Verga: 'Maakt me geen ruk uit hoe we het doen'

Hij was eind vorig jaar nou niet bepaald de populairste international in de Nederlandse hockeywereld. Door een ietwat drieste zwaai met zijn stick brak Valentin Verga (Amsterdam) in een competitiewedstrijd de kaak van Seve van Ass (Rotterdam) en sloeg daarbij ook diens gebit aan gruzelementen.

null Beeld null

Na een schorsing van zes duels en een knieoperatie kwam de 'boosdoener' langzaam maar zeker weer onder de mensen. En zie: zij aan zij met Van Ass streed Verga gisteren in Den Haag weer met hart en ziel voor volk en (tweede) vaderland. Een veelbelovende overwinning tegen Argentinië (3-1), het land waar hij geboren is, in de openingswedstrijd van het WK was het verdiende resultaat.

'Er wordt niet meer over gepraat, niemand heeft er nog last van', zo doelde Verga op het veelbesproken incident met Van Ass, de zoon van bondscoach Paul van Ass. 'Kijk maar hoe we nu met elkaar en met het team omgaan. Er is al genoeg over gezegd. We willen nu graag doorgaan met hockeyen voor Oranje en volgens mij doen we dat best goed.'

De zelfbewuste Verga, die in zijn jeugd in Buenos Aires vooral aan rugby en voetbal deed, was dik tevreden over de WK-ouverture van Oranje 'We hebben in deze eerste wedstrijd meteen al heel wat mooie dingen laten zien. Goed, we hadden in de slotfase van de eerste helft even een mindere fase, maar we hebben voldoende kansen gecreëerd. Het maakt mij eigenlijk ook geen ruk uit hoe we het doen, als we de eerste drie groepsduels maar winnen. Met negen punten ben je dan dichtbij een plaats in de halve finales.'

Volgens aanvaller Verga zit in het huidige Oranje heel veel potentie. 'Dat zullen we ook zeker laten zien. We moet als team nu alleen nog wat losser worden. Als we die negen punten eenmaal op zak hebben, is iedereen bevrijd en kunnen we het beste uit onszelf halen.'

Verga ontkende dat het duel met zijn geboorteland nog speciale gevoelens bij hem had opgewekt. 'Ik heb al zo vaak tegen Argentinië gespeeld. Er zitten nog wel twee neven en een oom in de medische staf van de ploeg. Maar die hebben verder met mijn beleving niets te maken. Ze hebben me natuurlijk wel gefeliciteerd met de overwinning.'

Verga smaakte het genoegen om de eerste WK-treffer van Oranje in Den Haag te maken. Hij juichte opvallend ingetogen, alsof hij zich inhield uit respect voor zijn afkomst en zijn familieleden in de Argentijnse staf. 'Ach, ik reageer altijd rustig nadat ik heb gescoord. Ook als ik de winnende treffer in de WK-finale maak? Nee, dan ren ik gillend het stadion uit.'

null Beeld null
null Beeld null
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden