Venijn van AZ sterft in Ajax' doelmatigheid

De stormbal hing uit in Alkmaar, dat was AZ-trainer (en Ajax-kenner) Adriaanse wel toevertrouwd, maar zoals zo vaak was het loos alarm en bleef de vertegenwoordiger uit de topdrie, Ajax, averij bespaard....

In de schrale nationale competitie worden PSV, Ajax en Feyenoord nauwelijks op de proef gesteld. Hoewel het tijdstip zich leende voor een overval, kwam AZ gisteren niet verder dan enkele schijnaanvallen.

Voor Ajax doemt in de strijd om de tweede plaats nog slechts één klip op, een uitwedstrijd tegen NEC. Het verschil tussen de nummer drie (Feyenoord) en de nummer vier (RKC) is opgelopen tot eenentwintig punten, oftewel zeven overwinningen.

Spannend is de strijd om de landstitel allang niet meer, de degradatie van De Graafschap staat vast en de clubs die in aanmerking komen voor deelname aan de UEFA Cup, kruipen blunderend naar het einde.

De economische crisis gaat gelijk op met de sportieve neergang. Zwaar beproefd wordt Ajax in eigen land hoogstzelden. De club heeft dit seizoen in 29 wedstrijden tien punten meer verzameld dan een jaar geleden.

Het zegt net zo veel over Ajax als over het verweer van de tegenstanders. Drie keer slechts verloor Ajax dit seizoen, van PSV, twee keer zelfs, en FC Utrecht. Eenvoudiger kan het verschil - zeven punten - met PSV, dat alleen van Feyenoord verloor, niet worden verklaard.

Wat de competitie nog enigszins levendig houdt, is de race om de tweede plaats die recht geeft op deelname aan de voorronde van de Champions League. Meer dan surrogaat is het niet.

AZ slaagde er niet in Feyenoord terwille te zijn, ondanks de raadgevingen van Adriaanse. Tussen droom en daad zat in het aftandse stadionnetje in de Alkmaarderhout een groot verschil. De strategie van AZ klopte en ijver was in voldoende mate aanwezig, maar de uitvoering liet te wensen over.

De goedbedoelde poging om te profiteren van de vermoeidheid en teleurstelling bij de tegenstander leverde niet veel meer op dan enkele dreigende donderwolken. Tot ontlading kwamen ze niet, door het degelijke keeperswerk van Lobont vooral.

Ajax léék slechts kwetsbaar, na de bittere nederlaag in San Siro. Adriaanse zei zelfs dat AZ met een 'enorme voorsprong' aan het duel begon. Er was nóg een reden om aan te nemen dat Ajax in Alkmaar, misschien, in een valkuil zou storten. De discussies over de (mogelijke) schorsingen van topscorer Ibrahimovic en aanvoerder Chivu zijn in Amsterdamse kringen nog lang niet verstomd.

Zonder Ibrahimovic (voorlopig geschorst) maar (nog?) met Chivu moest Ajax gisteren voor rust enkele venijnige aanvallen van AZ afslaan. Het offensief stokte door een doelpunt van Van der Vaart, na een pass van Litmanen. Dezelfde twee spelers kregen AZ definitief op de knieën. Na een voorzet van Van der Vaart scoorde Litmanen met een halve omhaal, op zijn gemak en ongehinderd.

Zo werden de werkelijke verhoudingen geaccentueerd. Ajax werd uitgedaagd, maar niet over de kling gejaagd. De vermeende 'voorsprong' van AZ verdween door het effectieve spel van de oude landskampioen die door trainer Koeman op vier plaatsen van samenstelling was veranderd.

Litmanen, Van der Vaart, Maxwell en Galasek namen de plaatsen in van Ibrahimovic, Van Damme, O'Brien en Pasanen. Een invaller werd in Alkmaar echter het hardst toegejuicht, door de Amsterdamse enclave. De Alkmaarse aanhang hield zich stil na een doelpunt van Van der Meyde dat doelman Zwarthoed zich moest aanrekenen.

De invaller, Richard Witschge, beloonde de aanmoedigingen met een sluwe lob (lat). Beide trainers zullen de steunbetuigingen van de Ajax-supporters met gemengde gevoelens hebben gehoord: Koeman omdat Witschge op zijn aanraden geen nieuw contract krijgt aangeboden, Adriaanse omdat hij hem destijds uit de selectie verwijderde en vervolgens flink door hem werd beledigd.

Voor zulke overpeinzingen bood AZ - Ajax gisteren ruimschoots gelegenheid, ondanks de stoere plannen van de ploeg die zich keurig aansloot bij al die andere Nederlandse ploegen die de topdrie in de eredivisie dit seizoen zo'n aangenaam bestaan bezorgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden