Reportage

Vergane glorie in Wageningen, maar er wordt weer getraind

Trainer Henk Ten Cate is met Al Jazira neergestreken in het stadion van het vroegere FC Wageningen. Twee supporters halen hun hart op. Ze kennen elk vervallen reclamebord.

Henk ten Cate traint met zijn club Al Jazira in het oude stadion van FC Wageningen. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant
Henk ten Cate traint met zijn club Al Jazira in het oude stadion van FC Wageningen.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Mussen laten zich niet zien vandaag op de resten van stadion De Wageningse Berg, onderkomen van de in 1992 verloren gegane profclub FC Wageningen. 'Te heet', weet Cor Wildschut. De vrijwilliger loopt langs het hoofdveld. Over zijn shirt draagt hij een wit hesje met het oude clubembleem, een rode W en een zwarte boom eronder, geflankeerd door twee groenen banen.

Er wordt eindelijk weer eens gevoetbald door een profploeg op De Berg. Beter gezegd: getraind. De spelers staan onder contract bij Al Jazira uit de Verenigde Arabische Emiraten. Wildschut schat in dat hij met een maandsalaris van huidig Al Jazira-aanvaller Jefferson Farfán (ex-PSV) de rest van zijn leven wel uitkomt. Toch gaat hij straks kosteloos prikken ten einde de grasmat te verbeteren. 'Het houdt je van de straat.'

De voetballers zweten nauwelijks. 'Ik vind het ook warm, maar vergeleken met Abu Dhabi is dit winterweer', zegt de Italiaanse sportdirecteur van Al Jazira, Gianluca Nani, die toekijkt vanaf de tribune. Bij een materiaalman bestelt hij wat zomerse kleding. Doorlopend prijst hij de Nederlandse hoofdcoach Henk ten Cate die Nani een halfjaar geleden naar het weggezakte Al Jazira haalde. Ten Cate loodste de club naar de Presidents Cup en de Aziatische Champions League.

Het was ook Ten Cate die het plan opvatte om twee weken in Wageningen door te brengen met zijn ploeg, als voorbereiding op de competitie. Acht belangrijke spelers zijn opgeëist door de nationale voetbalbond, eigenlijk kan Ten Cate nauwelijks gericht trainen.

Het verblijf op de Wageningsche Berg verzacht die ergernis. 'Ik reed er een keer langs en werd overvallen door nostalgische gevoelens. Ik heb er zelf vaak gespeeld, het veld ligt er perfect bij. Het hotel ernaast is top, net als het weer. Wat heb je nog meer nodig?'

Nou, vrijwilligers voor het veldonderhoud, zo bleek. Want daartoe werd een oproep gedaan. Kennelijk vond Al Jazira, dat een half vliegtuig vol personeel meestuurde, het te begrotelijk ook nog eigen terreinknechten in te vliegen. Ten Cate ziet het anders: 'Al Jazira draagt wat bij aan de stichting die het stadion wil opknappen, begreep ik.'

En die stichting regelde de vrijwilligers. Zoals Cor Wildschut. Hij kent elke steen, elk houten schot en elk vervallen reclamebord. Net als een andere vrijwilligende Cor, Cor van den Hurk die in de voormalige businessruimte oude paarse toegangskaartjes van elkaar losscheurt. 'Staantribune' en 'f10,-' staat erop. Van der Hurk: 'Uit het laatste seizoen. Wil je een stapeltje?'

Cor en Cor stonden beiden op een van de stenen trappen hun club aan te moedigen. Al snel werd Van den Hurk vaste vrijwilliger. Wildschut is dat sinds hij werd afgekeurd.

Lang was er weinig te doen. De businessruimte opknappen voor de dinsdagochtenden als vroegere fans, vrijwilligers en oud-spelers elkaar treffen, kun je ook maar eens in de zoveel tijd doen. 'We moeten zorgen dat er leven blijft in de club', zegt Van den Hurk.

Tekst gaat verder onder de foto.

null Beeld Marcel van den Bergh/ de Volkskrant
Beeld Marcel van den Bergh/ de Volkskrant

Hij vertelt over een recent bezoek van Helmond Sport-supporters die op De Berg de halve finale van de beker in 1985 herbeleefden. 'Binnenkort gaan wij naar Helmond. Met een volle bus. Ja, dat is wel zeker.'

Een 'gouden kans' op herrijzenis ging verloren doordat hooligans de ouverture van de Tweede Divisie, een mini-competitie voor overleden profclubs, wreed verstoorden. Van den Hurk heeft er nog steeds de balen van. 'We hadden de bomen die door de hoofdtribune groeiden weggehaald, de staantribunes toonbaar gemaakt. We verwachtten zesduizend man.'

De komst van Al Jazira leidt wellicht tot meer trainingskampen. Ook in maatschappelijk opzicht zou dat 'een zegen' zijn, vindt Van den Hurk. Twee Syrische vluchtelingen prikken dezer dagen een stokje mee in het veld. 'Ze verveelden zich dood.'

Voor het bezoek heeft Van den Hurk drie oude actiefoto's van FC Wageningen geprint. Ten Cate volleyt op een ervan stijlvol. 'Dat was een goal. Ik speelde bij Telstar', zegt de oud-coach van Ajax, FC Barcelona en Chelsea glunderend. Ook Ten Cate krijgt paarse toegangskaartjes mee. Plus een jubileumboek. Zegt: 'Dit vind ik mooi, het oude verenigingsgevoel. Lekker in een kantine met elkaar ouwehoeren.'

Ten Cate mist Nederland sowieso. 'Boerenkool met worst. Aardappels erbij. Verjaardagen vieren met z'n allen. Ja, dat mis ik.'

Maar het trainersvirus blijkt hardnekkig en Al Jazira deed hem een 'riante' aanbieding om langer te blijven. In Wageningen vindt hij het beste van twee werelden. Net als zijn assistenten Jan Versleijen en Piet Hamberg - eveneens begin zestig - loopt hij rond als een kind in de snoepwinkel.

De spelers van Al Jazira hangen ondanks het prachtige weer en de bosrijke omgeving vooral in de lobby van het hotel. Daar is de wifi verreweg het best.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden