Veredeld trainingspartijtje, op hoofdprijs na

Ze doen lacherig naar familieleden op de tribune en lopen besluiteloos naar de wedstrijdtafel. Spelen tegen Trinko Keen en Danny Heister tijdens de nationale titelstrijd tafeltennis, wat valt daar nu tegen te beginnen?...

De profs Keen en Heister, die in de Duitse Bundesliga geregeld tegen wereldtoppers uitkomen, zijn natuurlijk veel te sterk voor goedwillende hobbyisten, ook al spelen die in de Nederlandse ereklasse een vooraanstaande rol. Dat de nederlagen niet zo fors uitvallen, leidt hier en daar tot tevredenheid onder verliezers. Kunnen ze mooi mee pronken.

In sporthal De Varenbeuk in Heerlen gaan Keen en Heister niet tot het uiterste. Waarom zouden ze ook, ze winnen toch wel. Maar ze nemen bovenal geen risico's omdat ze fit moeten blijven. Over een paar dagen wacht een uiterst belangrijke klus. In elk geval voor Keen. Het kwalificatietoernooi dubbelspel is bijna zijn laatste kans zich alsnog voor Athene te plaatsen.

Meedoen aan het Nederlands kampioenschap is niet een vooruitzicht waar Keen, 33ste op de wereldranglijst, slapeloze nachten aan beleefde. Goed beschouwd is het hem minder waard dan een trainingspartijtje. Behalve de hoofdprijs van 1175 euro dan. 'Ik heb er al heel wat jaren met gezonde tegenzin aan deelgenomen.'

Nu benutten Heister en hij elke vrije tafel om te oefenen. Tussen de trainingen door werken ze hun wedstrijden af. Natuurlijk veroveren ze het dubbel, hun tiende gezamenlijke triomf zelfs, en plaatsen ze zich voor de finale enkelspel zondagmiddag.

Keen wint overtuigend met 11-8, 11-6, 11-8, 11-8 en verovert de titel voor de vierde keer. Een mooie opsteker voor komend weekeinde wanneer 40 koppels strijden om vijf olympische tickets. Als het niet lukt, rest in mei nog een allerlaatste kans. Daarop hopen is riskant, er zijn dan slechts twee plaatsen te vergeven.

Is Heister al zeker van deelname in de Griekse hoofdstad, Keen is dit nog niet. Omdat hij faalde bij een kwalificatiepoging in Luxemburg. 'Ik was gewoon niet goed genoeg. Van tevoren al niet. Maar ik heb nu de tijd gehad om vier maanden hard te trainen en die benut', meldt hij vol zelfvertrouwen.

Keen (32) is fulltime met tafeltennis bezig. 'Als je naar de training gaat, als je thuis bent, je denkt erover na. Om in te zien waar je het niveau op kunt krikken.' Op de video zag hij waarom hij de laatste tijd minder presteerde. 'Die dingen heb ik uit mijn spel gehaald. 'In de aanloop naar het dubbeltoernooi in het Duitse Ludwigshafen is de aandacht nu gericht op de samenwerking met partner Heister. Het wordt een moeilijke opgave, weet Keen. 'Er zijn veel goede dubbels, weinig zijn onverslaanbaar', zo verschaft hij zichzelf toch weer enige hoop.

De Nederlandse combinatie is geplaatst voor de vijfde tot en met achtste plaats. Belangrijke concurrentie is te duchten van de Duitsers Timo Boll en Zoltan Fejer-Konnerth en Karl Jindrak en Werner Schlager uit Oostenrijk, die al eens Europees kampioen dubbelspel zijn geweest. 'We hebben tegen alle dubbels wel eens gewonnen en van meerdere ook verloren. We zullen het nu waar moeten maken voor onszelf. Als we goed spelen zijn we klaar om ook in Athene goed te presteren.'

Keen weet dat na hem en Heister het Nederlands tafeltennis internationaal weinig voorstelt. Er valt veel over te zeggen. Hij houdt het er op dat jonge spelers en hun trainers over discipline moeten beschikken die verder reikt dan achter de tafel. 'Je moet ook thuis bezig zijn je spel te ontwikkelen. Dat zie ik weinig. Spelers gaan naar huis en dan is het afgelopen tot ze weer in de zaal verschijnen.

'Zo mis je veel ten opzichte van anderen die thuis wel over tafeltennis nadenken. Tafeltennis is net een puzzeltje. Het is niet alleen een kwestie van een goede backhand of forehand. Het is je systeem, het samenspel, ook met de tegenstander. Daar moet je veel mee bezig zijn.'

Keen blijft in de Bundesliga spelen, dat is zeker, al neemt hij na zes jaar afscheid van Jülich. Maar hij wil graag zijn trainer Theo Rieken, die hij altijd trouw is gebleven, als assistent bijstaan. 'Maar wel op vrijblijvende basis.' Zodat Keen alle aandacht aan zijn eigen presteren kan blijven schenken. 'Ik wil nog niet zelf de verantwoordelijkheid nemen. Daarvoor is het nog te vroeg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden