REPORTAGE

Verbannen topscorer Benzema gesteund door zijn buurt

Frankrijk mist zijn topscorer Karim Benzema. Verstoten vanwege een seksaffaire. 'Ze willen geen spelers uit de Maghreb', zegt een marktkoopman uit de buurt waar de speler opgroeide.

De wijk Terraillon, de oude buurt van Benzema. 'Een geweldige jongen. Hij komt hier nog zo vaak hij kan.' Beeld Getty

'Het is racistisch dat Benzema er niet bij is', zegt Mike. Op een toon die geen discussie toestaat voegt hij toe: 'Ja, natuurlijk.' Mike, roots in Guadaloupe, obert in La Boucherie, het enige restaurant op een soort compound voor hotels in Bron, een voorstad van Lyon.

'Hij is niet slim geweest, maar de straf is zwaar', vindt collega Brahim, Tunesische wortels.

Het gaat over Karim Benzema, net als Mike en Brahim opgegroeid in Bron. De Real Madrid-spits (28) is topscorer aller tijden van Frankrijk, maar ontbreekt op het EK in eigen land vanwege zijn dubieuze rol in de zaak-Valbuena. Mathieu Valbuena, eveneens Frans international, werd afgeperst omwille van een uitgelekte tape waarop hij seks had met zijn vrouw, Benzema bemiddelde tussen afperser Karim Zenati en Valbuena.

Olie op het vuur

Benzema, nazaat van Algerijnen, gooide olie op het vuur door te stellen dat de Franse bondscoach Deschamps is gebogen voor 'het racistische deel' van Frankrijk.

Brahim en Mike vergeten de wedstrijd, Duitsland-Oekraïne, die op grote tv-schermen wordt vertoond, vergeten de steaks haché naar Belgische voetbalsupporters te brengen, zo gaan ze op in de aangezwengelde discussie. Mike claimt informatie uit de eerste hand te hebben, want hij speelt zaalvoetbal met het broertje van Benzema. Maar wat die informatie precies behelst, wil hij niet kwijt.

Bron is een middelgrote gemeente die, net als in heel Frankrijk, tracht sociale klassen te mengen. In de wijk Terraillon, de oude buurt van Benzema, is er het decor van vervallen blokkenflats met hier en daar een satellietschotel.

Benzema en Mathieu Valbuena, de international van de sekstape.

Verfbeurt

Sommige huizen krijgen een verfbeurt. De speeltuinen zijn dan wel weer keurig en er worden kunstgrasveldjes aangelegd met fonkelnieuwe doelen. Maar er zijn ook nog oude betonnen pleinen vol graffiti.

Hier wonen de ouders van de verbannen topscorer nog steeds, vertelt een kleine, kromlopende man in traditionele Marokkaanse kledij. 'Ik spreek ze weleens. Goede, eerzame mensen, meneer. Hun kinderen ken ik niet.'

Op de naburige markt is meer leven. Een marktkoopman die allerhande gereedschap verkoopt, kent Benzema goed. Stralend: 'Een geweldige jongen. Hij komt hier nog zo vaak hij kan.'

Normale jongen gebleven

Dan gaat hij voetballen met de kleine jongens uit de buurt, deelt shirtjes uit en gaat met ze op de foto. 'Die anderen wonen nu in Monaco. Karim is een heel normale jongen gebleven. Die anderen zijn gewoon jaloers op hem, want hij is de succesvolste. Hij heeft net weer de Champions League gewonnen.'

Hij wijst op een publicatie in sportkrant L'Equipe. Daarin worden vraagtekens gezet bij de vorm van aanvaller Griezmann, door de Franse bond naar voren geschoven als boegbeeld. Frankrijk won de eerste groepswedstrijd ternauwernood, maar het moet beter. Te beginnen vanavond tegen Albanië.

'Ze hebben Karim nodig. Hij is de beste aanvaller. Maar ze willen geen spelers uit de Maghreb. Samir Nasri is er ook niet bij. Hatem Ben Arfa ook niet.'

Terreur

Adil Rami, zoon van Marokkaanse ouders, wel. 'Ach dat is een verdediger. Dat is een excuus.'

De marktkoopman heeft Marokkaanse roots en is halverwege de veertig jaar, vertelt hij, maar wil niet met zijn naam in de krant. Net als de andere mannen op de markt, zo blijkt. Praten over Benzema willen ze wel.

Een lichtgetinte zeventiger: 'Ik zie Karim als mijn zoon, zo'n lieverd. Het is racisme, het kan niet aan hem liggen. Sinds alle terreur in Parijs worden we niet meer aangekeken door de Fransen. Toen Zidane Frankrijk wereldkampioen maakte, hielden ze even van ons. Nu niet meer.'

Dom

Midden in de wijk, grenzend aan de markt, bevindt zich een nette winkelstraat. Bij de bakker hangt een shirt in de kleuren van de Franse vlag in de etalage. De blanke eigenares zegt te weten dat buurtgenoot Benzema ontbreekt, maar haalt haar schouders op. 'Dan mogen we de ploeg toch nog wel steunen?'

In een ander deel van Bron, vlakbij de naar de Algerijns-Franse filosoof Albert Camus vernoemde universiteitscampus, voetbalt Daniel Benhillel op straat met zijn twee kinderen. Benhillel draagt een shirt van Hapoel Lyon, de Joodse club van de stad. Hij snapt de discussie niet.

'Het is toch zo duidelijk als wat dat Benzema er niet bij is vanwege die afpersingszaak? Dat vinden mijn Arabische vrienden ook. Hij is dom geweest. Rami is Arabisch, de materiaalman is Arabisch.

Onzin

'Nasri? Heeft een slecht seizoen gedraaid. Ben Arfa was geweldig bij Nice, zijn afwezigheid snap ik ook niet. Maar het is onzin dat Benzema het op racisme gooit. Makkelijk.'

En een slecht voorbeeld voor de jeugd, meent de Franse politiek. Elders in Frankrijk is de teneur hoofdzakelijk anti-Benzema. Een rebel zonder reden, een typische exponent van de hedendaagse profvoetballerij: egoïstisch, arrogant en leugenachtig. Weinig vaderlandslievend bovendien.

Dat Benzema de Marseillaise niet meezingt en bij voortduring laat optekenen zich vooral Algerijn te voelen, snappen ze op de markt in Teraillon wel. 'Dat klimaat is er nu ontstaan. Daar kan die jongen niets aan doen.'

Toch gaan ze vanavond kijken naar Les Bleus. 'We zijn voetballiefhebbers. Maar ik zal niet juichen als Frankrijk scoort.'

Wat vindt Algerije?

Ook in Algerije gaat het over de Benzema. 'Maar niet op een positieve manier', zegt theatermaker en schrijver Rory de Groot, die onderzoek deed naar het FLN-elftal. Dat was een ploeg van Algerijnse profvoetballers die in 1958 Frankrijk ontvluchtten om onder de vlag van de FLN, de Algerijnse onafhankelijkheidsbeweging, te gaan voetballen. 'Vooral ouderen zijn kritisch op Algerijnen die in Frankrijk zijn geboren. Het duurde heel lang voordat Zidane werd geaccepteerd. Hun helden zijn Mekhloufi en Zitouni, de beste spelers van de FLN-ploeg. Die lieten het Franse elftal vlak voor het WK'58 in de steek voor de goede zaak. Benzema wordt gezien als een aansteller.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden