Veldrijdster 'met fietsmotor' Van den Driessche stopt per direct met fietsen

Veldrijdster Femke Van den Driessche heeft besloten om zich dinsdag niet te verdedigen voor de Disciplinaire Commissie van de internationale wilerunie UCI. Ze stopt met onmiddellijke ingang met veldrijden. Tijdens de WK begin dit jaar werd een motortje gevonden in een fiets van de 19-jarige Belgische belofte.

Femke Van den Driessche Beeld belga

De UCI nam de eerste zaak van 'mechanische doping' hoog op en had de disciplinaire commissie om de zwaarst mogelijk straf gevraagd: een levenslange schorsing van Van den Driessche. Bovendien zou de veldrijdster ook nog eens een boete van zo'n 50 duizend euro moeten betalen.

Dinsdag werd haar advocaat Kristof De Saedeleer in het Zwitserse Aigle verwacht voor een behandeling van de zaak. 'We willen een eerlijke kans, geen schijnproces', had de raadsman al vorige week in de media verklaard.

Maar nu heeft Van den Driessche na overleg met haar advocaat en familie besloten haar verdediging bij het proces in Aigle te staken. 'Ik heb voor mezelf uitgemaakt met veldrijden te stoppen. Mijn proces is overigens overal al gevoerd. De kosten voor die zitting in Zwitserland zullen voor mij te hoog oplopen. De vrijspraak is onmogelijk, die fiets stond in mijn materiaalzone', staat in een mededeling die de Belgische krant Het Nieuwsblad publiceert.

'Ik bedank alle mensen die mij gesteund hebben en nog steeds steunen, mijn advocaten, vrienden en supporters. Ik wil mijn leven verder zetten in alle rust en sereniteit en hoop dat iedereen daarvoor enig begrip zal hebben en dit zal respecteren', besluit Van den Driessche.

Verdachte fiets

De verdachte fiets van de 19-jarige Van den Driessche werd ontdekt tijdens de WK afgelopen januari. Het rijwiel stond in de pitstraat. Bij nader onderzoek werd het motortje gevonden. Van den Driessche houdt vol dat de fiets niet van haar was. Volgens de Belgische en Europees kampioene in haar leeftijdscategorie (onder 23 jaar) was de fiets van een vriend.

'Ze zijn identiek, hij heeft hem aan het einde van vorig seizoen gekocht. Ik weet niet hoe die fiets daar kwam te staan. Ik ben met mezelf bezig. Ik verschoot toen ik hem zag staan. Ik wist het echt niet', aldus de veldrijdster.

Innovatie in de sport: bedrog of uitgekiende vooruitgang?

Een fietsmotortje mag niet, een klapschaats wel. De strijd om het hoogste is ook een gevecht met de reglementen. De topsporter wil altijd hoger, sneller en harder. De bonden bewaken de sportiviteit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.