Velen klimmen trager dan Gaul in 1958

Niet alleen voor romantici maar vooral ook voor de privé-wielerfanaat die even niets meer over EPO of andere vormen van doping wil horen bood de organisatie van de Dauphiné Libéré woensdag uitkomst: de vierde etappe van deze voorbereidingsronde op de Tour de France bracht het peloton een historische tijdrit, de...

Van onze verslaggever Marcel van Lieshout

Een reprise van de tijdrit zoals die in 1958 voor het laatst in een belangrijke wedstrijd werd verreden; meer specifiek, in de belangrijkste wielerwedstrijd ter wereld: 41 jaar geleden won de grootste sportheld van Luxemburg, Charly Gaul, de klassieke beklimming van de Mont-Ventoux tegen de klok.

Klassiek is: vanuit het plaatsje Bédoin, een bedevaartsoord voor wielerfanaten, 21,6 kilometer lang omhoog fietsen richting het observatorium, de top van de berg. Die top ligt op bijna tweeduizend meter en aldaar waant de beklimmer zich in een maanlandschap. Tienduizenden wielerfanaten wagen zich jaarlijks aan de tocht.

Vooral de meer geoefenden onder die liefhebbers, zij die fanatiek jagen op verbreking van hun persoonlijke record op de beklimming, waren woensdag massaal naar de Mont-Ventoux gereisd om te zien met welk verzet en vooral in welke tijd de professionals de berg bedwingen. Onder de toeschouwers was ook Charly Gaul zelf, eregast van de organisatie.

Gaul legde in 1958 de basis voor zijn Tourzege in de tijdrit op de Mont-Ventoux. Hij liet in die rit zijn Spaanse concurrent Bahamontes een halve minuut achter zich en had voor de beklimming 1.02,09 nodig. Nog altijd is Gaul, voormalig minister van Sportzaken in Luxemburg, een hartstochtelijk wielerliefhebber en vooral een fan van klimmers. Getuige ook het petje waarmee hij zich vertoonde met het opschrift: 'Marco Pantani, winnaar van de Giro 1999'.

Want voor Gaul, net als Pantani Tour- én Girowinnaar, is Olifantje allerminst van zijn voetstuk gevallen. Mopperend: 'Dat gezeur met al die controles. Wielrenners zijn geen criminelen. Pantani is voor mij nog steeds de kampioen.'

De kampioen van gisteren werd de Amerikaan Jonathan Vaughters uit de US Postal-ploeg die zichzelf een vervroegd verjaardagscadeau (vandaag wordt hij 26) bezorgde. Onder een brandende zon voltooide hij de beklimming van de Mont-Ventoux in 56 minuten en vijftig seconden. De Kazach Vinokourov, drager van de leiderstrui, werd tweede en verspeelde de koppositie aan Vaughters.

Charly Gaul vond het allemaal prachtig en vond het vooral schitterend dat nog flink wat renners van het huidige peloton meer tijd voor de beklimming verbruikten dan hij in 1958.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden