei: 'Als je dit nog een keer flikt, zoek je het zelf maar uit' en dat meende hij echt.'

Verkerk toonde begrip voor de uitbarsting van Carr. 'Nick houdt van mij, daarom pakt hij me hard aan. Ik heb veel respect voor hem. Hij stopt zijn ziel en zaligheid in dit werk. Het valt niet mee om mij te begeleiden. Je weet nooit wat je krijgt, ik weet het zelf vaak niet. Vergeet niet dat Krajicek al een topspeler was, toen hij Wimbledon won. Mijn finaleplaats op Roland Garros kwam zomaar uit de lucht vallen, waardoor ik vanuit het niets tot de wereldtop behoorde.'

Op de US Open kon hij die status niet waarmaken en niet alleen commentator John McEnroe vroeg zich af of die twee wonderlijke weken van Verkerk in Parijs ooit nog voor herhaling vatbaar zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden