Verdediging van AZ jaagt ook Koeman schrik aan

Wie zo gemakkelijk doelpunten incasseert als AZ zaterdag in Den Haag, hoeft niet veel illusies te koesteren over het langverwachte debuut in de Champions League.

AZ is woensdag in Piraeus de eerste tegenstander van Olympiakos, dat twaalf van de laatste dertien titels won in Griekenland en een vaste, redelijk gelouterde deelnemer is in de topcompetitie. Natuurlijk, de Champions League is een andere wereld dan de eredivisie, met een andere mentale instelling en ander, vaak beter en in elk geval minder opportunistisch voetbal.

Juist met dat ‘frisse en fruitige’ spel, zoals technisch directeur Wetzel van ADO het voetbal van zijn club omschreef, heeft het wat belegen ogende AZ doorgaans moeite dit seizoen. Dat was al zo tegen het onbevangen Heracles in de openingsronde van de competitie (3-2 verlies), en zaterdag dus in Den Haag (2-1), dat op gedurfde en agressieve wijze ten strijde trok. De club heeft een spits van 2,03 meter, Milic, die vrijwel alle luchtduels won. En ook de verdedigers van AZ op de vleugels waren niet berekend op hun taak.

De kampioen duikelde van de eerste naar de vijfde plaats op de ranglijst, en dat na op papier vrij magere tegenstand tot nog toe, met Heracles, Sparta, RKC, Heerenveen, Willem II en ADO. Koeman: ‘Als je zo goals weggeeft, wordt het heel moeilijk om te winnen en mag je je zorgen maken.’ Het hele arsenaal aan defensief falen kwam voorbij: gemakzucht en onachtzaamheid, aan de verkeerde kant dekken, de doelman die op het verkeerde moment uitloopt, je kunt het bijna niet verzinnen of het gebeurde.

Moreno was laat terug van interlands met Mexico, waardoor Klavan en Moisander weer het hart van de defensie vormden. Ze oogden labiel en onzeker, en waren dus niet bestand tegen de eenmansluchtmacht Milic. Jaliens en linksachter Poulsen lieten zich verschillende keren verrassen door Soltani en Verhoek.

Het Alkmaarse spel oogt steriel en is te individualistisch ingesteld. Soms is daar zo’n heerlijke, lang uitgesponnen combinatie die van AZ een fijne kampioen maakte. En soms verwent Dembélé het kennersoog, onder meer met een schot van afstand dat zo hard van de lat terugketste dat de bal bijna bij hem terugkwam.

Maar het is verre van voldoende voor prolongatie van de titel. AZ was dit seizoen vrij afhankelijk van de bevliegingen van El Hamdaoui en Dembélé, van wie ditmaal de Marokkaan ontbrak door ziekte.

ADO intussen behaalde zijn derde overwinning op rij, is inmiddels een subtopper en koestert de vooruitgang. De club heeft zich knap hersteld van de mislukte seizoenstart, die werd getekend door de blessure van aanvoerder Rankovic in de eerste minuut van het seizoen en de doelmannenklucht rond Coutinho. De club die een jaar geleden nog flirtte met het faillissement, groeit langzaam. Meer dan 13 duizend fans bezochten het sfeervolle stadion. Een voor de aftrap gesloten contract tussen ROC Mondriaan en de club moet de maatschappelijke inbedding verstevigen.

Ook sportief is er aanleiding voor enige blijdschap. ‘We hebben een eredivisiewaardig elftal’, zei Wetzel. En trainer Atteveld was ‘uitermate tevreden.’ ADO speelt zoals Atteveld wil; agressief, met lef, een beetje klierend jegens de tegenstander soms, met name richting Dembélé, die zich nooit laat vallen en daarom minder vrije trappen meekrijgt dan menig ander.

Hoewel veel te zeggen was voor een gelijkspel, was de zege ook wel weer verdiend, gezien de status van beide clubs en de betere instelling van ADO. Milic bleek in de lucht bijna niet te kloppen. Bij de eerste treffer kopte hij een uitrap van Ditewig door. Dat kan gebeuren, oordeelde ook Koeman. Maar daarna liet Poulsen zich verrassen door Verhoek en kwam Romero veel te vroeg uit. Bij de tweede treffer lette de AZ-defensie niet goed op bij een inworp, werk van Milic en Verhoek, plus een forse uithaal van volksheld Immers.

AZ reist morgen naar Piraeus, voor het duel met de club die wordt gezien als concurrent voor de tweede plaats in de Champions Leaguepoule, met verder Arsenal en Standard Luik.

Is er dan niets positiefs te melden? Jawel hoor: het spel van Dembélé, hoewel soms wat te veel op het eigen welbehagen gericht, de invalbeurt van nieuweling Elm en het prachtige doelpunt van Lens, een balletje achter het standbeen langs na een slimme vrije trap van Schaars en voorzet van Dembélé. Maar of dat genoeg is, valt te betwijfelen.

AZ-trainer Ronald Koeman (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden