Verhaal van Marcus Willis is als een Borsato-lied: zoet als fondant

Op het Wimbledonprogramma vandaag: drie Nederlandse partijen. Tijd om te bellen met de tennisverslaggever van de Volkskrant ter plaatse, Robèrt Misset. Over mogelijke bodyguards bij de partij van Robin Haase, de kwelgeest van Kiki Bertens en een tennissprookje.

Marcus Willis, dinsdag op weg naar een training.Beeld getty

Bellen met Robèrt Misset. Fijn, zo'n tennisverslaggever die ook nog eens maakt dat onze rubriek rijmt. Maar goed, even serieus: er ligt een mooie Nederlandse tennisdag in het verschiet, wat verwacht jij?
'Ja. Het begint zo met Igor Sijsling die zijn wedstrijd van dinsdag hervat. Sijsling trof het dat zijn partij tegen de Tsjech Jiri Vesely gistermiddag werd afgebroken, hij speelde namelijk redelijk waardeloos.

'Sijsling kreeg zoveel kansen. Die Tsjech is een reus van een vent, die als een soort tractor over de baan gaat, zo matig beweegt hij. Als je die de hoek instuurt, heb je het als tegenstander niet zo moeilijk. Maar Sijsling speelde slecht. Zijn voetenwerk was niet goed, zijn forehand was matig, zijn service liep niet en met name de tweede. Hij speelde niet aanvallend genoeg. Maar goed, Sijsling leeft nog en we gaan het zien vandaag.'

Igor Sijsling dinsdag tegen Jiri Vesely.Beeld epa

Tweede partij: Haase tegen de Amerikaan Jack Sock.
'Dat wordt een leuke partij. Ik vraag me af of ze twee bodyguards op de baan zetten, want die twee zijn geen vrienden. Sock haalt het bloed onder de nagels vandaan bij Haase. Op Roland Garros speelde Haase ook tegen Sock, de nummer 26 van de wereld, en de Amerikaan was daar constant aan het provoceren. Hij maakte geluiden bij elk punt, was overdreven aan het juichen, iets wat ook door het Franse publiek niet werd gewaardeerd. Sock kreeg boegeroep, Haase werd toegejuicht, maar moest wel als verliezer de baan af.

'Haase zal het zwaar krijgen. Sock is normaal gesproken de betere. Hij heeft een forehand die kan spinnen als die van Nadal, maar kan ook hard en vlak slaan.'

Maar wellicht voelt Haase opluchting nadat hij laatst zijn verhaal over Koen Everink bij jou heeft gedaan? (+)

'Nou, je merkt dat het hem opgelucht heeft. Maar die zitting van maandag heeft wel weer een tikje gegeven. Ik heb hem daar niet over gesproken. Een Engelse journalist vroeg ernaar, Haase keek hem aan met een blik van: ik ga vandaag niets zeggen. Dat snap ik ook wel. Ik kan me voorstellen dat zolang hij in het toernooi zit, hij alle vragen over dit onderwerp van zich afduwt. Hij heeft het al zwaar genoeg.'

Robin Haase.Beeld getty

En dan de laatste Nederlander die vandaag in actie moet komen: Kiki Bertens. Wat kunnen we verwachten?
'Misschien is haar Duitse tegenstandster Mona Barthel wel haar grootste kwelgeest. Maar als de Duitse won, was dit wel altijd op gravel, nooit op gras. Ik ben benieuwd of de nieuwe Kiki Bertens wél tegen haar bestand is.'

De nieuwe Kiki Bertens? Zo wordt zij nu genoemd?
'Ja, sinds Roland Garros staat ze met veel meer vertrouwen en schwung op de baan. Dat zag je ook in haar eerste partij hier, tegen een tegenstandster die meteen snoeihard begint te slaan. Bertens blijft rustig en raakt niet in paniek. Zoals Raemon Sluiter zei: het lijkt wel alsof ze al jaren tot de top 25 van de wereld behoort.'

Kiki Bertens en Jelena Ostapenko na de door Bertens gewonnen partij in de eerste ronde van Wimbledon.Beeld epa

Kortom: meer dan voldoende kansen voor Bertens?
'Ja, met die houding heeft ze nu een goede kans. Ik ben benieuwd of ze de tegenstandster waar ze voorheen altijd zoveel moeite mee had, nu op gras en door een andere attitude weet te verslaan. Bertens is nu iemand die zich bewust is van haar kwaliteit: zij kan zelfs de nummer 1 van de wereld pijn doen, weet ze nu.

'Maar nu hebben we het nog niet eens gehad over dé wedstrijd van de dag.'

Jij ziet een andere partij als hoogtepunt?
'Ja, de mooiste partij wordt die tussen Roger Federer en Marcus Willis. Het verhaal van de Engelsman is misschien wel het mooiste tennissprookje van de laatste veertig à vijftig jaar. De nummer 772 van de wereld, die dit jaar 350 pond verdiende met tennis.

'Hij is de nummer 23 van Engeland die zich nèt weet te plaatsen voor prekwalificatiewedstrijden, die vervolgens de kwalificatie doorkomt tegen spelers uit de top 100 en daarna de eerste ronde van Wimbledon overleeft.

'Nu staat hij tegen niemand minder dan de grootmeester zelf: Federer. Die overigens een goed historisch besef heeft en ook gevoelig is voor een verhaal als dit. Willis wilde stoppen met tennis, verhuizen naar Amerika om daar als trainer aan de slag te gaan, maar een jonge vrouw met twee kinderen, nu zijn vriendin, haalde hem over om door te gaan. Het is een Marco Borsato-lied, zo zoet als fondant. Dé wedstrijd van de dag, wat mij betreft.'

Bovendien de enige wedstrijd waarvan je zeker weet dat deze vandaag wordt uitgespeeld?
'Ja, de weersvoorspellingen zijn niet heel goed. Er wordt veel regen verwacht. Het centre court heeft een dak, die wedstrijd tussen Federer en Willis gaat daardoor sowieso door. Bertens, Haase en Sijsling spelen op andere banen. Ik ben benieuwd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden