Nieuws Formule 1

Verbeten Hamilton in stijl naar wereldtitel in Amerika

Lewis Hamilton na het winnen van zijn zesde wereldtitel Formule 1. Beeld BSR Agency

Geheel volgens verwachting pakte Lewis Hamilton zondag in Austin zijn zesde wereldtitel Formule 1. De Brit kan volgend seizoen op gelijke hoogte komen met de enige man met zeven wereldtitels, de Duitser Michael Schumacher.

Het was een kraakheldere ‘nee’ over de boordradio vanuit de cockpit van Lewis Hamilton, toen zijn team hem na bijna de helft van de GP van Amerika vroeg een pitstop te maken. Op eigen initiatief reed hij nog een ronde door. Om uiteindelijk nog de tweede plek te veroveren in een race waarbij hij als vijfde van start ging.

Hij stelde zondag zo zijn zesde kampioenschap in de Formule 1 veilig. Het was een titel die hij al maanden officieus in bezit had. Dat was voor de Brit alleen geen reden om minder hongerig te worden, bleek in Austin. Al was het maar omdat hij zondag dolgraag voor Max Verstappen wilde finishen, die op minder dan een seconde achter Hamilton derde werd. 

Wrevel

Na de GP van Mexico vorige week was er wrevel ontstaan tussen de coureurs, toen ze elkaar bijna van de baan reden na de start. ‘Sommige coureurs zijn slim, anderen rijden wat dommer of agressiever. Daardoor geef je de een wat meer ruimte’, zei Hamilton na de race, doelend op de Nederlander. Verstappen noemde de opmerkingen van Hamilton in Austin respectloos. ‘Maar ik zit in ieder geval wel in z’n hoofd.’ 

De ontluikende rivaliteit tussen Hamilton en Verstappen kan over een jaar zomaar een reden zijn voor Hamilton om nog een tijdje in de Formule 1 te blijven. Voor de race in Austin was namelijk al duidelijk dat hij nagenoeg zeker zijn zesde wereldtitel zou pakken. Enkel met een uitvalbeurt en een zege van zijn teamgenoot Bottas zou het onvermijdelijke nog een race worden uitgesteld. 

In de aanloop naar de race ging het vooral over Hamiltons plannen na het winnen van de titel. Of meer: over wat hij gaat doen na volgend seizoen, als zijn contract bij Mercedes afloopt. Gelijktijdig lopen dan ook de contracten van andere topcoureurs als Max Verstappen en Sebastian Vettel af. Hamilton speelt een sleutelrol in een mogelijke stoelendans na volgend seizoen. Niemand weet wat de onpeilbare Engelsman gaat beslissen. 

Op de schop

Hij heeft nog negen zeges nodig om het record van racelegende Michael Schumacher te overtreffen. Als hij volgend jaar wederom de wereldtitel grijpt, evenaart hij ook de zeven wereldtitels van de Duitser. Maar in interviews benadrukt hij steevast niet met records bezig te zijn. Bovendien gaat de sport op de schop in 2021. Vrijdag presenteerde de Formule 1 de regels voor dat nieuwe tijdperk. Er komt onder meer een budgetplafond en de auto’s zullen meer op elkaar gaan lijken. Het moet voor een eerlijker sport zorgen, waardoor de pikorde mogelijk op de schop gaat. 

Mercedes staat nu aan de top van de pikorde. Met de titel van Hamilton is de Duitse renstal nu officieel het dominantste team ooit in de Formule 1. Nooit won een team zes opeenvolgende seizoenen zowel de coureurs- als de constructeurstitel. Het is alleen de vraag of Hamilton na 2020 ook nog bij het beste team zit. Hij wordt 36 jaar in 2021. 

De Duitsers willen niets liever dan met Hamilton het nieuwe Formule 1-tijdperk ingaan. Teambaas Toto Wolff begint liever vandaag dan morgen met de onderhandelingen over een contractverlenging, zei hij afgelopen weekeinde. Hamilton hield zich op de vlakte en zei na het seizoen ‘de opties’ te gaan bekijken.

Mogelijk zijn dat er drie. De eerste is dat Hamilton, die in al zijn dertien Formule 1-seizoenen minimaal een race won, concludeert dat hij tevreden is met wat hij heeft bereikt en na 2020 stopt. Ook omdat het aantal races per seizoen na 2021 mogelijk toeneemt tot 25. Eerder zei hij al eens dat dat een reden voor hem zou zijn om te stoppen. 

Een tweede optie is een overstap naar Ferrari, om zijn carrière glorieus te beëindigen bij het populairste team. Dat gerucht ging dit seizoen hardnekkig rond in de paddock en werd enigszins bevestigd door teambaas Wolff. Of Hamilton blijft uiteindelijk ‘gewoon’ bij Mercedes. Zijn hele loopbaan rijdt hij al met Mercedes-motoren. ‘En als je eenmaal lid bent van de Mercedes-familie blijf je dat voor de rest van je leven’, zei hij vorige week in Mexico.

Fitter dan ooit

Boven alles zal hij zijn besluit laten afhangen van zijn motivatie. Voor Hamilton geldt: hoe meer tegenstand, hoe leuker hij zijn sport vindt. Toen hij tijdens zijn eerste jaren bij Mercedes in een superieure auto de titels aaneenreeg, oogde hij af en toe ongeïnspireerd. 

Maar sinds de opkomst van toptalenten als Verstappen en Ferrari-coureur Charles Leclerc is dat verdwenen. De jongelingen inspireren hem beter te worden. Daarnaast voelt hij zich naar eigen zeggen fitter dan ooit na het aannemen van een veganistische levensstijl. Hij zou het zelfs prima vinden als Verstappen in de toekomst zijn teamgenoot wordt, zei hij dit seizoen nadat hij zes van de eerste acht races had gewonnen: ‘Want iedereen zegt voortdurend dat ik sneller ben, omdat ik een betere auto heb. Dan kan ik laten zien dat dat niet zo is.’  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden